En el British Open, Tony Finau deja de lado una sensación de frustración

Tony Finau disparó un 66 de cuatro bajo par el viernes en el Abierto Británico y se encontró en territorio familiar. Una vez más, era un aspirante a un gran campeonato de golf y sabía que la gente se preguntaría si terminaría con otro resultado casi fallido.

Los premios más grandes del deporte son los cuatro títulos principales, y Finau, en los últimos tres años, ha estado cerca de ganar cada uno: ocupó el tercer lugar en el Abierto Británico de 2019, empató en el cuarto lugar en el PGA Championship del año pasado, empató en el quinto mientras jugando con Tiger Woods cuando ganó el Masters 2019 y terminó quinto en el US Open 2018.

En total, Finau, de 31 años, ha finalizado entre los 10 primeros en 10 ocasiones importantes. La falta de una victoria, sin embargo, no ha empañado la disposición de Finau en lo más mínimo.

Uno de los pocos golfistas de color en el PGA Tour, Finau, que se crió en Utah, es de ascendencia tongana y samoana, es una presencia popular en los torneos con los fanáticos y en el vestuario de los jugadores.

Alto y atlético con una sonrisa fácil, Finau hizo un boom prodigioso que cautivó a las multitudes durante años antes de que Bryson DeChambeau estableciera un estándar nuevo e inverosímil para la distancia de conducción.

Deberías leer:   Patineta olímpica: Horigome Soars y Huston Stumbles

Sin embargo, la destreza del golf de Finau es más que poder, ya que exhibió con lanzamientos hábiles y un juego de hierro imaginativo el viernes, lo que lo llevó a seis birdies y un puntaje de dos rondas de cuatro bajo par que lo llevó a la clasificación. Estaba empatado en el puesto 17, siete golpes detrás del líder, Louis Oosthuizen.

Si bien las condiciones climáticas serán volubles en la costa de Royal St. George en el sur de Inglaterra, Finau tiene la experiencia, y aparentemente el juego, para permanecer en la caza. Empató en el noveno lugar en el Abierto Británico de 2018 y empató en el puesto 18 en el evento hace cinco años.

“Me encanta el golf de enlaces”, dijo Finau, el golfista masculino 17º clasificado del mundo, después de la ronda del viernes. “Ojalá pudiera jugarlo más a menudo. Se necesita mucha creatividad “.

Pero Finau es muy consciente de que los fanáticos y los medios de comunicación del golf lo juzgarán por las veces que no ha logrado el primer puesto en un torneo importante. Tiene una victoria en el PGA Tour, el Puerto Rico Open en 2016.

Deberías leer:   El waterpolo femenino de EE. UU. Es el equipo más duro de los Juegos Olímpicos

La perspectiva de Finau sobre estos resultados es diferente a la mayoría. Recuerda 14 años como profesional del golf, la mitad de los cuales considera una dificultad y la otra mitad un éxito gratificante.

Criado en campos de golf municipales, Finau rechazó becas universitarias de baloncesto para convertirse en profesional del golf cuando tenía 17 años. Siete años después, finalmente se ganó un lugar en el PGA Tour. Esta primavera, después de que terminó segundo en el Genesis Invitational y empató en el segundo lugar en el Farmers Insurance Open, se le preguntó a Finau si esos resultados eran algunos de los más difíciles que había soportado.

Sacudió la cabeza.

“Pasé siete años jugando al golf en mini-tour, sé lo que sabe cuando ni siquiera tienes un lugar para jugar y no estás ganando dinero”, dijo. “Tomar el segundo lugar en el PGA Tour es difícil, pero no cuando se compara con lo que realmente es la vida fuera del PGA Tour”.

Finau agregó: “La gente está insistiendo en que yo no gane. La gente quiere que gane y espera que gane, y eso es genial. Es la vida y me ha hecho más duro. Yo también quiero ganar. Pero para hacer eso, tengo que seguir poniendo mi nombre en la parte superior, apagar el ruido y jugar lo mejor que pueda cada vez que estoy allí “.

Deberías leer:   Kristof Milak gana el 200-M Butterfly para hombre

Planeaba acercarse a las rondas finales del Open este fin de semana de manera similar.

“Siempre veo mi vida y mi juego como un vaso medio lleno”, dijo Finau, su actitud realzada sin duda por los más de $ 23 millones que ha ganado como golfista profesional. “Siento que me estoy acostumbrando cada vez más a ser el centro de atención y a jugar bien de forma constante en esas situaciones. La vida es una gran maestra.

“He tenido muchas situaciones difíciles en campeonatos importantes. Ser capaz de coronar finalmente uno y hacerlo como el golfista campeón del año en el Open Championship sería extremadamente especial “.