Elizabeth Holmes dice que su ex novio abusó de ella

SAN JOSE, California – Tomando una respiración profunda, Elizabeth Holmes arrugó brevemente su rostro mientras hablaba, con la voz quebrada.

Ramesh Balwani, su exnovio y socio comercial, abusó emocional y físicamente de ella, testificó Holmes en la corte el lunes. Él estaba controlando, dijo, prescribiendo la comida que comía, dictando cada minuto de su horario y manteniéndola alejada de su familia. Y la obligó a tener relaciones sexuales con él en contra de su voluntad, dijo.


“Me obligaba a tener sexo con él cuando yo no quería porque decía que quería que supiera que todavía me amaba”, dijo Holmes en el estrado, mientras lloraba.

Fue el momento más dramático en un juicio de tres meses, con la Sra. Holmes acusada de mentir y falsificar su camino hacia cientos de millones de dólares por su fallida puesta en marcha de análisis de sangre, Theranos. Desde septiembre, los fiscales han tratado de mostrarle al jurado que la Sra. Holmes, quien se presentó públicamente como una maravilla de los negocios y la tecnología, había engañado a inversionistas, médicos y pacientes sobre la eficacia de la tecnología de análisis de sangre de Theranos.

Fue acusada en 2018 junto con Balwani, conocido como Sunny, su novio secreto durante más de una década y ex director de operaciones de Theranos. El año pasado, los abogados de la Sra. Holmes argumentaron con éxito para dividir sus casos de fraude; El Sr. Balwani será juzgado el próximo año. Al comienzo de su juicio, el juez Edward Davila del Tribunal de Distrito de los EE. UU. Para el Distrito Norte de California, que supervisa el caso, ordenó a los miembros del jurado que no especularan sobre por qué el Sr. Balwani no estaba presente. Ambos se han declarado inocentes.


El juicio ha sido presentado como una parábola de la arrogancia de Silicon Valley y la cultura de “fingir hasta que lo consigas” llevada a un extremo peligroso. Pocos fundadores de empresas emergentes que estiran la verdad para recaudar dinero o asegurar acuerdos comerciales son acusados ​​de fraude. Un veredicto de culpabilidad podría animar a los reguladores a seguir tomando medidas enérgicas contra la industria tecnológica en un momento en que ha acumulado una enorme riqueza y poder. La Sra. Holmes enfrenta 20 años de prisión si es declarada culpable.

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Con las nuevas acusaciones sobre su relación con Balwani, Holmes potencialmente ha cambiado la narrativa en torno a su presunta irregularidad y ha cambiado la percepción del jurado de lo que sucedió. Hasta ahora, sus abogados han pintado a la Sra. Holmes como joven, sin experiencia y no calificada para dirigir un laboratorio de investigación. Solo han insinuado el papel del Sr. Balwani en el fraude.

“Confiar y confiar en el Sr. Balwani como su asesor principal fue uno de sus errores”, dijo Lance Wade, abogado de la Sra. Holmes, en declaraciones de apertura en septiembre.

Balwani ha negado todas las acusaciones de abuso. Sus abogados no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

La Sra. Holmes, en el estrado por cuarto día de su juicio, también testificó que sus comentarios sobre la relación de Theranos con el ejército, con los que la start-up dijo una vez que tenía contratos, aunque no los tenía, habían sido malinterpretados. Dijo que no había tenido la intención de engañar a nadie durante las demostraciones o inspecciones de tecnología. Y dijo que otros eran responsables de la gestión diaria del laboratorio de Theranos.

Pero eso se vio ensombrecido por los detalles de su relación, que ocultó al público mientras Theranos estaba en su trayectoria de rápido aumento a una valoración de $ 9 mil millones. Theranos colapsó en 2018 después de que una represión regulatoria provocó que la compañía anulara dos años de resultados de pruebas.

