En el Abierto de Francia, un nuevo alto ejecutivo tiene mucho que manejar

PARÍS – Gilles Moretton, presidente de la Federación Francesa de Tenis, se quitó la máscara y se inclinó hacia la conversación a través de una gran mesa el martes por la mañana en Roland Garros.

Tres meses después, el mandato de Moretton no ha tenido un comienzo espectacular. El Abierto de Francia, dirigido por su organización, ha sido bendecido con sol durante la mayor parte de sus primeros 10 días, pero no mucho más.

Las restricciones pandémicas han reducido el número de espectadores permitidos en los terrenos y han reducido considerablemente los ingresos, justo cuando la federación necesitaba comenzar a reembolsar cientos de millones de euros prestados para las renovaciones recientes en Roland Garros. Por primera vez en la historia, ningún jugador francés de individuales pasó de la segunda ronda. La mayor historia de los primeros 10 días del torneo no han sido los partidos jugados, algunos de ellos sobresalientes, pero los que nunca comenzaron.

Se produjo la retirada en la segunda ronda de Naomi Osaka, la estrella en ascenso más brillante en el juego femenino, luego de un desacuerdo con Moretton y otros líderes del torneo de Grand Slam sobre los deberes de los medios. Roger Federer, que sigue siendo el mayor atractivo en el juego masculino a los 39 años, se retiró después de tres rondas para preservar su rodilla derecha posoperatoria y su energía para Wimbledon.

Pero Moretton, quien una vez fue lo suficientemente bueno para enfrentar a Bjorn Borg en el Abierto de Francia (sufriendo una derrota), no lamentó su oportunidad durante una entrevista en el palco presidencial con una gran vista del estadio principal, Philippe Chatrier Court, por vacío que esté.

“Llegué en un momento en que la situación es muy difícil debido a la pandemia y los resultados en el tenis francés”, dijo. “Pero al mismo tiempo, lo veo como una oportunidad extraordinaria. Porque tenemos un dicho que dice que cuando estás en el fondo de la piscina, seguramente comenzarás a regresar hacia la superficie “.

Moretton defendió el manejo de la negativa de Osaka a participar en conferencias de prensa y otras tareas obligatorias de los medios de comunicación, un anuncio que hizo a través de las redes sociales antes del Abierto de Francia que tomó por sorpresa a los oficiales del Grand Slam.

El anuncio inicial de Osaka mencionó la necesidad de preservar su salud mental, sin ofrecer detalles. Según varios funcionarios del tenis, Osaka no respondió a múltiples solicitudes para explicar más la situación. Fue multada con 15.000 dólares por saltarse una conferencia de prensa posterior al partido en París. Moretton y los líderes de los otros tres torneos de Grand Slam, Wimbledon y los abiertos de Australia y Estados Unidos, emitieron una declaración severa que advirtió sobre la escalada de sanciones, incluida una posible expulsión del torneo si continuaba absteniéndose.

“Creo que lo hicimos muy, muy bien”, dijo Moretton, y agregó que los funcionarios esperaban evitar la expulsión de Osaka. “El objetivo no era penalizarla. Era para decir claramente: aquí está la regla “.

Osaka se retiró al día siguiente a través de las redes sociales, donde explicó que había experimentado largos episodios de depresión desde que ganó el US Open en 2018.

Rennae Stubbs, una ex jugadora que es entrenadora y analista de ESPN, dijo que la federación francesa había “manejado esto horriblemente”. Ella y otros exjugadores dijeron que los oficiales deberían haber mostrado más sensibilidad y evitar amenazar públicamente con penalizar a Osaka.

“Creo que hubiéramos seguido dándole multas”, dijo Moretton. “No creo que hubiéramos ido a una sanción más dura, porque entendimos la situación. Pero es la regla. La regla es ser justo con todos los jugadores ”.

Desde entonces, Osaka anunció que se tomaría un descanso de duración indeterminada de la gira.

Moretton, de 63 años, dijo que estaba preocupado por la salud mental de los jugadores. “El problema que planteó es un problema real, un tema real de discusión”, dijo.

