Elon Musk: SpaceX enviará Starship y su cohete Super Heavy al espacio pronto

Prototipo de nave espacial SN15 durante su exitoso vuelo de prueba.

SpaceX

Durante casi dos décadas, la visión de Elon Musk para SpaceX ha sido envía un “gran cohete de mierda” a Marte. Durante algunos años, el vehículo planeado que haría el viaje se denominó simplemente “BFR”. Hoy ha sido rebautizado como Starship, y después de su primer vuelo de prueba suborbital y aterrizaje exitosos, Musk dice que ahora podría estar a punto de ir al espacio real por primera vez.

“Esperamos hacer nuestro primer intento de lanzamiento orbital en los próximos meses. Sin duda tendremos un propulsor y una nave, un propulsor con capacidad orbital y una nave con capacidad orbital y el sitio de lanzamiento orbital estará listo dentro del próximo mes más o menos “, Dijo Musk el martes durante una conferencia virtual en el Mobile World Congress 2021.

Ese propulsor, barco y sitio de lanzamiento están actualmente en construcción en el sitio de desarrollo de SpaceX en Boca Chica, Texas, que Musk ha sido presionando para cambiar el nombre de Starbase.

Esta es la misma instalación que ha visto una serie de vuelos de prueba de prototipos de Starship cada vez más dramáticos en los últimos años. El 5 de mayo, después de que los intentos anteriores de volar Starship a una altitud de aproximadamente 6.2 millas (10 km) terminaron en explosiones en el suelo, el prototipo SN15 finalmente atrapó el aterrizaje y permaneció en una sola pieza.

Inicialmente, tras el exitoso vuelo y aterrizaje del SN15, se habló de que el el prototipo podría ser rediseñado. Pero este bis aún no se ha materializado, mientras que la atención se ha centrado en preparar una nueva nave estelar y preparar los impulsores Super Heavy listos para probar.

Hasta hace poco, tanto Musk como la presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, han estado hablando de un vuelo debut para Super Heavy y el primer viaje al espacio para Starship, que llegará en julio.

Pero con el mes ahora aquí, está claro que no veremos a Starship volar su tan esperada misión orbital inaugural tan pronto. Una solicitud reciente de la Comisión Federal de Comunicaciones de SpaceX solicita permiso para agregar terminales Starlink a Starship durante su primer vuelo orbital. En particular, el período solicitado en la solicitud de permiso se extiende desde el 1 de agosto hasta el 1 de octubre.

Una presentación anterior de la FCC reveló algunos de los detalles de lo que SpaceX está planeando para el primer viaje corto de Starship Al espacio. Después del lanzamiento desde Boca Chica, Texas, un nuevo prototipo (muy probablemente SN20) abandonará la atmósfera y luego volverá a entrar en su primera órbita e intentará un amerizaje suave frente a la costa de la isla hawaiana de Kauai en el Océano Pacífico. Mientras tanto, el refuerzo Super Heavy intentará aterrizar en Starbase en Texas.

Sin embargo, todavía existe la posibilidad de que veamos algo de acción de Starship antes de agosto. Mientras SN20 se está preparando para su viaje al estado de Aloha, o al menos a las aguas cercanas, la versión anterior SN16 todavía se está preparando en Boca Chica. A principios de este mes, Musk dijo SpaceX “podría usar SN16 en una prueba de vuelo hipersónica”.

Eso es algo que veré feliz si sucede. Estén atentos aquí y en Twitter @EricCMack para obtener más actualizaciones incrementales.

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