Elizabeth Warren le pide al CEO de Amazon que tome medidas enérgicas contra la desinformación de Covid

Andy Jassy, ​​CEO de Amazon y luego CEO de Amazon Web Services, habla en la conferencia WSJD Live en Laguna Beach, California, el 25 de octubre de 2016.

Mike Blake | Reuters

La senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts, envió una carta a Amazon el miércoles exigiéndole que haga más para detener la propagación de información errónea de Covid a través de productos dudosos en el mercado.

En una carta dirigida al CEO Andy Jassy, ​​Warren pidió más claridad sobre cómo funcionan los algoritmos de búsqueda de Amazon y la insignia de “Best Seller”, diciendo que los motores de recomendación de la compañía están llevando a los consumidores a libros y otros productos que contienen falsedades sobre Covid-19.

Warren dice que las búsquedas de “Covid-19”, “Covid”, “vacuna”, “vacuna Covid-19” y “pandemia” arrojaron productos que promueven información falsa sobre vacunas y curas para el coronavirus, muchos de los cuales aparecieron en la parte superior de la búsqueda. resultados.

Por ejemplo, un libro de Ronnie Cummins y el Dr. Joseph Mercola, el último de los cuales se considera un difusor influyente de información errónea sobre vacunas y coronavirus en línea, llamado “The Truth About Covid-19” fue el principal resultado de búsqueda para “Covid-19”. y “vacuna”, según la carta. También fue etiquetado como un éxito de ventas en la categoría de libros “Libertad política” de Amazon.

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Las búsquedas de “vacuna COVID 19” produjeron otra literatura que promovía curas de Covid desacreditadas o desinformación sobre vacunas, incluyendo que las vacunas Covid-19 están “enfermando y matando a la gente”, dice la carta. CNBC pudo replicar varios ejemplos mencionados en la carta de Warren.

Los representantes de Amazon no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

Warren reconoció que Amazon ha tomado medidas para dirigir a los usuarios a información precisa sobre Covid-19, como mostrar de manera prominente un banner en la parte superior de los resultados de búsqueda con enlaces al sitio web de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

“Pero los resultados de la revisión de mi personal son, sin embargo, profundamente preocupantes”, dice la carta. “A medida que los casos de COVID-19 continúan aumentando, Amazon está alimentando bucles de información errónea a través de sus algoritmos de búsqueda y ‘Best Seller’, lo que podría llevar a innumerables estadounidenses a arriesgar su salud y la salud de sus vecinos debido a información engañosa e inexacta que descubren. El sitio web de Amazon “.

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Warren incluyó una serie de preguntas para Jassy en busca de más información sobre las políticas de Amazon, con una fecha límite del 22 de septiembre para que Jassy responda.

La carta es el último ejemplo de los crecientes pedidos de los legisladores para que las grandes tecnologías eliminen sus servicios de información errónea sobre el coronavirus. Facebook, Alphabet’s YouTube y Twitter han enfrentado presiones para detectar y eliminar mejor la información errónea sobre Covid-19 y las vacunas.

La semana pasada, Amazon tomó medidas para limitar la propagación del fármaco antiparasitario ivermectina como una falsa cura para el Covid. Amazon dijo que bloquearía algunas sugerencias de autocompletado de búsqueda que dirigen a los compradores a la ivermectina. La compañía también eliminó algunas revisiones de la ivermectina que la promocionaban falsamente como un tratamiento para Covid-19, informó The Washington Post.

Amazon ha eliminado anteriormente productos que afirmaban ser un tratamiento, cura o remedio para el coronavirus. Hacer el llamado para limitar los productos de ivermectina presenta un desafío más espinoso para Amazon porque los humanos pueden consumir el medicamento en pequeñas dosis para tratar parásitos y comúnmente se administra a animales grandes. Ninguno de los vendedores externos que ofrecen formas del medicamento destinadas a los caballos afirma que está destinado a ser utilizado en humanos, según el Post.

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Los investigadores y los grupos de defensa han pedido a Amazon que haga más para frenar los libros que promueven la desinformación y las teorías de la conspiración.

Las pautas de contenido de Amazon para libros dicen que se reserva el derecho de no vender “material que consideremos inapropiado u ofensivo”. Las pautas no mencionan la desinformación médica, pero Amazon ha eliminado los libros que promueven las curas del autismo y la desinformación de las vacunas, junto con la literatura que enmarca las identidades LGBTQ como enfermedades mentales.