Empleados de Amazon agraviados organizan protestas en las casas de Jeff Bezos

Un grupo de empleados actuales y anteriores de Amazon está organizando una serie de manifestaciones frente a varias propiedades propiedad del director ejecutivo de la empresa, Jeff Bezos, para protestar contra el tratamiento de los trabajadores del almacén durante la pandemia del coronavirus Covid-19.

La primera manifestación se llevó a cabo frente al ático de Bezos en Nueva York el 9 de agosto, y se realizarán más protestas el 27 de agosto y el 3 de septiembre frente a las casas del CEO en Washington DC y Beverly Hills, respectivamente.

Las manifestaciones están encabezadas por El Congreso de Trabajadores Esenciales (TCOEW), un colectivo de trabajadores formado a raíz de varias acciones de huelga organizadas en el Día Internacional de los Trabajadores el 1 de mayo para protestar por el presunto fracaso de Amazon, Instacart, Whole Foods y otros para brindar al personal la protección adecuada contra el coronavirus.

Un comunicado de prensa para la próxima acción contiene un lista de 10 demandas de TCOEW, incluida la provisión de equipo de protección personal (PPE) y suministros sanitarios adecuados para todos los empleados; para que todos los empleados que den positivo en la prueba de Covid-19 sean colocados en licencia pagada con el 100% de pago hasta que sean aprobados; que a los familiares más cercanos se les pague $ 200,000 directamente de la compañía además de su póliza de seguro de vida si un empleado muere durante la pandemia; y que todo el personal se convierta en accionista al momento del empleo.

Según el cofundador y organizador principal de TCOEW, Christian Smalls, quien fue despedido por Amazon después de organizar un paro laboral en su almacén JFK8 en Staten Island, Nueva York el 30 de marzo, las manifestaciones están diseñadas principalmente para llamar la atención del público sobre cómo el e -El gigante del comercio se ha comportado durante la pandemia.

«No quiero que la gente olvide el hecho de que los trabajadores todavía están en peligro», dijo Smalls a Computer Weekly. «Han pasado seis meses [since the pandemic started] y siempre hay otra gran historia y las cosas se desvanecen. Amazon obviamente está gastando millones de dólares en relaciones públicas, siguen publicando estos comerciales de propaganda, por lo que es como si estuvieran tratando de enterrarnos y no estoy permitiendo que eso suceda «.

Smalls dijo que el objetivo general de TCOEW era garantizar la creación de una «democracia de base» dentro de empresas como Amazon, mediante la cual los trabajadores tienen la oportunidad de «controlar su propio destino».

“Como trabajador, no debería tener que estar sujeto a despido o represalias por hablar sobre salud y seguridad”, dijo, y agregó que TCOEW desconfía de adoptar estructuras organizativas que podrían quitar aún más el poder a los trabajadores.

“Tenemos una fuerza laboral tan enorme que sería difícil para un sindicato controlarlo, y si lo piensas, es básicamente otra transición de poder: cobran las cuotas sindicales y, a veces, los políticos los corrompen, y nosotros no No quiero que eso suceda ”, dijo Smalls. «Queremos que esto sea completamente impulsado y controlado por los empleados, una democracia de base dentro de la empresa».

Jordan Flowers, otro cofundador y organizador principal de TCOEW, agregó: «Vamos a seguir haciendo más ruido hasta que se escuchen nuestras voces».

Flowers dijo que tres de los cuatro cofundadores de TCOEW habían sido despedidos por Amazon desde finales de marzo, y que el otro recibió un «informe final», lo que significa que la compañía está considerando nuevas medidas disciplinarias. El propio despido de Flowers se produjo por error el 15 de junio debido a un error informático en el departamento de recursos humanos (RR.HH.) de Amazon, que no registró correctamente su solicitud de licencia personal.

A pesar de haber sido reincorporado por la compañía después de descubrir el error, Flowers está inmunodeprimido, sufre de nefritis lúpica, lo que significa que se ha sentido inseguro al regresar al almacén JFK8 de Amazon, donde trabajó junto a Smalls.

“He recibido correos electrónicos diciendo que tengo que volver al trabajo, me amenazan con mi trabajo y les digo que no puedo entrar porque estoy inmunodeprimido, si no quieres limpiar la instalación y hacer que los trabajadores realicen pruebas, entonces no es seguro ”, dijo. «Mientras no hagan lo que les pedimos, me quedaré en casa y rezaré para que no vuelvan a despedirme».

A pesar de informar al equipo de recursos humanos de la compañía sobre su situación, Flowers continúa recibiendo correos electrónicos automáticos que lo instan a regresar al trabajo y afirma que la compañía le ha negado la licencia médica, dejándolo sin paga desde que comenzó la pandemia.