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Pero dijo que también le preocupaba preservar la igualdad de trato entre los jugadores y la capacidad de los medios de comunicación para cubrir el deporte.

“Quizás cambiemos las reglas, y luego todos solo vengan a presionar si quieren”, dijo Moretton. “Verás que no son muchos los que vendrán”.

“Cada uno será su propio periodista”, agregó, “hable cuando quiera hablar, diga lo que quiera decir, responda solo a las preguntas que quiera responder. Y creo que es un problema grave. Entonces sí, por supuesto, a las medidas que brindarán ayuda y apoyo a los jugadores, pero mantengamos la libertad de prensa para hacer una pregunta que pueda ser incómoda y que interese al público, que es el que da la vida a los atletas y al público. alusiones personales.”

En cuanto a la retirada de Federer, Moretton dijo que tenía “demasiado respeto por Roger” como para cuestionar su decisión. Federer no fue multado por el retiro. Guy Forget, director del torneo del Abierto de Francia, le dijo a la organización de noticias francesa L’Équipe que Federer había citado su rodilla como una razón médica oficial para su retiro.

“Todos quieren verlo jugar el mayor tiempo posible”, dijo Moretton. “Sabemos que pronto cumplirá 40 años. Será difícil. Podemos verlo, y él mismo lo sabe, y necesita preservarse “.

Moretton tiene la intención de construir vínculos más fuertes con los otros torneos de Grand Slam y crear más unidad que le dará a los líderes del tenis una voz colectiva más fuerte. La severa declaración sobre Osaka fue quizás producto de ese celo.

La federación francesa, bajo el presidente anterior, Bernard Giudicelli, revolvió las plumas dentro del deporte el año pasado al mover el inicio del Abierto de Francia de mayo a septiembre sin la aprobación de otras entidades del tenis. El torneo también se retrasó una semana este año, pero Moretton insistió en que se hizo en consulta con otros líderes del tenis.

El aplazamiento de una semana este año se hizo para permitir más fanáticos durante la segunda semana del torneo, cuando las restricciones del gobierno francés se suavizaron. El número de espectadores permitidos en los terrenos aumentará a más del doble de 5.300 a 13.000 el miércoles y jueves, y Moretton dijo que habría 5.000 espectadores en Chatrier para ambas finales individuales.

La última sesión nocturna sin aficionados fue el martes, cuando el quinto preclasificado Stefanos Tsitsipas venció al segundo preclasificado Daniil Medvedev, 6-3, 7-6 (3), 7-5, en cuartos de final.

“Nuestro partido fue el partido del día, y Roland Garros prefirió Amazon a la gente”, dijo Medvedev, refiriéndose a Amazon Prime Video, que ha estado transmitiendo las sesiones nocturnas en Francia.

Los ingresos todavía están muy bajos en un evento que normalmente atrae a 38.000 espectadores por día. En 2019, el torneo generó 260 millones de euros, o unos 316 millones de dólares. En 2020, generó unos 130 millones de euros, y Moretton dijo que las cifras serían similares este año.

“Nos van a golpear duro”, dijo.

La ayuda y los préstamos gubernamentales y las amplias reservas de la federación han ayudado a suavizar el golpe y, lo que es más importante para Moretton, a preservar el apoyo financiero para los clubes y ligas de tenis en Francia.

Moretton se retiró del negocio de la gestión de eventos deportivos e hizo dos largas caminatas a Nepal antes de ser persuadido por amigos de postularse para la presidencia de la federación.

Aunque es de Lyon, también considera a Roland Garros como su hogar. A los 12 años, dormía en una tienda de campaña en el terreno cuando jugaba en un torneo nacional juvenil. Más tarde vivió en el lugar durante un año, compartiendo una pequeña casa con otros aspirantes a profesionales franceses, incluido Yannick Noah.

Noah ganó el Abierto de Francia en 1983 y es el último francés en hacerlo. Moretton ahora intentará ayudar a desarrollar al sucesor de Noah y trabajará para que el resto de su mandato de cuatro años sea más suave que el comienzo.