Elizabeth Holmes niega engaño en su juicio penal

SAN JOSÉ, California (AP) – La empresaria de biotecnología Elizabeth Holmes, una ex multimillonaria acusada de diseñar una estafa médica masiva, expresó cierto remordimiento mientras estaba en el estrado de los testigos el martes, pero negó haber tratado de ocultar que los métodos de análisis de sangre de su compañía no lo eran. trabajando como ella había prometido.


En su tercer día de testimonio durante el juicio penal de alto perfil, Holmes reconoció haber cometido algunos errores como directora ejecutiva de Theranos, una empresa que fundó en 2003 cuando tenía solo 19 años. Pero enfatizó repetidamente que tomaba la mayoría de sus decisiones con la ayuda. de otros ejecutivos y una junta respetada que incluía a ex miembros del gabinete en varias administraciones presidenciales.

Holmes, ahora de 37 años, también dejó en claro que nunca dejó de creer que Theranos revolucionaría la atención médica con una tecnología que se suponía que podía detectar una amplia gama de enfermedades y otros problemas analizando solo unas pocas gotas de sangre.


“Nunca es suave”, testificó. “Siempre hay desafíos”.

Theranos finalmente colapsó después de una serie de artículos explosivos en The Wall Street Journal y una auditoría de los reguladores federales expuso fallas graves y potencialmente peligrosas en los análisis de sangre de la compañía. El escándalo acabó con la fortuna de Holmes, que se estimó en $ 4.5 mil millones en 2014 cuando fue objeto de un brillante artículo de portada en la revista Fortune.

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Holmes negó que tuviera la intención de engañar a nadie sobre el funcionamiento de su asociación con Walgreens, que tenía como objetivo instalar dispositivos de prueba Theranos en 3,000 de las tiendas de la cadena de farmacias. Walgreens terminó esa asociación después de problemas con resultados de pruebas inexactos y el descubrimiento de que Theranos estaba probando muchas de sus muestras en equipos de diagnóstico convencionales, y no con el dispositivo Edison de Theranos, que se suponía que proporcionaría pruebas más rápidas y menos costosas.

Holmes dijo que cuando Theranos estaba a punto de comenzar a realizar pruebas en las tiendas Walgreens, las envió intencionalmente a un laboratorio central para su análisis convencional. Holmes afirmó que el Edison no fue diseñado para funcionar en grandes grupos para procesar una gran cantidad de muestras de sangre.

Su testimonio está en desacuerdo con el testimonio de testigos anteriores y las acusaciones de los fiscales de que Theranos cambió a las pruebas convencionales debido a fallas en las pruebas y otros problemas con el Edison. Theranos nunca les dijo a sus clientes que estaba usando un equipo de prueba ordinario en lugar del Edison.

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Holmes testificó que Theranos permaneció en silencio porque había creado un “invento” que podía procesar pequeñas muestras de sangre en máquinas de análisis convencionales. La compañía no le dijo a Walgreens ni a nadie más que protegiera ese secreto comercial de un posible robo por parte de una compañía de pruebas más grande y establecida, afirmó. “Tenían más ingenieros que nosotros”, dijo Holmes.

Una pregunta importante permanece en el testimonio de Holmes: si abordará su reclamo en los documentos legales de que su ex amante y ex director de operaciones de Theranos, Sunny Balwani, la manipuló en secreto para que se comportara de manera poco ética.

En documentos judiciales revelados poco antes de que comenzara el juicio a principios de septiembre, los abogados de Holmes acusaron a Balwani de someter a Holmes a “abuso de pareja íntima”. Balwani, quien enfrenta un juicio por fraude por separado el próximo año, ha negado esas acusaciones a través de su abogado.

Balwani también elaboró ​​una serie de proyecciones financieras que han sido un punto focal del ensayo, según Holmes. En documentos distribuidos a posibles inversores, Theranos pronosticó ingresos anuales de 140 millones de dólares en 2014 y 990 millones de dólares en 2015. Otra evidencia presentada durante el juicio mostró que la compañía nunca estuvo ni remotamente cerca de alcanzar esos objetivos.

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Holmes testificó que la predicción de ingresos de 2015 se basó en gran medida en una expansión anticipada en las tiendas Walgreens que nunca se materializó.

El ex director ejecutivo de Theranos asumió la responsabilidad de agregar el logotipo de Pfizer, un importante fabricante de medicamentos, a un informe que ensalza la efectividad de la tecnología de Theranos. Esa decisión se produjo después de que un informe interno de Pfizer que Holmes dijo que nunca vio había expresado dudas sobre la confiabilidad de los análisis de sangre de Theranos.

“Ojalá lo hubiera hecho de manera diferente”, dijo Holmes. Varios inversores han testificado que ver el logotipo de Pfizer en el informe ayudó a persuadirlos de invertir en Theranos.

Holmes recaudó casi $ 1 mil millones después de fundar Theranos en 2003. Ella enfrenta acusaciones de engañar a inversionistas, pacientes y socios comerciales mientras dirige la empresa de Palo Alto, California. Si la declaran culpable, podría enfrentar una pena de prisión de hasta 20 años.

Holmes ha pasado hasta ahora ocho horas en el estrado y no regresará hasta el lunes, cuando se reanude el juicio después de un descanso por las vacaciones de Acción de Gracias.

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