En Covid Summit, Biden establece metas ambiciosas para vacunar al mundo

WASHINGTON – El presidente Biden, al declarar que el coronavirus es una “crisis de manos a la obra”, estableció objetivos ambiciosos el miércoles para poner fin a la pandemia e instó a los líderes mundiales, las compañías farmacéuticas, las organizaciones filantrópicas y los grupos sin fines de lucro a adoptar el objetivo de vacunar al 70 por ciento. del mundo para el próximo año.

Pero el curso que trazó el Sr. Biden, en una cumbre virtual de Covid-19 que convocó al margen de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, puede ser difícil de convertir en realidad. Y aumenta la presión sobre el presidente para que se apoye más en los fabricantes de productos farmacéuticos estadounidenses, que se resisten a compartir su tecnología Covid-19 con los países más pobres.

La reunión de un día, la mayor reunión de jefes de estado para abordar la pandemia, fue un reflejo de la determinación de Biden de restablecer a Estados Unidos como líder en salud global después de que el presidente Donald J. Trump rompió los lazos con la Organización Mundial de la Salud. el año pasado, al comienzo de la crisis del coronavirus.

Biden anunció una serie de acciones, incluida la compra de 500 millones de dosis adicionales de la vacuna de Pfizer a un precio sin fines de lucro para donar al extranjero y 370 millones de dólares para administrar las inyecciones. La vicepresidenta Kamala Harris anunció que Estados Unidos donaría $ 250 millones a un nuevo fondo global que tiene como objetivo recaudar $ 10 mil millones para prevenir futuras pandemias.

“No vamos a resolver esta crisis con medidas a medias o ambiciones a mitad de camino. Tenemos que ir a lo grande ”, dijo el presidente en declaraciones televisadas. “Y tenemos que hacer nuestra parte: gobiernos, sector privado, líderes de la sociedad civil, filántropos”.

Aún así, la reunión cumbre de Biden provocó cierto resentimiento hacia Estados Unidos por parte de quienes han criticado a la administración por acumular vacunas y no hacer lo suficiente para ayudar a las naciones en desarrollo a fabricar las suyas. Otros dijeron que la administración estaba reclamando crédito por un plan que ya existía.

“No es realmente nuevo, pero el poder financiero de lo que ponen sobre la mesa es nuevo, por supuesto”, dijo en una entrevista la Dra. Marie-Paule Kieny, viróloga francesa y exfuncionaria de alto nivel de la OMS. Señaló que la organización ya se había fijado el objetivo de vacunar al 70 por ciento de las personas en los países de ingresos bajos y medios para el próximo mes de septiembre.

“Estados Unidos quiere participar”, agregó, “pero todavía no saben exactamente cómo interactuar con el nuevo mundo que se ha desarrollado mientras estaban fuera”.

Biden también enfrenta críticas por ofrecer dosis de refuerzo a estadounidenses completamente vacunados cuando millones de personas en todo el mundo, incluidos los trabajadores de la salud, aún no han recibido una primera dosis. En su discurso en las Naciones Unidas el miércoles, el presidente Uhuru Kenyatta de Kenia dijo que tales desigualdades estaban obstaculizando los esfuerzos para reconstruir la economía global, que requiere confianza e inversión.

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“La forma más segura de generar esa confianza es poniendo las vacunas a disposición del mundo, de manera equitativa y accesible”, dijo el Sr. Kenyatta. “Eso, lamentablemente, no es el caso actualmente. La asimetría en el suministro de vacunas refleja un sistema multilateral que necesita urgentemente una reparación ”.

En sus comentarios iniciales, Biden citó dos desafíos especialmente urgentes: vacunar al mundo contra el Covid-19 y resolver la escasez global de oxígeno, que está provocando muertes innecesarias entre los pacientes con Covid-19 que podrían sobrevivir si hubiera más oxígeno disponible.

Pero tan pronto como el presidente terminó de hablar y se apagaron las cámaras de televisión, el director general de la Organización Mundial de la Salud, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, pidió a los países y empresas que compartan de inmediato dosis, propiedad intelectual y conocimientos técnicos para la fabricación. vacunas, según una persona que asistió a la cumbre y tomó notas sobre los comentarios.

El presidente Cyril Ramaphosa de Sudáfrica fue igualmente señalado, dijo la persona. El Sr. Ramaphosa calificó las inequidades de las vacunas como “injustas e inmorales” y reiteró su propuesta de que los países en desarrollo deberían poder fabricar sus propias dosis.