Como parte de sus 10 demandas, TCOEW también pide que los empleados de Amazon sean reintegrados si fueron despedidos por negarse a trabajar durante la pandemia, y que cada empleado reciba un pago por enfermedad retroactivo a partir del 1 de marzo.

Amazon no había respondido en el momento de la publicación cuando se le preguntó su opinión sobre estas demandas y si quería responder a las afirmaciones de Flowers.

A pesar de despedir a varios otros trabajadores que criticaron abiertamente su enfoque de la pandemia, incluidos las diseñadoras de experiencia de usuario Emily Cunningham y Maren Costa – organizadores del grupo de campaña Amazon Employees for Climate Justice (AECJ) – y Trabajador de almacén de Minnesota Bashir Mohamed, Amazon sostiene que el empleo de Smalls fue despedido por “poner en riesgo la salud y seguridad de otros al violar las pautas de distanciamiento social”.

Poco después de que Smalls fuera despedido, Vice News descubrió notas escritas de una reunión a la que asistió Bezos, que detalló la estrategia de Amazon para desacreditar a Smalls y el movimiento más amplio de trabajadores que exigían mejores condiciones laborales durante la pandemia.

«Deberíamos dedicar la primera parte de nuestra respuesta a exponer enérgicamente el caso de por qué la conducta del organizador fue inmoral, inaceptable y posiblemente ilegal, en detalle, y solo entonces seguir con nuestros puntos de conversación habituales sobre la seguridad de los trabajadores», escribió el abogado general de Amazon. , David Zapolsky.

“Conviértalo en la parte más interesante de la historia y, si es posible, conviértalo en el rostro de todo el movimiento sindical / organizativo. No es inteligente ni articulado, y en la medida en que la prensa quiera centrarse en nosotros frente a él, estaremos en una posición de relaciones públicas mucho más fuerte que simplemente explicar por enésima vez cómo estamos tratando de proteger a los trabajadores «.

En una declaración a Vice, Zapolsky dijo que sus comentarios eran «personales y emocionales», y que estaba «frustrado y molesto porque un empleado de Amazon pondría en peligro la salud y seguridad de otros amazónicos al regresar repetidamente a las instalaciones después de haber sido advertido de la cuarentena». él mismo después de la exposición al virus Covid-19 ”.

En respuesta a estas revelaciones, Smalls le dijo a Computer Weekly en ese momento: “El simple hecho de que el hombre más rico del mundo tenga una reunión con todos sus principales abogados y ejecutivos le dice que le estamos diciendo la verdad al poder. «

Amazon no respondió en el momento de la publicación cuando se le preguntó sobre su patrón de represalias contra los empleados abiertos.

Según Flowers, la caracterización de Smalls como «no inteligente ni articulado» delata un problema más amplio de racismo en Amazon.

“Todos estos son comentarios raciales: si dices que Chris Smalls no es inteligente ni articulado, estás diciendo que no soy inteligente ni articulado … básicamente estás diciendo que no somos inteligentes porque somos trabajadores para ti , nos estás degradando ”, dijo, y describió los pronunciamientos posteriores de Amazon de apoyo al movimiento Black Lives Matter (BLM) como“ sólo un truco publicitario ”.

Flowers agregó: «Es solo [an opportunity] para que digan ‘somos Black Lives Matter’ porque eso es lo que está golpeando las noticias entre George Floyd y Breonna Taylor. Es solo una manera de desviar a la gente de lo que dijeron en marzo … ustedes recuerdan en marzo cuando dijeron que este hombre no era inteligente ni elocuente, ¿y ahora están diciendo que Black Lives Matter? «

Smalls también caracterizó la postura de Amazon BLM como «hipócrita» y un «encubrimiento».

“No hay solidaridad con la comunidad negra, nos contratan y despiden a diario, eso no significa que nos apoyen, eso solo significa que no somos más que una ganancia prescindible”, dijo.

“Es una pena haber trabajado para ellos, así es como me siento después de cinco años con ellos. Simplemente siento que fui parte del problema en algún momento. Estaba cegado, es horrible lo que le hacen a la gente. Las historias que recibo a diario probablemente harían que alguien que no es de mente fuerte se vuelva loco «.

Smalls dijo que el trato de la compañía a los empleados negros y morenos fue particularmente malo: «Saben que tienen algo sobre su cabeza que es dinero o su estatus migratorio … contratan a personas que no tienen soluciones alternativas».

Computer Weekly le pidió a Amazon que respondiera a las afirmaciones de que su postura de BLM era hipócrita, pero no recibió respuesta en el momento de la publicación.