En Afganistán, ‘quien tiene las armas se queda con la tierra’

KANDAHAR, Afganistán – Durante décadas, aproximadamente mil familias llamaron hogar al vecindario de paredes de barro de Firqa. Algunos se mudaron durante la guerra civil de la década de 1990, mientras que a otros se les proporcionó vivienda durante el gobierno anterior.

Poco después de la toma del poder por los talibanes el 15 de agosto, el nuevo gobierno les dijo a todos que se fueran.


Ghullam Farooq, de 40 años, se sentó en la oscuridad de su tienda en Firqa el mes pasado y describió cómo los combatientes talibanes armados llegaron por la noche y lo expulsaron a punta de pistola de su casa en la comunidad, un vecindario de la ciudad de Kandahar en el sur de Afganistán.

“Todo lo que dijeron los talibanes fue: ‘Toma tus cosas y vete”, dijo.

Los que huyeron o fueron expulsados ​​por la fuerza fueron rápidamente reemplazados por comandantes y combatientes talibanes.


Miles de afganos se enfrentan a dislocaciones tan traumáticas ya que el nuevo gobierno talibán utiliza propiedades para compensar a sus combatientes por años de servicio militar, en medio de una economía en ruinas y falta de efectivo.

Durante décadas, después de cada período de agitación en Afganistán, la propiedad se convierte en una forma crucial de riqueza para quienes están en el poder para recompensar a sus seguidores. Pero esta redistribución arbitraria también deja a miles de desplazados y alimenta disputas interminables en un país donde el sistema de propiedad de la tierra es tan informal que pocas personas tienen documentación sobre el terreno que consideran suyo.

Al igual que durante los cambios pasados ​​en el gobierno, la distribución de propiedades a los discípulos del Talibán en franjas de tierras agrícolas rurales y en barrios urbanos deseables se ha convertido al menos en un recurso a corto plazo para mantener la estabilidad dentro de las filas del Talibán.

“Quien tiene las armas se queda con la tierra”, dijo Patricia Gossman, directora asociada para Asia de Human Rights Watch. “Es una historia antigua, larga y continua”.

En una nación en gran parte pastoral dividida por escarpadas cadenas montañosas, salpicada de desiertos y pequeños bosques, la tierra es uno de los activos más importantes y un punto de inflamación, alimentando enemistades sangrientas entre vecinos, grupos étnicos y señores de la guerra a medida que el poder ha cambiado de manos. Los sistemas legales en conflicto que dictan la propiedad de la tierra y la falta de documentación han desestabilizado aún más el mercado inmobiliario a lo largo de las generaciones.

El país es un poco más pequeño en área terrestre que Texas, con una población que ha crecido en las últimas décadas a alrededor de 39 millones de personas. Sin embargo, solo una octava parte de la tierra de Afganistán es cultivable y se está reduciendo debido a una sequía devastadora y los cambios provocados por el cambio climático.

Las disputas territoriales de hoy en Afganistán se remontan en gran parte al régimen respaldado por los soviéticos que llegó al poder a fines de la década de 1970, que redistribuyó la propiedad en todo el país. Esto alimentó rápidamente las tensiones cuando la tierra fue confiscada y entregada a los pobres y sin tierra bajo la bandera del socialismo.

La redistribución de la tierra siguió desarrollándose, primero durante la guerra civil a principios de la década de 1990 y luego con el ascenso de los talibanes. Después de la invasión estadounidense en 2001, esos mismos comandantes que alguna vez fueron derrotados por los talibanes se dedicaron a distribuir y robar tierras una vez más, esta vez con el respaldo del gobierno recién instalado apoyado por Estados Unidos. Las fuerzas militares estadounidenses y de la OTAN contribuyeron al problema al confiscar propiedades para las bases y hacer poco para compensar a los terratenientes.

Los intentos del gobierno respaldado por Occidente durante las últimas dos décadas para formalizar la propiedad de la tierra y los derechos de propiedad finalmente resultaron inútiles, ya que los incentivos para aprovechar el sistema superaron los esfuerzos por regularizarlo.

Ahora, más de tres meses después del ascenso al poder de los talibanes, sus administradores se encuentran en una posición similar, pero sin una política oficial con respecto a la propiedad de la tierra.

“Todavía estamos analizando e investigando cómo honrar las escrituras y títulos de propiedad de las personas”, dijo Bilal Karimi, portavoz de los talibanes.

Los líderes locales del Talibán han estado confiscando y reasignando propiedades durante años en distritos que capturaron para recompensar a los combatientes y las familias de sus muertos con tierras para cultivar o vender con fines de lucro.

