Ella está rompiendo techos de vidrio en el espacio, pero enfrenta el sexismo en la Tierra

El coronel Wang Yaping es piloto de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación. Es una veterana del espacio, y ahora realiza su segundo viaje a la órbita. En las próximas semanas, se convertirá en la primera mujer china en caminar en el espacio mientras la estación espacial de China se desliza alrededor de la Tierra a 17.100 millas por hora.

Y, sin embargo, cuando comenzó una misión de seis meses la semana pasada en el centro del ambicioso programa espacial de China, la atención oficial y de los medios de comunicación se centró tanto en la fisiología comparativa de hombres y mujeres, los ciclos de menstruación y la hija de 5 años. ella ha dejado atrás, como lo hicieron ellos con sus logros. (Nadie preguntó por los hijos de sus dos colegas varones).


Poco antes del lanzamiento, Pang Zhihao, un funcionario de la Administración Nacional del Espacio de China, informó que una cápsula de carga había suministrado a la estación espacial en órbita toallas sanitarias y cosméticos.

“Las astronautas pueden estar en mejores condiciones después de maquillarse”, dijo en declaraciones que se muestran en CCTV, la red de televisión estatal.

A los 41 años, el coronel Wang es un modelo de igualdad de género en un país donde Mao Zedong dijo que “las mujeres sostienen la mitad del cielo” y es objeto de una corriente oculta de sexismo y condescendencia que atraviesa la sociedad, los negocios y la política china.


El Politburó de 25 miembros del Partido Comunista de China, el organismo político gobernante del país, incluye solo a una mujer, Sun Chunlan. La discriminación sigue siendo rampante en el lugar de trabajo, donde las mujeres son reclutadas por su apariencia y despedidas o degradadas cuando quedan embarazadas.

Un movimiento naciente #MeToo en China se ha enfrentado a un rechazo en los tribunales y por parte de los censores estatales en línea. Una medallista de oro china en el lanzamiento de peso en los Juegos Olímpicos de Tokio en agosto fue arengada al aire por su apariencia “masculina”, así como por sus planes para el matrimonio y la familia.

“Una gran potencia como China les da a las mujeres la oportunidad de ir al espacio”, dijo Lu Pin, una activista que fundó un foro en línea en China, Feminist Voices, que desde entonces ha sido eliminado de Internet por las autoridades. “Por otro lado, todavía les dice a todos que, incluso si eres una mujer que se ha convertido en astronauta, todavía tienes que desempeñar un papel femenino tradicional”.

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En la China actual, es raro que las mujeres ajenas a la industria del entretenimiento alcancen tanta prominencia pública como el coronel Wang.

Cuando logran romper barreras, sus logros a menudo se ven a través del prisma del género.

La misión del coronel Wang ha sido tratada en declaraciones oficiales y medios estatales como una novedad, a pesar de que China envió a sus primeras mujeres al espacio hace casi una década. La Unión Soviética envió a la primera mujer en órbita en 1963: Valentina Tereshkova, que pasó tres días en el espacio y sigue siendo la única mujer que vuela sola. La primera mujer estadounidense, Sally Ride, subió en 1983.

La reacción en China se hace eco de lo que enfrentaron aquellos pioneros anteriores. La Dra. Ride respondió preguntas condescendientes sobre la menstruación, la maternidad y si tenía la intención de usar un sostén en órbita. “Es una lástima que nuestra sociedad no esté más avanzada”, dijo entonces.

En un breve informe de televisión que mostraba su entrenamiento para la próxima caminata espacial, el coronel Wang exudaba una confianza similar y dijo que esperaba que la misión a bordo de la nueva estación espacial, llamada Tiangong, fuera “más brillante gracias a mí”. También insinuó los obstáculos que tuvo que superar.

“Para mí, ser astronauta no es una profesión, sino una carrera, y es una carrera por la que tengo un gran amor”, dijo. “Este amor me basta para superar todas las dificultades, para superar todas las barreras e incluso para sacrificar mi propia vida”.

El coronel Wang fue un respaldo en la misión en 2012. que llevó a la primera mujer china al espacio, el coronel Liu Yang, otro piloto militar. El coronel Liu formaba parte de la tripulación a bordo de la nave espacial Shenzhou 9, que pasó 20 días en órbita, acoplando un prototipo de la actual estación espacial. Un año después, el coronel Wang tuvo su oportunidad a bordo del Shenzhou 10.

