En alquiler: espacio de molino de viento en el Atlántico entre Long Island y Nueva Jersey

WASHINGTON – La administración Biden anunció el viernes que comenzaría el proceso formal de venta de arrendamientos para desarrollar parques eólicos marinos en aguas poco profundas entre Long Island y Nueva Jersey como parte de su impulso para la transición de la nación a la energía renovable.

La venta propuesta, la primera de la administración de Biden, incluye ocho áreas de arrendamiento en New York Bight, un área triangular en el Océano Atlántico entre Cape May en Nueva Jersey y Montauk Point en el extremo este de Long Island. Los funcionarios de la administración estimaron que las turbinas eólicas podrían generar más de siete gigavatios de electricidad, suficiente para alimentar a más de 2.6 millones de hogares.

La medida es parte de los esfuerzos de la administración de Biden para reactivar el sector eólico marino del país. El mes pasado, dio la aprobación final al primer parque eólico marino a escala comercial del país frente a la costa de Martha’s Vineyard y dijo que abriría la costa de California a los parques eólicos. A principios de esta semana, la administración dijo que estaba examinando si llevar parques eólicos al Golfo de México. El presidente Biden se ha fijado el objetivo de generar 30.000 megavatios de electricidad a partir de energía eólica marina en todo el país para 2030.

Eso contrasta fuertemente con el expresidente Donald J. Trump, quien menospreció las turbinas eólicas, alegando que destruyeron el valor de las propiedades, causaron cáncer y mataron aves. Su administración favoreció el desarrollo de combustibles fósiles y cuestionó el consenso científico de que las emisiones producidas por la quema de petróleo, gas y carbón están impulsando el cambio climático. Trump comenzó su administración ofreciendo 73 millones de acres en aguas frente a las costas de Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama y Florida para la exploración de petróleo y gas y la terminó vendiendo derechos de perforación de petróleo y gas en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico en Alaska. La administración de Biden suspendió la semana pasada los arrendamientos de perforación en el refugio ártico.

“El cambio climático representa una amenaza existencial, no solo para nuestro medio ambiente, sino también para nuestra salud, nuestras comunidades y nuestro bienestar económico”, dijo la secretaria del Interior, Deb Haaland, en un comunicado. Llamó al desarrollo de la energía eólica marina y otros recursos de energía renovable “una pieza importante para abordar esta realidad”.

La Oficina de Gestión de la Energía Oceánica de Interior, que supervisa la actividad en alta mar, designó a New York Bight como “área de energía eólica marina prioritaria” en marzo, un primer paso antes de emitir nuevos contratos de arrendamiento a los desarrolladores eólicos. Estaba previsto que eso ocurriera en 2019, pero la administración Trump no cumplió con el plazo.

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Un estudio de 2020 realizado por Wood Mackenzie, una firma consultora internacional de energía, encontró que el desarrollo de la energía eólica marina en la Bahía de Nueva York respaldaría 32.200 puestos de trabajo y $ 3.3 mil millones en salarios anuales.

La venta de arrendamiento “no solo abre una puerta a la inversión en Nueva York, sino que respaldará empleos y negocios en todo Estados Unidos”, dijo Erik Milito, presidente de la Asociación Nacional de Industrias Oceánicas, que representa a los productores de petróleo, gas y viento en alta mar.

Pero la industria pesquera dice que los parques eólicos entrarán en conflicto con las áreas principales donde se capturan vieiras, almejas y otros mariscos, y que el gobierno federal ha ignorado sus preocupaciones.

“Los pescadores realmente no han sido incluidos como co-planificadores o participantes de confianza en la planificación eólica marina. Todo es realmente unilateral ”, dijo Annie Hawkins, directora ejecutiva de Responsible Offshore Development Alliance, que aboga por la industria pesquera.

La Oficina de Administración de Energía Oceánica propone varias estipulaciones como parte de la venta de arrendamiento, incluida una disposición que requeriría acuerdos laborales.

Las nuevas reglas requerirían que las empresas que ganen adjudicaciones de arrendamiento “hagan todos los esfuerzos razonables” para celebrar un contrato laboral del proyecto que cubra la construcción en el área de arrendamiento. También existe un requisito propuesto para que las empresas creen “mecanismos para brindar beneficios a las comunidades desatendidas”, así como una mejor comunicación con las comunidades pesqueras y otros.

El Departamento del Interior mantendrá un período de comentarios de 60 días para recibir comentarios del público sobre la venta del arrendamiento y los nuevos requisitos propuestos antes de emitir un aviso final anunciando la fecha de la venta del arrendamiento.

La energía eólica marina ha estado en auge durante más de una década en Europa, donde miles de turbinas ahora salpican las costas. La tecnología ha tardado más en despegar en los Estados Unidos, que actualmente solo tiene dos pequeños parques eólicos operando cerca de Rhode Island y Virginia.

Pero la energía eólica está preparada para desarrollarse rápidamente a lo largo de la costa este, con compromisos recientes de Connecticut, Maryland, Massachusetts, Nueva Jersey, Nueva York y Virginia para comprar más de 25,000 megavatios de energía eólica marina para 2035, según la Asociación Estadounidense de Energía Limpia. .