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En 2019, cuando los talibanes llegaron a la modesta granja de amapolas del Mullah Abdul Salam en Musa Qala, en la provincia de Helmand, se enfrentó a una elección imposible. Como muchos agricultores pobres de las zonas rurales de Afganistán, no tenía ningún título legal que demostrara que era dueño de la tierra que había cultivado durante años.

Así que los talibanes le dieron un ultimátum: o paga una suma global para conservar su tierra o la entrega.

“Llegamos temprano y teníamos derecho a la tierra”, recuerda Salam, de pie en el borde de su campo de amapolas en la provincia de Helmand, pala en mano. “Tenía que ser nuestro”.

Durante algún tiempo, la tierra en Musa Qala no fue reclamada, indocumentada y descartada como no cultivable, excepto por unos pocos agricultores como el Sr. Salam. Luego, el suelo se volvió más fértil con el crecimiento generalizado de la energía solar que permitió a los agricultores hacer funcionar bombas de pozo, a un costo mucho menor que el uso de combustible convencional. Los talibanes intentaron lograr un equilibrio al permitir que los agricultores pobres se quedaran a un costo relativamente bajo, mientras asignaban parcelas no reclamadas a sus combatientes.

Khoi, hermano de un combatiente talibán que tiene un solo nombre, estaba entre los familiares de los militantes que recibieron tierras en Musa Qala hace dos años. Desde entonces, dijo, otros veteranos talibanes se han beneficiado vendiendo partes de la propiedad que les obsequiaron.

“No hay más tierra para que los talibanes distribuyan aquí, si pudieran, lo harían”, dijo.

Sin orientación oficial, los funcionarios talibanes ahora han recurrido a las mismas prácticas en todo el país que dividieron el área alrededor de la granja del Sr. Salam.

Pero a medida que los talibanes distribuyen propiedades, parte de la población se ha quedado confundida y enojada por las acciones de su nuevo gobierno, que se asemeja sospechosamente al comportamiento de sus predecesores.

En la provincia de Takhar, un bastión históricamente anti-talibán en el norte de Afganistán, los combatientes talibanes han desalojado a personas, incluidas algunas que habían vivido allí durante más de 40 años, en varios distritos, diciendo que la tierra fue distribuida injustamente por gobiernos anteriores, dijo un ex afgano. legisladora bajo condición de anonimato por temor a represalias contra su familia.

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Los residentes de Takhar, dijo el exlegislador, han comenzado a cuestionarse si los administradores talibanes pueden gobernar el país de manera más efectiva que su predecesor, dado que están siguiendo las mismas prácticas que los gobiernos anteriores.

“El mayor problema para los talibanes en el futuro será lidiar con la documentación y legalización de la tierra”, dijo Fazal Muzhary, ex investigador de la Red de Analistas de Afganistán, un grupo de investigación de políticas, que se centró en la propiedad de la tierra en Afganistán. “Entonces, cuando los talibanes quieran legalizar o demarcar tierras, también necesitarán recuperar las tierras de las personas que las tomaron en cualquier período, en los años 70, 80, 90, 2000 y así sucesivamente. Esto será un gran desafío para ellos “.

En el centro de Afganistán, se están desarrollando disputas por la propiedad de otra naturaleza: la marginación y el desplazamiento de las minorías étnicas para apoderarse de sus tierras cultivables. Los líderes talibanes han perseguido y enemistado durante mucho tiempo a los hazaras, una minoría mayoritariamente chiíta, y en los últimos meses, el nuevo gobierno ha observado cómo los hombres fuertes locales desalojaban a cientos de familias.

En septiembre, Nasrullah, de 27 años, y su familia huyeron de su aldea en la provincia de Daikundi, junto con unas 200 familias que dejaron casi todo, dijo.

Estos desplazamientos han trastornado más de una docena de aldeas en el centro de Afganistán, afectando a más de 2.800 hazaras, según un informe de Human Rights Watch.

En las últimas semanas, los tribunales locales anularon algunas incautaciones, lo que permitió el regreso de algunas familias. Pero para la mayoría, los desalojos han sido traumáticos.

“En cada aldea, los talibanes pusieron un puesto de control y la gente no puede llevarse nada más que nuestra ropa y algo de harina”, dijo Nasrullah, que tiene un solo nombre, durante una entrevista en septiembre. “Pero solo traje mi ropa”.

Taimoor Shah contribuyó con reportajes desde Kandahar; Víctor J. Azul de Kabul; Jim Huylebroek de Musa Qala; y Sami Sahakde Los Ángeles.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.