Emma Raducanu gana el US Open en una carrera milagrosa

Emma Raducanu, el fenómeno británico de 18 años, completó una carrera impactante en el Abierto de EE. UU. Con una victoria en sets seguidos sobre Leylah Fernández de Canadá el sábado por un título que seguramente se considerará uno de los grandes perdedores en el historia de los deportes.

Raducanu, clasificado 150 en el mundo y apenas conocido hace dos semanas, se convirtió en el primer jugador en ganar un título de Grand Slam después de sobrevivir al torneo clasificatorio, un escenario que probablemente nunca se repita. También se convirtió en la primera mujer británica en ganar un título de individuales de Grand Slam desde que Virginia Wade ganó Wimbledon en 1977.

Y lo hizo de la forma en que había manejado todos los demás partidos que jugó en Nueva York, donde no perdió un set en 10 partidos, una notable racha de 20 sets y otra hazaña que es poco probable que se repita pronto. El marcador del sábado fue un limpio 6-4, 6-3.

El juego de Raducanu, una rara mezcla de potencia y precisión, resultó demasiado para Fernández, un contragolpe rápido y valiente que también posee un poder engañoso. Sin embargo, el sábado por la tarde, frente a un estadio Arthur Ashe repleto donde la multitud cubrió a ambos jugadores con amor, Fernández simplemente se quedó sin puntos y golpes, mientras los tiros láser de Raducanu a las partes más profundas de la cancha seguían aterrizando justo más allá de los del adolescente canadiense. alcanzar.

Después de un apretado primer set, durante el cual ambos jugadores tuvieron la oportunidad de tomar la delantera temprano, Raducanu se acercó a la línea de meta en el sexto juego del segundo set, rompiendo el servicio de Fernández al bloquear lo que parecía una entrada segura con una derecha chirriante en la línea.

Siempre luchadora, Fernández salvó dos puntos de partido cuando sirvió 2-5 para mantener el partido. En el siguiente juego, envió a Raducanu al suelo, mientras perseguía el disparo de Fernández hasta la esquina. Pero Raducanu se acomodó durante un tiempo fuera médico para que le vendaran un corte en la pierna, y cinco puntos más tarde remataron el partido con un as. Ella se derrumbó en la cancha cuando el estadio explotó.

“Solo estaba orando por no tener una doble falta”, diría Raducanu sobre el final, justo antes de convertirse en la levantadora de un trofeo de Grand Slam más improbable que haya visto el tenis.

La reina Isabel incluso intervino, enviando una declaración del Castillo de Balmoral elogiando a Raducanu por “un logro notable a una edad tan temprana”.

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Esta fue la final más rara, un concurso entre dos jugadores conocido solo por los fanáticos del tenis más fieles hace dos semanas.

Habían jugado una vez antes, en el torneo juvenil de Wimbledon en 2018. Raducanu también ganó ese partido en sets seguidos. Pero hace dos años, Raducanu estaba bastante segura de que su camino la llevaría a la universidad y a una carrera en finanzas. Hizo sus exámenes de ingreso a principios de este año, en la época en que jugaba en los torneos de nivel inferior que le valieron una entrada como comodín en Wimbledon, donde hizo su debut en Grand Slam. Este fue su primer verano de competencia de alto nivel.

Fernández, quien cumplió 19 años esta semana y está en el puesto 73, era hasta hace unos días conocido como poco más que un luchador descuidado y de tamaño insuficiente. Pocos habían predicho grandeza para ella. Hace algunos años, una maestra le dijo que abandonara el juego porque nunca llegaría a nada.

Para el tenis, sus impresionantes viajes a la final no podrían haber llegado en mejor momento. El deporte había aterrizado en un lugar incómodo en las semanas previas a este US Open. Novak Djokovic llegó a Nueva York tratando de lograr la más rara de las hazañas del tenis, ganando los cuatro torneos de Grand Slam en un año calendario, pero la mayoría de las estrellas más grandes del juego habían caído del mapa. Roger Federer y Rafael Nadal anunciaron que se saltearían el torneo debido a lesiones, al igual que Serena y Venus Williams.

Luego, el primer viernes por la noche del torneo, Naomi Osaka, la campeona reinante y la nueva estrella más grande del tenis, perdió ante Fernández en tres sets y anunció que planeaba dejar el deporte de forma indefinida. El juego, dijo, ya no le traía alegría. Osaka habló en la primavera de su lucha contra la depresión desde que ganó su primer título de Grand Slam en el US Open en 2018.

Una vez más, el lado oscuro del deporte, un crisol solitario, lleno de presión, a menudo soportado por jóvenes talentos que no están preparados para manejarlo, había salido a la luz.

Luego vinieron Raducanu y Fernández, dos luces brillantes cuyos linajes abarcan cuatro continentes. Deleitaron a las multitudes con emocionantes victorias y estilos únicos. Después de cada victoria, Raducanu dijo que no podía creer lo que acababa de suceder, mientras que Fernández dijo cuán firmemente creía que no podía perder, incluso si no tenía derecho a pensar de esa manera mientras se abría paso a través de un jugador altamente clasificado tras otro.