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Los coroneles Wang y Liu estuvieron entre las primeras 10 mujeres elegidas para el programa de entrenamiento de astronautas de China, en parte porque ya estaban casadas, en la teoría de que los viajes espaciales podrían afectar negativamente su fertilidad y que “las mujeres casadas serían más maduras física y psicológicamente”. según declaraciones de funcionarios de la época.

En aquel entonces, los funcionarios de la administración espacial cuestionaron abiertamente la viabilidad de las mujeres en las misiones espaciales.

“Este es nuestro primer intento de enviar una astronauta al espacio; planteará problemas para la compatibilidad mental del equipo ”, dijo en ese momento Wu Bin, entonces director del centro de astronautas en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan. “Se les pedirá que trabajen en equipo durante el entrenamiento, y observaremos y evaluaremos qué tan bien se manejan entre sí”.

Años más tarde, en 2020, el coronel Wang fue la única mujer elegida cuando la agencia espacial anunció el nuevo grupo de 18 astronautas para las misiones a Tiangong, o Palacio Celestial.

La clase de astronautas de 2013 de la NASA, por el contrario, fue la primera con un número igual de mujeres y hombres. Eso no quiere decir que la NASA haya eliminado sus propios sesgos sutiles de género. En 2019, tuvo que posponer la primera caminata espacial exclusivamente femenina en la Estación Espacial Internacional porque no tenía trajes espaciales que se ajustaran a ambas mujeres. La operación finalmente ocurrió siete meses después.

El coronel Wang ha sido elogiado oficialmente, junto con sus dos compañeros de tripulación: el comandante de la misión, el mayor general Zhai Zhigang, que viajó al espacio a bordo del Shenzhou 7, y el coronel Ye Guangfu, que realiza su primer viaje al espacio. Ella está programada para realizar un caminata espacial durante la misión.

Aun así, su misión ha provocado comentarios incómodos de los funcionarios y burlas en línea. Yang Yuguang, investigador de la Corporación de Ciencia e Industria Aeroespacial de China, de propiedad estatal, sugirió en una entrevista con los medios estatales que “la unión entre hombres y mujeres es buena para resolver muchos problemas psicológicos” que podrían surgir durante “vuelos espaciales más largos en el futuro”. . “

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Han surgido debates en línea sobre si las mujeres y los hombres son aptos para las mismas tareas físicas, incluida una ardua caminata espacial.

“La mayoría de las niñas no pueden hacer un trabajo duro o sudoroso”, escribió un usuario en Weibo, la versión china de Twitter. “Las mujeres deben hacer frente a esta característica de su género”. Otros sugirieron que debería haberse cortado el cabello antes de que comenzara la misión o se preguntaron cómo se lo lavaría.

En apariciones muy escritas en los medios estatales, el coronel Wang ha expresado su orgullo por sus logros como la segunda mujer china en el espacio y la primera en ir dos veces.

El coronel Wang creció en Yantai, una ciudad portuaria en el Mar Amarillo. Después de graduarse de la escuela secundaria en 1997, asistió a la Universidad de Aviación de la Fuerza Aérea en Changchun, que se encuentra en la provincia nororiental de Jilin. Como piloto de la Fuerza Aérea, acumuló 1.600 horas de vuelo antes de ser seleccionada como taikonauta, como llaman los chinos a los astronautas.

Mientras estaba en el espacio en 2013, impartió una lección de física del espacio para escolares en un auditorio; se transmitió a 60 millones de estudiantes. Luego dijo que esperaba que inspirara a otros a apuntar alto, pero también la colocó en un papel arquetípico de género como una “maestra espacial”. Se espera que ella vuelva a dar una clase esta vez.

Algunos comentaristas en línea reprendieron la fijación en su apariencia, su maquillaje y sus períodos, en lugar de sus logros.

“Es como si las mujeres no pudieran vivir su vida sin cosméticos y cuidado de la piel”, escribió un usuario en un informe de noticias sobre la misión de suministro a Tiangong. “Esto ya ha desdibujado la esencia de Wang Yaping como héroe”.

Claire Fu y Joy Dong contribuyó con la investigación.