Emma Raducanu interpreta a Shelby Rogers en el US Open

Los jugadores más inexpertos también parecían los más cómodos en la primera semana del US Open.

Comenzando en el cuadro de clasificación, Emma Raducanu de Gran Bretaña ha ganado sus seis partidos en sets seguidos, sin necesitar un desempate en ninguno de ellos. Su victoria más reciente fue la más impresionante: venció el sábado 6-0, 6-1 a la española Sara Sorribes Tormo, número 41 del ranking, para llegar a los octavos de final, donde se enfrentará a la estadounidense Shelby Rogers el lunes.

“Soy extremadamente fresco; Realmente no he jugado en gira durante todo el año ”, dijo Raducanu el sábado. “Toda esta experiencia es tan nueva para mí; Creo que ese es el factor de disfrute que estoy obteniendo “.

Raducanu fue el tercer joven de 18 años en llegar a la cuarta ronda del US Open de este año, uniéndose a Leylah Fernández y Carlos Alcaraz. Esos dos han avanzado a cuartos de final.

“Tener tantos jugadores jóvenes es realmente genial para el juego porque muestra cuán fuerte es esta próxima generación”, dijo Raducanu. “Al tener tantos jugadores jóvenes y de 18 años, creo que todos nos inspiramos para jugar mejor. Porque, como para mí hoy, también quería unirme a ellos en la segunda semana, así que eso fue un poco más de motivación “.

Aunque Raducanu ha ganado sus partidos fuera de las canchas más grandes donde se abrieron paso Fernández y Alcaraz, no ha demostrado ser menos popular aquí. Después de su conferencia de prensa el sábado, pasó más de una hora haciendo entrevistas, firmando autógrafos y tomando selfies.

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Raducanu, quien nació en Toronto de padre rumano y madre china, ahora representa a Gran Bretaña. Se ubicó fuera del top 300 cuando hizo una carrera sorpresa a la cuarta ronda de Wimbledon como wild card en su debut en Grand Slam, convirtiéndose en una celebridad nacional en el proceso. Sin embargo, ese torneo terminó con una nota negativa cuando se vio obligada a abandonar su partido de cuarta ronda después de tener problemas para respirar.

“Habiendo jugado como cuatro, cinco semanas en la gira, creo que con cada semana me estoy acostumbrando más y más a las demandas físicas de jugar a este nivel”, dijo Raducanu. “Sí, creo que estoy mejorando”.

Si bien Raducanu siguió siendo la jugadora más comentada después de Wimbledon, consiguiendo nuevos respaldos en el proceso, continuó mejorando lejos del centro de atención. Después de Wimbledon jugó todo lo que pudo, pasando de San José a Landisville, Pensilvania, a Chicago antes de llegar a Nueva York para su primer partido de clasificación.

Menos de dos meses después de Wimbledon, Raducanu está a punto de entrar en el top 100 y está mejorando por ronda. Su victoria sobre Sorribes Tormo, que juega un tipo de tenis agotador y que eliminó a la mejor clasificada Ashleigh Barty de los Juegos Olímpicos de Tokio, fue equilibrada, precisa y paciente. Aunque Raducanu prefiere jugar al tenis de primer strike, se mantuvo firme en largos intercambios con Sorribes Tormo, quien llevó la longitud promedio del peloteo a más de seis tiros.

“Honestamente, creo que con la cantidad de partidos que he jugado y la experiencia que he acumulado en las últimas cuatro o cinco semanas, mi juego está mejorando con cada partido”, dijo Raducanu.

Durante la pandemia de coronavirus, Raducanu se entrenó en el Centro Nacional de Tenis de la Lawn Tennis Association en Londres, trabajando con el entrenador Mark Petchey después de que Philippe Dehaes no pudo venir a Inglaterra debido a restricciones de viaje. Petchey retomó donde lo dejó Dehaes al reconstruir el golpe de derecha de Raducanu, cambiando su agarre y agregando más efecto liftado al tiro. También probó modelos de raqueta con ella, y finalmente eligió una raqueta Wilson más larga para darle más fuerza a sus golpes. Si bien su juego necesitaba mejorar, Petchey quedó impresionado por su actitud y compromiso, que comparó con el de otro jugador con el que ha trabajado: Andy Murray.

“Su actitud hacia el entrenamiento y la práctica fue, sin duda, tan buena como, digamos, la de Andy”, dijo Petchey. “No tuve una sola sesión con ella en ese período en el que fue nada menos que todo lo que ella tenía”.

Petchey, quien proporcionó análisis de televisión remota para Amazon Prime durante el US Open del año pasado, dijo que su entusiasmo por Raducanu hizo que fuera fácil regresar a la cancha de práctica con sus horas después de hacer turnos nocturnos en la cabina de transmisión.

“Honestamente, no habría hecho esas mañanas si no hubiera estado tan inspirado por su actitud”, dijo. “Me ganó desde el primer día”.

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Después de trabajar con Petchey, Raducanu trabajó con Nigel Sears durante la temporada de césped. Ahora la dirige un tercer entrenador inglés, Andrew Richardson.

Raducanu, una rara perspectiva superior que completó sus estudios en una escuela secundaria convencional en lugar de asistir a una academia de tenis, fue “muy brillante y muy analítica con respecto a cómo ve el juego”, dijo Petchey, quien la llamó “jugadora de helicópteros” por su habilidad. para verlo como si estuviera mirando desde arriba.

“Si no tienes las herramientas, eso no te ayuda mucho porque no puedes poner la pelota en el lugar correcto”, dijo Petchey sobre su perspicacia estratégica. “Pero Emma tiene las herramientas y es capaz de detectar tu debilidad y hacer que la pelota atraviese la cancha lo suficientemente rápido como para causar un impacto”.

Añadió: “En esta etapa de desarrollo de la carrera de un jugador, es difícil jugar con ese tipo de claridad. Eso es lo que he visto durante el verano: ha sido clínica con su estrategia y la ejecutó a la perfección. Eso es realmente impresionante para un joven de 18 años “.

Petchey dijo que creía que Raducanu había alcanzado “50, 60 por ciento de sus capacidades físicas”, lo que hace que su potencial sea aún mayor.

“Hay cosas que ella hará mucho mejor dentro de un año”, dijo. “Esa es probablemente la parte más emocionante: ella ya es una jugadora increíble y tiene mucho espacio en el techo por recorrer. Ella va a ser genial para la WTA. Ella va a ser increíble “.