En el juego de fútbol del ejército, el aniversario del 11 de septiembre da tono de solemnidad

Cada 11 de septiembre, dijo, siempre se ha sentido como un duelo durante un funeral.

“Este se siente diferente debido a lo cerca que está de tener el último arranque en el suelo y lo cerca que está del aniversario”, dijo Viti. “Pero esos 13 estadounidenses que acaban de morir lo sacaron del espejo retrovisor y lo metieron en el parabrisas para muchos de nosotros”.

Añadió: “No se siente del todo terminado debido a las amenazas a nivel nacional e internacional. Parte de ese cierre no sucederá de la forma en que pensamos en un desfile de cintas de teletipo para algunos de nuestros otros conflictos “.

Aún así, con las últimas tropas fuera de Afganistán, los mayores de este año son los primeros en 20 años que se graduarán sin la expectativa de que serán enviados a la guerra.

Ese pensamiento seguramente tuvo que entrar en la mente de algunos de los aproximadamente 25 reclutas que estaban alineados a lo largo de la línea lateral el sábado para ver el calentamiento del Ejército. Jack Latore, un ala defensiva de Middletown, Nueva Jersey, que también está considerando a Rutgers, dijo que no había prestado mucha atención al final de la guerra. Su padre, Dan, que jugó en Rutgers, dijo que le gustaban los estudios académicos que ofrecía West Point, “ya sea en tiempos de guerra o no”.

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Dan McCarthy, subdirector atlético, dijo que en los últimos años aproximadamente uno de cada cinco cadetes fue a una zona de guerra dentro de los cinco años posteriores a la graduación, mucho menos que cuando el ejército de los Estados Unidos estaba hasta las rodillas en dos países. Aun así, dijo: “Todos los padres de un niño que estamos reclutando van a preguntar: ¿Mi hijo o hija va a Afganistán e Irak?”

Cuando Arik Smith, un apoyador senior de Bowie, Maryland, estaba en el último año de la escuela secundaria en 2016, había una expectativa mucho mayor de que se dirigiera a Afganistán. A pesar de que su abuelo había servido en Corea y Vietnam, y su padre estaba en la Guardia Costera, dijo: “Había un poco de preocupación. Consideramos el factor de riesgo. No es un factor de riesgo tan grande ahora como lo era entonces. Quita esa duda de la mente de padres e hijos por igual “.

El sábado, hubo pocas señales de los lados oscuros de una guerra de 20 años.

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El juego marcó la culminación de una semana llena de acontecimientos. Era la semana de la sucursal en la academia, cuando diferentes ramas, infantería, ciberdefensa, defensa aérea o transporte, por ejemplo, reclutan cadetes para sus programas. Y el viernes, se inauguró una estatua en conmemoración de los Buffalo Soldiers en un campo colina abajo del estadio Michie. Smith, quien es Black, dijo que la estatua es un paso importante para reconocer a “todos los que son parte de la base de lo que estamos haciendo aquí”.