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Aquí había algo demasiado raro en la cancha de tenis: la alegría absoluta de los atletas que juegan sueltos y libres, sin el equipaje de las oportunidades perdidas del pasado, o la presión que viene con el éxito y el peso de las expectativas.

El cliché cansado en los deportes es que a menudo es una pena que un jugador tenga que perder. Dado donde Raducanu y Fernández estaban hace solo dos semanas, cuando emergieron para cautivar al mundo del tenis y a millones en sus países y en otros lugares que rara vez prestan atención al deporte, era simplemente imposible que ninguno de los dos, o el tenis en sí, salieran. de esta experiencia no haber ganado.

Hubo un momento al final del partido del sábado cuando la multitud de aproximadamente 23,000 personas corearon simultáneamente: “¡Vamos, Emma!” y “¡Vamos, Leylah!” con algunos fans alternando nombres con cada ronda. ¿Cuándo pasa eso?

Habían tomado rutas tan diferentes para llegar a esta etapa, con Raducanu abriéndose paso a través de sus oponentes sólidos pero no del todo espectaculares, y Fernández sobreviviendo a todas esas experiencias cercanas a la muerte contra Osaka, y luego la tres veces campeona de Grand Slam Angelique Kerber, y luego Elina. Svitolina y Aryna Sabalenka, dos de las cinco mejores jugadoras del mundo.

Al llegar a la final, Raducanu habló de tratarlo como un partido más. Fernández no tuvo reparos en hablar de la oportunidad que tenía ante ella. Su padre, Jorge, quien es su entrenador, dijo el sábado que hablaría con su hija sobre cómo este no era un partido más.

“Es una final, está bien”, dijo Jorge Fernández en una teleconferencia desde Florida porque no acompañó a su hija al torneo, prefiriendo que asistieran su madre, hermana y preparador físico. “Vamos a sudar todo. Asegurémonos de que no importa cómo termine, no hay arrepentimientos porque no volveremos a tener otra oportunidad, si somos fantásticos, durante un año más “.

Al final resultó que, el ganador más grande resultó ser Raducanu, quien superó sus nervios iniciales para tomar la primera ventaja en 2-0, solo para ver a Fernández rápidamente retroceder y anudar el set en dos juegos cada uno. A partir de ahí, el partido se instaló en un ritmo tenso con juegos largos y puntos largos.

Con Fernández sirviendo en 4-5, Raducanu apretó el tornillo de banco con dos revés cruzados asesinos para asegurar dos puntos de set. Fernández los salvaría, así como un tercero, pero en el cuarto, Raducanu lanzó un golpe de derecha en la línea para llevarse su 19º set consecutivo.

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“Cometí demasiados errores en los momentos cruciales”, dijo Fernández más tarde. “Esta pérdida, la voy a soportar durante mucho tiempo”.

En el segundo set, Fernández se tambaleó en los primeros puntos, luego se puso en ventaja, luego retrocedió, y parecía que Raducanu iba a pasar, pero cada vez que Fernández se tambaleaba en el borde, aparecía con otro golpe de derecha abrasador. , o estirado por un globo para extender la jugada y conseguir que Raducanu cometa un error más inoportuno. Ella haría 25 en el día. Sucede cuando tienes 18 años y juegas en la final de un Grand Slam por primera vez, y es solo tu segundo Grand Slam.

Pero Raducanu se abrió paso en el crucial sexto juego, y la única pregunta era si sus nervios de adolescente serían lo suficientemente férreos para manejar la presión de cerrar el torneo.

Al principio, estaban absolutamente como ella corrió para conseguir dos puntos de partido con el servicio de Fernández, pero el error volvió a morderla, y luego pasaron a uno de los juegos finales más extraños que jamás haya visto una final de Grand Slam, y a un punto de deuce. eso dejó sangre goteando por la pierna de Raducanu.

Fue un momento que podría haber asustado al más veterano de los jugadores, o haber causado que uno tan inexperto como Raducanu intentara apresurarse hasta el final. Hace dos meses, durante lo que a todos les pareció un ataque de pánico, renunció en medio de su partido de cuarta ronda en Wimbledon y les dijo a los entrenadores que tenía problemas para respirar.

En cambio, cuando Raducanu enfrentó un punto de quiebre el sábado y la oportunidad de que Fernández recuperara el servicio, se acercó lentamente a su silla y llamó al entrenador. Allí, Raducanu se puso el vendaje en la pierna, absorbió lo que se estaba desplegando y lo dejó pasar. Con Fernández cuestionando a un oficial del torneo sobre si la lesión realmente requería una interrupción en el juego, Raducanu se enfrió con el tubo de aire acondicionado y luego regresó a la cancha unos minutos más tarde, lista para enfrentar su momento.

Cuando terminó, Raducanu dijo algo que muchos han dicho antes que ella, pero nadie creyó realmente, incluso aquellos que lo han dicho.

“Cada jugador en el cuadro femenino tiene la oportunidad de ganar cualquier torneo”, dijo.

Después del sábado, nadie podía discutir con ella.