En el ‘Día de la Libertad’ de Inglaterra, aumento de casos de virus y un primer ministro en aislamiento

El “Día de la Libertad” llegó a Inglaterra el lunes con su arquitecto en jefe, el primer ministro Boris Johnson, confinado en cuarentena, millones de británicos enfrentando la misma perspectiva e incontables personas más ansiosas por los riesgos de la liberación.

Tales fueron las incongruencias en el tan esperado día en que el gobierno levantó todas las restricciones de coronavirus, excepto unas pocas, un día en el que el virus infectó a 39,950 personas y arrasó con decenas de miles más que fueron notificadas por la aplicación de teléfono celular del Servicio Nacional de Salud después de que fueran en contacto con una persona infectada.

Johnson defendió la decisión de reabrir su residencia en el campo, Chequers, donde ha estado en autoaislamiento desde el domingo después de que el NHS le notificara o le hiciera un “ping” porque había entrado en contacto con su secretario de salud, Sajid Javid, quien dijo el sábado que tenía síntomas leves de Covid-19.

“Si no nos abrimos ahora, corremos el riesgo de condiciones aún más duras en los próximos meses, cuando el virus tenga una ventaja natural”, dijo Johnson en una conferencia de prensa, con la voz algo apagada y la imagen un poco borrosa. una transmisión de video. “Tenemos que hacernos la pregunta: ‘Si no es ahora, ¿cuándo?'”

“Es correcto proceder con cautela en la forma en que estamos”, agregó. “También es correcto reconocer que esta pandemia está lejos de terminar”.

El tono de cobertura de Johnson capturó el marcado cambio de humor desde que el primer ministro anunció por primera vez, y luego revocó, la fecha para levantar la mayoría de las restricciones. Los periódicos británicos rápidamente llamaron al lunes el “Día de la Libertad”, celebrándolo como un final simbólico de la terrible experiencia de 16 meses del país con la pandemia.

Pero a medida que los nuevos casos se han disparado y las admisiones hospitalarias han comenzado a seguir, el plan para abrir la economía parece en cambio una receta probable para una tercera ola masiva: un aumento de infecciones que Johnson parece ver como inevitable y que vale la pena superar. con durante el verano, cuando el clima más cálido y las vacaciones escolares reducen las cadenas clave de transmisión.

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La decisión del gobierno equivale a una apuesta impresionante de que un país con vacunas bastante extendidas en su población adulta puede aprender a vivir con el coronavirus. Mucho dependerá de la resistencia de las vacunas y de la capacidad del sistema de atención médica de la nación para manejar a quienes se enferman.

“El gobierno básicamente está diciendo: ‘Hemos hecho todo lo posible. Ahora le toca a usted ‘”, dijo Devi Sridhar, director del programa de salud pública mundial de la Universidad de Edimburgo. “Se han convertido en el primer país en rendirse”.

Dejar algunas restricciones vigentes un tiempo más, argumentó el profesor Sridhar, permitiría que las vacunas se implementaran más y los hospitales desarrollarían mejores tratamientos. “Están devaluando el tiempo”, dijo.

Bajo las nuevas reglas, los pubs y restaurantes pueden operar a plena capacidad y los clubes nocturnos pueden reabrir. También se eliminaron las restricciones al número de personas que pueden reunirse en interiores, generalmente limitadas a seis. Se eliminó el requisito legal de usar máscaras faciales, aunque el gobierno está instando a las personas a que sigan usándolas en el transporte público. (Siguen siendo obligatorios en el metro y los autobuses de Londres).

El Sr. Johnson inicialmente esperaba evitar el autoaislamiento al participar en un programa que le habría permitido seguir trabajando en la oficina si se le hiciera la prueba a diario. Pero después de ser acusado de no cumplir con las reglas, cambió de rumbo y dijo que se aislaría a sí mismo como todos los demás.

El primer ministro advirtió a los jóvenes que para ser admitidos en clubes nocturnos y otros lugares concurridos, probablemente tendrían que mostrar pruebas de que habían sido completamente vacunados. Dijo que la avalancha de personas a las que se ordenó aislarse era un efecto secundario inevitable de una reapertura. Y se negó a descartar la reimposición de restricciones, como lo hizo recientemente Holanda, si las hospitalizaciones se disparan catastróficamente.

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Casi el 70 por ciento de los adultos en el Reino Unido han recibido ambas dosis de una vacuna. Pero eso todavía deja una gran cantidad de personas no vacunadas, particularmente personas más jóvenes, a través de las cuales la variante Delta altamente transmisible se está extendiendo rápidamente. Si bien estas personas tienen menos probabilidades de enfermarse gravemente, pueden transmitir el virus a personas mayores no vacunadas que siguen siendo vulnerables.

Además de la incertidumbre, el gobierno dijo que ofrecería vacunas a niños de 12 a 18 años solo si tienen condiciones de salud subyacentes que los hacen especialmente vulnerables al virus. Algunos científicos cuestionaron la decisión, diciendo que los efectos a largo plazo de Covid-19 en los niños no estaban claros y que dejarlos sin vacunar podría impulsar las infecciones cuando las escuelas comiencen el próximo mes.

En Londres, donde el levantamiento de las restricciones coincidió con el clima más agradable del verano, los bañistas cerca de la estación de Liverpool expresaron una mezcla de alivio y ansiedad cuando el país se aventuró en un territorio desconocido.

“No creo que sea el momento adecuado, pero no podemos detener nuestra vida por mucho tiempo”, dijo Silvia Andonova, enfermera dental de 43 años. “Nunca habrá un momento adecuado”.

Dijo que tenía la intención de seguir usando máscaras en el transporte público y en lugares concurridos, pero que la guía no era lo suficientemente clara. “El gobierno lo expresó de una manera confusa”, dijo. “¿Qué tengo que hacer?”

Después de largos meses de restricciones, hubo signos de un estado de ánimo más optimista, con muchos restaurantes garabateando “Feliz Día de la Libertad” en sus carteles. Aún así, muchas personas dijeron que se sentían en conflicto con la decisión del gobierno de aliviar las restricciones.

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“No importa lo que digan los políticos, llevaré mi cara cubierta en el transporte”, dijo Saj Sangha, asistente de operaciones de un bufete de abogados. Aún así, Sangha, de 52 años, dijo que estaba ansioso por pedir una cerveza en un pub sin el inconveniente de tener que reservar una mesa con anticipación.

No todos los jóvenes están convencidos de que volver a las discotecas sea seguro. “Las muertes son un poco menores con la vacunación, pero la gente todavía tiene corona, todavía tenemos números altos”, dijo Simone Papi, de 24 años, chef.

En la ciudad norteña de Bradford, Kasim Khan, de 26 años, hizo fila para recibir su primera vacuna. “Me siento esperanzado”, dijo Khan. “Espero viajar al lugar de donde es mi familia, en Pakistán”, dijo, y agregó que podría pasar algún tiempo antes de que eso suceda, ya que el gobierno actualmente requiere que los viajeros de Pakistán se pongan en cuarentena en los hoteles después de su llegada a Gran Bretaña. .

Kirsty Mcguire, de 33 años, otra residente de Bradford, dijo que planeaba seguir tomando algunas precauciones, como usar una mascarilla, independientemente de la nueva libertad.

“Es por respeto a las personas mayores y tengo hijos”, dijo Mcguire, “me aterroriza que les suceda cualquier cosa, así que espero que la gente todavía se apegue a lo que ha sido ya lo estoy haciendo “.

Isabella Kwai contribuyó con reportajes desde Londres y Aina Jabeen Khan desde Bradford, Inglaterra.