Más de 4,7 millones de personas en todo el mundo y más de 678.000 en los Estados Unidos han muerto a causa del Covid-19, una “tragedia global”, dijo Biden. Si bien tres cuartas partes de los estadounidenses han recibido al menos una vacuna contra el coronavirus, menos del 10 por ciento de la población de las naciones pobres, y menos del 4 por ciento de la población africana, ha sido completamente vacunada.

En todo el mundo, el 79 por ciento de las vacunas que se han administrado se han realizado en países de ingresos altos y medianos altos, según el proyecto Our World in Data de la Universidad de Oxford. Covax, la iniciativa internacional de vacunas respaldada por la OMS, está retrasada en la entrega de vacunas a las naciones de ingresos bajos y medios que más las necesitan.

En una sesión informativa celebrada por Médicos por los Derechos Humanos esta semana, el Dr. Soumya Swaminathan, el científico jefe de la OMS, hizo un llamamiento a las naciones para que trabajen juntas para distribuir vacunas de manera coordinada y equitativa. También instó a los países a compartir sus excedentes de oferta.

“Un enfoque país por país, un enfoque nacionalista, no nos va a sacar de esta pandemia”, dijo. “Y ahí es donde estamos hoy”.

Los expertos estiman que se necesitan 11 mil millones de dosis para alcanzar una inmunidad global generalizada. Antes del miércoles, Estados Unidos había prometido donar más de 600 millones de dosis. Los 500 millones adicionales que prometió Biden elevan el compromiso total de Estados Unidos a 1.100 millones de dosis, más que cualquier otro país.

“Dicho de otra manera, por cada inyección que administramos para pagar en Estados Unidos, ahora nos hemos comprometido a aplicar tres inyecciones al resto del mundo”, dijo Biden.

Pero activistas, expertos en salud mundial y líderes mundiales dicen que las dosis donadas no serán suficientes. Piden que la administración de Biden haga más para ampliar la fabricación mundial de vacunas, particularmente en África, donde la necesidad es mayor.

“La pandemia de Covid-19 nos recuerda la importancia de la diversificación de los centros de producción en todo el mundo”, dijo el presidente Joko Widodo de Indonesia, que ha sufrido una de las mayores oleadas de casos, en su discurso de la Asamblea General. “Sabemos que nadie está a salvo hasta que todos lo estén”.

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El panorama para recibir disparos en armas se ha vuelto cada vez más desafiante desde que se creó Covax en abril de 2020. Algunos países asiáticos han impuesto aranceles y otras restricciones comerciales a las vacunas Covid-19, lo que ralentiza su entrega. India, hogar del mayor fabricante de vacunas del mundo, ha prohibido las exportaciones de vacunas contra el coronavirus desde abril, aunque los funcionarios dicen que se reanudarán el próximo mes.

En sus comentarios de apertura, Biden pidió a otras naciones ricas que cumplan con sus compromisos de donación. También pareció disparar a China, que no participó en la cumbre, y en su mayor parte ha estado vendiendo, en lugar de donar, su vacuna a otros países.

“Debemos unirnos en todo el mundo sobre algunos principios: que nos comprometamos a donar, no a vender, a donar, no a vender, dosis a países de ingresos bajos y bajos, y que las donaciones se realicen sin ningún compromiso político”, dijo el presidente. dijo.

También anunció una asociación de vacunas con la Unión Europea y dijo que Estados Unidos estaba trabajando para aumentar la producción en el extranjero a través de una asociación con India, Japón y Australia que estaba “en camino de producir al menos mil millones de dosis de vacunas en India para impulsar la producción mundial”. suministro para fines de 2022 “.

Sin embargo, las dosis que está donando la administración de Biden se han ido filtrando lentamente. Hasta ahora, 157 millones se han enviado al extranjero. El Dr. Peter J. Hotez, un experto en enfermedades infecciosas del Texas Children’s Hospital que ayudó a desarrollar una vacuna contra el coronavirus que se está fabricando en India, dijo que el presidente debería haber presentado “una articulación franca de la magnitud” de la escasez.

“No lo necesitamos para el 2023”, dijo el Dr. Hotez. “Lo necesitamos ahora, durante los próximos seis a ocho meses”.

Rick Gladstone contribuyó reportando desde Nueva York.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.