Elon Musk puede estar atrayendo a Apple a una pelea con los republicanos

Tim Cook camina en el Paddock antes del Gran Premio de F1 de EE. UU. en el Circuito de las Américas el 23 de octubre de 2022 en Austin, Texas.

Jared C.Tilton | imágenes falsas

Durante la última semana, el propietario de Twitter, Elon Musk, ha estado pinchando a Apple, el gran oso de Silicon Valley, que controla la distribución de aplicaciones a todos los iPhone.

Musk ha estado apuntando al fabricante de iPhone por una serie de temas, incluida su reducción del gasto en publicidad de Twitter y su recorte del 30% de todas las ventas digitales realizadas a través de aplicaciones. También acusó a Apple de amenazar con retirar la aplicación de Twitter de la App Store.

En un tuit eliminado, Musk sugirió que «iba a la guerra». En otra pregunta si Apple odia la libertad de expresión. Durante el fin de semana, pensó que hacer su propio teléfono inteligente.

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Apple se ha mantenido como un oso dormido ante las provocaciones de Musk. No ha comentado, ni tampoco el CEO Tim Cook, y aunque su personal de moderación de revisión de aplicaciones puede estar hablando con Twitter entre bastidores sobre contenido cuestionable, Apple no ha retirado la aplicación. De hecho, Twitter recibió una actualización a través de la revisión de la aplicación la semana pasada.

Twitter no es tan importante para Apple desde una perspectiva empresarial. Es solo una de una gran cantidad de aplicaciones en la App Store, y no es una gran fuente de ingresos para Apple a través de compras dentro de la aplicación.

Pero el martes, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, y el senador electo de Ohio, JD Vance, ambos republicanos, hicieron comentarios sobre la situación de Apple que muestran cómo Musk podría poner a Apple en una situación difícil.

Aquí hay una forma en que podría ir:

  • Musk realiza un cambio en Twitter para evitar las tarifas del 30% de Apple, como permitir que los usuarios conecten sus tarjetas de crédito a la aplicación para suscribirse a Twitter Blue u otras características nuevas.
  • Apple retira la aplicación debido a estas violaciones.
  • Musk enmarca la disputa con Apple como un problema de libertad de expresión y moderación de contenido, y los políticos republicanos están de acuerdo.
  • Apple se ve envuelta en un debate nacional sobre la libertad de expresión y el poder de monopolio que se centra en su App Store.

Cómo podrían desarrollarse las cosas

El martes, DeSantis dijo en una conferencia de prensa que si Apple lanzara Twitter, demostraría que Apple tiene un poder monopólico y que el Congreso debería investigarlo. DeSantis lo enmarcó como un problema de libertad de expresión: muchos conservadores creen que las redes sociales, incluido Twitter, generalmente discriminan los puntos de vista conservadores.

«También escuchas informes de que Apple amenaza con eliminar Twitter de la App Store porque Elon Musk en realidad lo está abriendo para la libertad de expresión y está restaurando muchas cuentas que fueron suspendidas injusta e ilegítimamente por publicar información precisa sobre Covid», DeSantis dijo.

«Si Apple responde a eso eliminándolos de la tienda de aplicaciones, creo que sería un gran, gran error, y sería un ejercicio realmente crudo de poder monopólico», continuó.

Vance enmarcó la situación de manera similar en un Pío, diciendo que si Apple retirara Twitter, «este sería el ejercicio de poder de monopolio más crudo en un siglo, y ningún país civilizado debería permitirlo».

De hecho, es poco probable que el departamento de revisión de aplicaciones de Apple retire a Twitter por el contenido. Si bien Apple prohíbe regularmente las aplicaciones por contenido cuestionable, rara vez son grandes marcas como Twitter; por lo general, son aplicaciones más pequeñas y menos conocidas. Las reglas de Apple para aplicaciones con contenido significativo generado por el usuario, como Twitter, se enfocan menos en tipos específicos de contenido infractor y más en si la aplicación tiene un sistema de filtrado de contenido o procedimientos de moderación de contenido. Twitter tiene ambos, aunque los recortes recientes de Musk en el personal de Twitter podrían afectar su capacidad para señalar publicaciones problemáticas.

Pero sería mucho más probable que Apple retire la aplicación de Twitter si Twitter intenta eliminar a Apple de las tarifas de su plataforma.

Ha sucedido antes. En 2020, Fortnite agregó un sistema dentro de su aplicación para iPhone que permitía a los usuarios comprar monedas en el juego directamente de Epic Games, eliminando el 30 % de las ventas que normalmente toma Apple. Apple eliminó Fortnite de la App Store el mismo día. El episodio inició una batalla legal, que Apple ganó en la mayoría de los casos, pero actualmente se encuentra en apelación.

Google toma un recorte similar para las aplicaciones de Android que se venden a través de su Play Store, pero también permite que existan otras tiendas de aplicaciones de Android y permite que las personas «carguen» aplicaciones directamente en sus teléfonos, mientras que Apple tiene un bloqueo exclusivo en toda la distribución de aplicaciones de iPhone.

Musk tiene buenas razones comerciales para elegir esta pelea.

En particular, Musk quiere que Twitter gane mucho más dinero con las suscripciones directas y no con la publicidad. Pero el recorte del 30% de las compras realizadas dentro de las aplicaciones por parte de Apple es un obstáculo importante para una empresa que está recortando costos y tiene una carga de deuda significativa.

Entonces, Musk podría hacer un movimiento de Epic Games y habilitar la facturación directa, lo que incitaría a Apple a tomar medidas y, al mismo tiempo, enmarcaría el debate sobre la libertad de expresión. Si eso sucediera, como sugirió DeSantis, quizás el Congreso comenzaría a hacer preguntas. Apple se convertiría en un balón de fútbol en los debates políticos. Los ejecutivos podrían verse obligados a testificar o proporcionar respuestas por escrito.

Como mínimo, habría legisladores como Vance usando las palabras «monopolio» y «Apple». en la misma frase. Eso es un riesgo para la marca de Apple. El debate sobre estos temas podría revitalizar la regulación pendiente, como la Ley de Mercados Abiertos, que amenaza su control sobre la App Store y sus importantes ganancias.

La última vez que Apple sacó una aplicación que era popular entre los conservadores por falta de moderación de contenido fue Parler en enero de 2021. Fue restaurada en abril.

Mientras tanto, Apple enfrentó consultas oficiales de los senadores republicanos Ken Buck y Mike Lee sobre por qué se eliminó Parler de la App Store. Cook apareció en Fox News para defender la decisión de la empresa.

Twitter es una red social significativamente más importante y conocida que Parler y atraería más atención.

Probablemente sea más valioso para Apple si Twitter permanece en la plataforma. Al fabricante de iPhone reacio a la controversia probablemente le gustaría que toda esta narrativa de Elon Musk desapareciera.

De hecho, podría desarrollarse de esta manera: Apple permanece en silencio, trabajando con Twitter detrás de escena en su aplicación, y Musk tuitea sobre el recorte del 30% cuando lo molesta. Nada cambia realmente.

Pero Musk es impredecible, y si realmente quiere «ir a la guerra» por las tarifas del 30%, Apple podría verse en una situación difícil.

Apple y Twitter no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.