En Adesanya, UFC tiene un campeón en el que puede confiar

GLENDALE, Ariz. – Mientras las luces se atenuaban dentro de Gila River Arena mientras Israel Adesanya y Marvin Vettori circulaban hacia el centro del octágono, un fanático gritó una solicitud al campeón de peso mediano del Ultimate Fighting Championship.

“Israel, tengo $ 7K en esto”, exclamó el fanático, refiriéndose a una apuesta que había hecho de $ 7,000. “Quítale la cabeza”.

Adesanya cumplió con muchos jugadores al retener el cinturón de las 185 libras cuando venció a Vettori, el retador italiano, en una decisión unánime.

En los últimos segundos del quinto asalto, mientras Vettori luchaba con Adesanya contra la jaula, Adesanya se rió y lanzó falsos gritos de dolor. Mientras esperaba que el árbitro levantara la mano, sonrió juguetonamente y cruzó los dedos, como si no supiera el resultado obvio.

Su personalidad y encanto en la cima del evento principal de la cartelera UFC 263 le permitió a la compañía llenar 17,208 asientos, generando más de $ 4.2 millones en ventas de boletos, un récord para el lugar. El encanto de Adesanya y su actuación le dan a UFC y sus fanáticos algo que no han tenido en los últimos años entre las principales estrellas de las artes marciales mixtas: confiabilidad.

Otros compitieron el sábado por la noche en la segunda cartelera que UFC organizó en los Estados Unidos este año sin restricciones relacionadas con el coronavirus. Brandon Moreno se convirtió en el primer campeón de UFC nacido en México cuando derrotó al campeón de peso mosca Deiveson Figueiredo por sumisión al deslizarse sobre su espalda y sujetar su cuello con un estrangulamiento. Nate Díaz, un favorito de los fanáticos que ingresó al UFC en 2007, perdió ante Leon Edwards, un fuerte contendiente de peso welter, en una pelea poco convencional de cinco asaltos sin título.

Pero la noche giró en torno a Adesanya, quien se consolidó como uno de los atletas de frente de la promoción.

“Es casi como si mejorara cada vez”, dijo Dana White, presidente de UFC. “Adesanya se ha convertido en una campeona insoportable para nosotros”.

Deberías leer:   Realidad olímpica: años de anticipación, un momento para brillar

Adesanya, apodado The Last Stylebender, ha incorporado referencias de dibujos animados de anime y bailes en su estilo de lucha y su personalidad. A lo largo de la semana previa a la pelea, los fanáticos en el área de Phoenix lo apoyaron abrumadoramente en comparación con Vettori, a través de aplausos ensordecedores. El sábado, exageró aún más sus payasadas al caminar hacia el octágono con una máscara decorativa y un sombrero de paja. Se rió entre dientes al pensar en hacer una “huelga normal”.

“Ese no soy yo”, dijo Adesanya. “No soy yo quien me expresa auténticamente”.

Conocido por sus golpes precisos, Adesanya se defendió bien contra los derribos de Vettori y contrarrestó la mayoría de sus ataques. Se tambaleaba la base de Vettori con frecuencia cortándose las piernas con patadas.

Los dos hombres se enfrentaron por primera vez en 2018 en la misma arena, y Adesanya ganó por decisión dividida. En la revancha, eliminó cualquier duda persistente. Sigue invicto en su división, y su única derrota se produjo cuando pasó al peso semipesado para intentar ganar cinturones en dos categorías de peso.

Aún así, en los últimos años, las estrellas que han sido fuertemente comercializadas por UFC se han deslizado, tanto por peleas como por circunstancias externas.

Ronda Rousey, pionera en las artes marciales mixtas femeninas, defendió su título de peso gallo seis veces, todas dominando la sumisión o los nocauts. Rápidamente siguió el estrellato de la corriente principal.

Pero después de que Holly Holm aterrizara una patada en la cabeza devastadora y derrotara a Rousey en 2015, se aisló y su confianza claramente se agotó. Pronto se retiró después de su segunda derrota consecutiva, ante Amanda Nunes, una pelea que tomó después de una ausencia de un año.