Durante meses, los observadores del juicio se han preguntado si la Sra. Holmes señalaría con el dedo al Sr. Balwani como parte de su defensa, como sus abogados han insinuado en los documentos que podría hacerlo. También han dicho que esperan llamar a Mindy Mechanic, una testigo experta que podría testificar sobre el abuso de la pareja íntima, para explicar las acusaciones de la Sra. Holmes.

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Culpar a su relación con Balwani es una estrategia arriesgada que podría resultar contraproducente, dijo David M. Ring, un abogado litigante civil que se especializa en casos de agresión y abuso sexual.

“Elizabeth Holmes, hasta el día de hoy, se ha presentado como la personificación de la confianza, esta emprendedora espectacular y serena, y ahora, de repente, nos dice: ‘Yo era el títere y Sunny Balwani era el titiritero’”, dijo. Pero si el jurado considera que su relato es creíble, “eso contribuirá en gran medida a una absolución”.

La Sra. Holmes conoció al Sr. Balwani cuando tenía 18 años en un viaje que hizo a China a través de la Universidad de Stanford. Es 20 años mayor que ella. Después de que la Sra. Holmes se retiró para fundar Theranos en 2003, se comunicó con el Sr. Balwani, quien la consoló después de que ella le dijo que había sido violada cuando era estudiante en Stanford.

“Dijo que estaba a salvo ahora que lo conocí”, dijo Holmes. Comenzaron a vivir juntos y Balwani se unió a Theranos en 2009.

A medida que Theranos crecía, la Sra. Holmes se presentó como segura y serena. Pero tras bambalinas, dijo, Balwani la criticaba y la controlaba, empujándola a seguir un estricto régimen diario de oraciones, principios y jugo verde.

“Me dijo que no sabía lo que estaba haciendo en los negocios, que mis convicciones estaban equivocadas, que estaba asombrado por mi mediocridad y que si seguía mis instintos iba a fallar”, dijo, haciendo una pausa para limpiarse. su nariz mientras lloraba.

Balwani le decía con frecuencia que se matara a su antiguo yo y “se convirtiera en una nueva Elizabeth” para tener éxito en los negocios, dijo.

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Las notas tomadas por la Sra. Holmes en su iPhone en ese momento respaldaron su cuenta. Uno escrito después del presunto asalto del Sr. Balwani decía: “No disfrutes literalmente nada de eso o de quién soy si lo hice. Duele tanto. Muchisísimo.””

Se mudó en 2016, dijo, después de que una inspección de los reguladores revelara problemas importantes en el laboratorio de Theranos. Hasta ese momento, dijo, había creído que la tecnología de Theranos funcionaba. La inspección hizo que ella mirara al Sr. Balwani bajo una luz diferente. “No era quien yo pensaba que era”, dijo.

La introducción de tal defensa complica el caso de los fiscales contra la Sra. Holmes. A lo largo del juicio, intentaron relacionar el presunto fraude en Theranos con la Sra. Holmes mostrando correos electrónicos y mensajes de texto en los que se le informaba sobre los problemas de la empresa.

Los ex empleados han testificado que ella era una líder práctica que microgestionaba cosas como la copia de marketing y se hacía cargo de las reuniones con inversores y socios. En un testimonio anterior, la Sra. Holmes admitió que había agregado personalmente los logotipos de las compañías farmacéuticas a los informes que envió a los inversionistas sin el permiso de los fabricantes de medicamentos.

Los fiscales también mostraron un video de la Sra. Holmes discutiendo los problemas en Theranos en una entrevista televisiva. “Soy la fundadora y directora ejecutiva de esta empresa”, dijo. “Cualquier cosa que suceda en esta empresa es mi responsabilidad al final del día”.

Pero el lunes, Holmes se describió a sí misma como una mujer joven manipulada por un novio mayor controlador que se atribuyó la responsabilidad de su éxito.

“Él impactó todo sobre quién era yo y no lo entiendo del todo”, dijo, tartamudeando en la palabra “yo”.