En Antigua y Barbuda evalúan cortar lazos con la monarquía británica

Los movimientos republicanos pueden ganar fuerza en algunos territorios británicos del mundo, pero en el pequeño paraíso caribeño de Antigua y Barbudalos residentes tienen sentimientos encontrados sobre la ruptura final del vínculo con sus antiguos pobladores.

Tras la muerte de la reina Isabel II, Antigua y Barbuda se convirtió en el primero de los 14 estados de la Commonwealth, ahora bajo la égida del rey Carlos III. en plantear abiertamente la idea de sustituir al monarca británico como jefe de estado.

Hazlo no sería «un acto de hostilidad» sino «el paso final para completar la independencia»El primer ministro de Antigua, Gaston Browne, dijo a la emisora ​​​​británica ITV News, y señaló que espera celebrar un referéndum sobre el tema en los próximos tres años.

Si la población quiere dar ese paso es una pregunta abierta, admitió el jefe de gabinete de Browne, Lionel Hurst, durante una entrevista en la oficina del primer ministro, con vista a la capital portuaria de Saint John, en la isla principal del país, Antigua. .


El rey Carlos III y el primer ministro de Antigua y Barbuda, Gaston Browne, en el Palacio de Buckingham. Foto de Reuters

«Aún no estamos seguros» dijo el viernes.

Las elecciones, clave

Si Browne gana las próximas elecciones generales, que deben celebrarse antes de 2023, los años previos a un eventual referéndum se gastaría en «vender la idea» a la gente de Antigua y Barbuda.

En la concurrida Market Street de Saint John, la mayoría de los residentes estuvieron de acuerdo ¿Qué haría falta para convencer a la gente?

«Creo que debemos quedarnos con la Corona. Este país no puede arreglárselas solo»Leonie Barker, de 53 años, dijo a la AFP después de comprar comestibles antes de que la tormenta tropical Fiona pasara por la isla el viernes por la noche.

Otros dijeron que era demasiado pronto para tomar partido.

Para Peter Thomas, de 58 años, se necesita educación y compromiso con la idea. «Creo que hemos llegado a una etapa en la vida (donde) Nos gustaría estar solos, pero ¿estamos listos?se preguntó a sí mismo.

La diseñadora de moda y cantante Kelly Richardson también dijo que los isleños necesitaban más información y agregó que no pensó que fuera «una mala idea».

«Estoy abierto a los cambios», dijo a la AFP.

Largas colas para despedir a la reina Isabel en Westminster.  Foto de Reuters
Largas colas para despedir a la reina Isabel en Westminster. Foto de Reuters

Para otros, hay potencial para ambos lados.

las dudas

Antigua y Barbuda ha recorrido un largo camino desde su independencia en 1981, argumentó el camarógrafo local JC Cornelius, así que si se trata de deshacerse de un monarca como jefe de Estado, «¿por qué no?» Pero «la unidad y el amor son realmente la claveEntonces también «¿por qué no?» continuar con el rey, agregó, señalando que el asunto requiere una consideración «diligente».

El tan esperado referéndum de Browne tendría lugar casi 400 años después de que los británicos colonizaran Antigua por primera vez en 1632, seguida por la vecina Barbuda en 1678.

Los colonos comenzaron a cultivar azúcar en las islas, pero con los indígenas caribeños muriendo por miles en toda la región, importaron esclavos africanos para cuidar los cultivos rentables.

La emancipación finalmente llegó en 1833.y muchas de las 97.000 personas que viven hoy en Antigua y Barbuda son descendientes de esclavos.

El país, cuya economía ahora depende en gran medida del turismo, ha sido una nación independiente durante más de cuatro décadas, pero es una media independenciaargumenta Hurst, el portavoz del gobierno.

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«La monarquía está en Inglaterra, no se equivoquen», dijo a la AFP. «Es un poco menos que la independencia cuando el jefe de estado es determinado por una institución que Está a unos 10.000 kilómetros de distancia.

Sin embargo, cualquier control que ejerza el Reino Unido es principalmente de procedimiento, dijo, y romper con eso es «simbólico».

“Tendrá en gran medida un impacto psicológico en la población de Antigua y Barbuda, ese es su principal objetivo”, dijo.

Pero también está en duda si los jóvenes están afectados por las heridas del pasado.

La mayor preocupación de la Generación Z es el desarrollo de la naciónKemani Sinclair, estudiante de 19 años, dijo a la AFP, señalando los coloridos edificios alrededor del centro de Saint John, algunos de los cuales se han deteriorado.

El proceso de celebración de un referéndum sobre la destitución de la monarquía británica sería una costosa pérdida de dinero eso podría gastarse en otra parte, argumentó.

“Realmente creo que Antigua y Barbuda no debería convertirse en una república. Simplemente no está lista”, dijo Sinclair.

Agencia AFP

PB

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