Conor McGregor, con mucho el peleador más popular y con mayores ingresos en la historia de la promoción, saltó a la fama a través de una poderosa mano izquierda y un persistente discurso basura que frustraba a sus oponentes. Se convirtió en el primer atleta en la historia de UFC en tener dos cinturones simultáneamente, ganando los campeonatos de peso pluma y peso ligero a través de nocauts e impulsando a otros a perseguir sueños similares de doble cinturón.

Deberías leer:   April Ross y Alix Klineman avanzan a las semifinales de voleibol de playa

Un combate de boxeo cruzado con Floyd Mayweather en 2017 le valió a McGregor $ 30 millones garantizados, y desde entonces solo ha peleado tres veces en el octágono. Está programado para encabezar UFC 264 en una pelea de trilogía contra Dustin Poirier el 10 de julio en Las Vegas, una pelea que UFC está promocionando como su evento más grande este año.

McGregor también ha tenido problemas legales. Se declaró culpable de agresión por golpear a un hombre en 2019 en un bar en Irlanda y aceptó un acuerdo de culpabilidad por arrojar un carrito a un autobús que transportaba a combatientes de UFC en Brooklyn en 2018.En enero, McGregor fue demandado en Irlanda por una mujer que afirmó que él la violó en 2018, acusación que él ha negado.

White dijo que Adesanya se le acercó en la semana previa a la pelea de Vettori y le pidió volver a competir en octubre. El sábado fue la sexta vez que encabezó una cartelera y ha peleado al menos dos veces al año desde que se unió a la promoción. White dijo que lo más probable es que la próxima pelea contra Robert Whittaker, a quien Adesanya venció en 2019.

“No espero como el resto de estos muchachos, el resto de estos campeones que hablan de estar activos”, dijo Adesanya. “No hablo de eso, simplemente lo hago”.

Hace tres meses, se mudó a la división de peso semipesado, intentando capturar ese cinturón también. Pero perdió ante el campeón Jan Blachowicz, la primera derrota en la carrera profesional de Adesanya. Aún así, dijo que el momento lo motivó en lugar de servir como un disuasivo.

Deberías leer:   Joan Ullyot, desenmascaradora de los límites de las mujeres que corren, muere a los 80 años

“Cómo creces es que aprendes de tus errores, vuelves a la mesa de dibujo, mejoras y te vuelves mejor con ellos”, dijo Adesanya.

Moreno, de Tijuana, también se ajustó a sus defectos. Su pelea contra Figueiredo sirvió como una revancha de diciembre de 2020, cuando los dos hombres de 125 libras lucharon hasta un empate.

Mientras White colocaba el cinturón en el hombro izquierdo de Moreno, Moreno gritó mientras su familia se regocijaba. Sin embargo, su pequeña hija no pudo escuchar mucho porque usaba auriculares protectores de color rosa.

“Estoy haciendo lo correcto para poner las artes marciales mixtas en otros lugares”, dijo Moreno. “Estoy haciendo historia”.

La piel sobre el ojo izquierdo de Díaz se filtró con sangre y sudor al final del tercer asalto de su pelea de 170 libras, como resultado de los golpes que Edwards entregó durante gran parte de la pelea. Pero Díaz pareció disfrutar el concurso, dándole la espalda en broma y burlándose de Edwards.

Con un minuto restante en la ronda final, Díaz conectó un jab directo de izquierda, aturdiendo a Edwards. Trató de aplicar presión con golpes, pero Edwards logró superar el resto de la pelea. Posteriormente, como lo hizo a principios de semana, Díaz fumó marihuana durante la conferencia de prensa.

“Para ser dominante en una pelea y luego ser atrapado con un disparo de la nada, yo estaba como, ‘¿Qué?'”, Dijo Edwards. “Nate es una leyenda, ha estado en el deporte durante mucho tiempo y sabe cómo manejar sus tiros”.