Elon Musk encuentra un juez que habla en serio

¿Podría un nativo de Delaware que creció a unas pocas millas de Chancery Court presionar a Elon Musk para que cumpla con su acuerdo de Twitter?

Kathaleen McCormick no lo estaba teniendo. El juez de Delaware que escucha el caso de Twitter contra Elon Musk escuchó con incredulidad cuando los abogados de Musk le pidieron que pospusiera el juicio. Twitter, dijeron, había ocultado vulnerabilidades condenatorias que su exjefe de seguridad, Peiter Zatko, acababa de revelar en un informe de denunciantes. Las afirmaciones de Zatko no surgieron con la diligencia debida cuando Musk accedió a comprar la empresa, y ahora necesitaban más tiempo para resolverlas.

No hay tal suerte. «Nunca lo sabremos, ¿verdad?» dijo McCormick, citando el impulso apresurado de Musk hacia el acuerdo. “Porque no se hizo la diligencia”. El juicio continuaría según lo planeado, comenzando el 17 de octubre.

Ya, un mes antes de que comience el juicio, el canciller McCormick se está despachando con la idea de que Musk está a punto de volver a derribar el sistema legal de los EE. UU. El empresario multimillonario a menudo parece no estar sujeto a la ley, tiende a burlarse de aquellos que se atreven a hacerla cumplir y lleva a un ex juez de la Corte de Equidad de Delaware a decir que la corte en realidad podría temer gobernar En su contra. McCormick, quien asumió el mando de la corte en mayo de 2021, niega esa suposición en cada audiencia.

Enfrentando el desafío

“Imperturbable”, es como Lawrence Hamermesh, un abogado que pasó casi dos décadas en Delaware y ahora dirige el Instituto de Derecho y Economía de Penn Law, describió a McCormick.

“La canciller ya está demostrando que está aceptando el desafío”, dijo otro practicante que compareció ante el tribunal.

Si McCormick buscaba formas de anular este trato, ciertamente podría encontrarlas. Nunca antes un tribunal había obligado a un comprador a adquirir una empresa por 44.000 millones de dólares en contra de su voluntad. Y Musk bien puede negarse a seguir la orden también, poniendo en duda la credibilidad de la corte. Descubrir una salida y dejar que el trato fracase podría ser más fácil que la extraordinaria acción de forzarlo a cerrar. Y es posible que McCormick todavía lo haga. Pero ella siempre ha sido una especie de rompedora de patrones.

Un comienzo humilde

Kathaleen Saint Jude McCormick, conocida por sus amigos como Katie, nació en septiembre de 1979 en Dover, Delaware. McCormick creció en la cercana ciudad de Smyrna, hija de dos maestros de escuela pública. Su padre, Terry, entrenó al mediocre equipo de fútbol de Smyrna. Su madre, Kathaleen, eventualmente se convirtió en administradora de la escuela.

Smyrna es un pueblo humilde de clase media en un estado repleto de riqueza, no un lugar conocido por producir jueces que deciden los casos comerciales más importantes del país. “Hay dinero en Delaware”, dijo Daniel Atkins, un abogado de Delaware. “No está en Smyrna”. No obstante, McCormick se aplicó y se convirtió en la única graduada de Smyrna High School en ingresar a la Universidad de Harvard en ese momento.

En Harvard, McCormick se especializó en filosofía y parecía destinada a seguir el camino de sus padres hacia la educación, pero luego su trayectoria se desvió. Se involucró en una organización local sin fines de lucro que ayudaba en disputas entre arrendadores e inquilinos, el Servicio de Asesoramiento de Reclamos Menores, y probó cómo se podía usar el poder de la ley para el bien. Buscando más, McCormick se matriculó en la Facultad de Derecho de Notre Dame, donde pasaría un tiempo en el centro de derechos humanos y civiles de la universidad mientras el amado Fighting Irish de su padre jugaba al fútbol cerca.

Hacia el final de su mandato en Notre Dame, McCormick escribió un correo electrónico a Community Legal Aid Society, un proveedor de servicios legales civiles con sede en Delaware. Aterrizó con Atkins, el abogado de Delaware que en ese entonces lideraba el reclutamiento allí. La agencia ayuda a personas pobres, discapacitadas, ancianas y marginadas en casos civiles en los que no tienen derecho a un abogado. Encajó perfectamente en línea con los intereses de derechos humanos y civiles de McCormick. Y además, era un camino de regreso a Delaware.

“Katie estaba interesada en volver a casa”, dijo Atkins, “y esa fue una gran oportunidad para nosotros”. Atkins contrató a McCormick y, justo después de graduarse, se unió a la unidad de pobreza de la agencia, trabajando principalmente en la discriminación en la vivienda. El salario de McCormick no era comparable con la práctica privada. “Ni siquiera cerca”, dijo Atkins, ahora director ejecutivo. Pero el trabajo se alineó con sus valores y rápidamente se estableció. Después de algunos años en Legal Aid, y con una familia en crecimiento que mantener, McCormick pasó a la práctica privada.

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Un estudiante de Filosofía se une a la corte

El Tribunal de la Cancillería de Delaware es el tribunal de negocios más importante de los Estados Unidos y, curiosamente, un lugar perfecto para una especialización en filosofía. Las corporaciones y sus juntas directivas tienen deberes hacia los accionistas, el liderazgo, los empleados y el público. En un sistema capitalista, la forma en que negocian estos deberes da forma a la sociedad. Y la ley ayuda a determinar su aplicación. En otras palabras, el Chancery Court encajaba perfectamente con Katie McCormick, nativa de Delaware.

Después de años de comparecer ante él en la práctica privada, McCormick se convirtió en vicecanciller del Tribunal de Cancillería de Delaware en noviembre de 2018. Luego, menos de dos años después de su mandato, COVID golpeó y creó la mayor interrupción comercial en una generación. La pandemia obligó a McCormick a apoyarse en su título de filosofía y considerar qué significaba el deber en medio del caos. Especialmente en el caso de un decorador de pasteles llamado DecoPac.

El eslogan de DecoPac es «En la cima de los mejores pasteles del mundo». Afirma ser el proveedor más grande del mundo de decoraciones para pasteles para decoradores de pasteles y panaderías profesionales. Y en marzo de 2020, la firma de capital privado Kohlberg firmó un acuerdo para comprárselo a Snow Phipps, otra firma de capital privado, por 550 millones de dólares. Una vez que se establecieron los cierres, la demanda de pasteles elegantes cayó, las ventas de DecoPac se desplomaron y Kohlberg intentó salirse del trato. Su intento de zafarse luego aterrizó en el Tribunal de la Cancillería de Delaware con el vicecanciller McCormick.


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