En el Abierto de Francia, las finales individuales femeninas toman forma sorprendente

PARÍS – El Abierto de Francia de 2021 será recordado por sus infinitas sorpresas. Las estrellas se retiraron. Los mejores jugadores perdieron temprano.

La tendencia continuó el jueves cuando surgieron dos tiros lejanos en el partido por el campeonato femenino. El tenis femenino de élite ha estado sin ganadores claros y consistentes desde hace un tiempo, pero una final entre Anastasia Pavlyuchenkova de Rusia y Barbora Krejcikova de la República Checa fue un escenario que nadie habría predicho.

Pavlyuchenkova, cabeza de serie 31, derrotó a la no cabeza de serie Tamara Zidansek de Eslovenia, 7-5, 6-3, en las semifinales. Krejcikova, también no cabeza de serie, derrotó a la cabeza de serie No. 17, Maria Sakkari de Grecia, 7-5, 4-6, 9-7, en un partido con cambios de impulso salvajes y puntos de partido en ambos lados de la red, incluso uno que involucró una llamada de línea anulada.

Pavlyuchenkova, de 29 años, es una veterana que se convirtió en profesional en 2005. Krejcikova, De 25 años, es más tardío, ya que llegó en 2014. Pero ninguno había alcanzado una semifinal de Grand Slam antes, y se demostró que triunfaron a pesar de múltiples juegos de servicio perdidos en casi todos los sets y más errores de los que la mayoría de los jugadores pudieron sobrevivir. Sin embargo, el esfuerzo fue suficiente para cada uno de ellos, aunque solo sea por poco.

“Siempre quise jugar un partido como este”, dijo Krejcikova entre lágrimas cuando terminó su partido de 3 horas y 18 minutos. “Incluso si perdiera hoy, estaría muy orgulloso de mí mismo, simplemente luchando. Aquí y también en la vida, pelear es lo más importante ”.

Solo ha habido dos múltiples ganadoras de individuales femeninos de Grand Slam en los últimos cuatro años, lo contrario de lo que ha sucedido en un juego masculino absurdamente pesado, que ha estado dominado durante tanto tiempo por tres de los grandes de todos los tiempos.

El tenis femenino se parece más al golf. Al comienzo de un evento de Grand Slam, decenas de mujeres aparentemente tienen la oportunidad de jugar en lo más profundo del torneo.

“Hay tanta profundidad”, dijo Tom Hill, el entrenador de Sakkari, antes de la semifinal. “Ahora es la primera ronda, la segunda ronda, estás jugando contra los mejores jugadores que pueden jugar”.

De los dos finalistas, Krejcikova es la mayor sorpresa. Su juego está lleno de derechas fuera de velocidad y revés cortados. Sus retornos de servicio tienden a ser revés en bucle. Por lo general, muestra un poder limitado y un enfoque que parece completamente fuera de sintonía con el estilo de boca abierta que tantas mujeres llevan a la cancha hoy.

En Sakkari, Krejcikova se enfrentó a una rata de gimnasio que ha trabajado con un preparador físico desde que tenía 14 años y que se prepara para el tenis como una velocista de clase mundial. A Sakkari, de 25 años, le encanta estar en la sala de pesas casi tanto como le gusta estar en la cancha de tenis. ¿Escuchaste ese viejo dicho acerca de que sus músculos tienen músculos? Eso es Sakkari.

La musculatura, sin embargo, no gana torneos de tenis. La habilidad de hacer tiros y la sorpresa a menudo pueden superar al poder.

Sakkari luchó con la prosperidad toda la tarde, tosiendo una ventaja temprana en el primer set, luego apenas sobreviviendo al segundo después de liderar por 4-0. Pero mientras Sakkari estaba igualando y reuniendo a la multitud detrás de ella, Krejcikova se dirigió a un descanso para ir al baño que duró varios minutos más que la parada en boxes habitual en el partido. Sakkari tomó la cancha solo y se quejó con el árbitro para que las cosas se movieran o tal vez emitiera una advertencia.

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Cuando se reanudó el juego, Sakkari una vez más tomó una ventaja temprana con un quiebre de servicio y tuvo un punto de partido con Krejcikova sirviendo en 3-5. Krejcikova salvó el balón con una volea de revés, luego rompió el servicio de Sakkari en el siguiente juego, lo que la obligó a cometer una serie de errores en peloteos largos llenos de reveses profundos como lob de Krejcikova.

Después de casi tres horas, Krejcikova había descubierto la fórmula ganadora. Se necesitaron seis juegos más, ya que Sakkari salvó cuatro puntos de partido pero no pudo dejar de golpear en exceso, cometiendo 27 errores en el set final, para que el resultado se hiciera oficial.

En la cancha después del partido, Krejcikova agradeció a Jana Novotna, una compatriota checa que luchó durante años para ganar un campeonato de Grand Slam hasta que finalmente reclamó el título de Wimbledon en 1998. Cuando Krejcikova era una adolescente, ella y sus padres le pidieron a Novotna ayuda para romper en el tenis. Novotna se lo dio. Murió de cáncer en 2017 a los 49 años.

“Ella me está cuidando”, dijo Krejcikova.

En la otra semifinal, Pavlyuchenkova acabó con años de frustración. Se había quedado corta en seis cuartos de final de Grand Slam antes de imponerse el jueves en París.

Pavlyuchenkova proporcionó algunos indicios en los últimos meses de que se avecinaba una racha de este tipo. Llegó a la semifinal en Madrid el mes pasado, pero tenía poco más de qué presumir. Duró apenas una hora en el Abierto de Australia, perdiendo muy mal ante Naomi Osaka, la eventual campeona, en la primera ronda.

Pero en su primera semifinal de Grand Slam, Pavlyuchenkova tuvo la suerte de enfrentarse a una jugadora del puesto 86 del mundo.

Pavlyuchenkova apenas tenía el control: perdió su servicio dos veces en el primer set y dos más en el segundo. Pero fue mucho mejor que Zidansek, una joven de 23 años cuya inexperiencia y nervios se mostraron cuando perdió su servicio seis veces y cometió 33 errores no forzados en comparación con 22 de Pavlyuchenkova. Zidansek cometió una doble falta en el centro de la red en el punto de set y envió un tiro que fácilmente podría haber anotado un pie de ancho en el punto de partido.

Zidansek había vuelto de un set en tres ocasiones durante el torneo, y dos veces ganó terceros sets en el equivalente a tiempo extra de tenis (9-7 y 8-6) pero no pudo reunir la misma resistencia contra Pavlyuchenkova.

A Pavlyuchenkova se le preguntó el jueves qué diría su yo más joven ahora que finalmente había alcanzado el combate definitivo.

“¿Qué te tomó tanto tiempo?” ella dijo.

“Ha sido un largo camino”, continuó. “Tenía mi propio camino largo y especial. Todo el mundo tiene diferentes formas “.