En el nuevo Hong Kong, los libreros caminan por una fina línea

HONG KONG – Cuando las bibliotecas públicas de Hong Kong retiraron de la circulación libros sobre disidencia el mes pasado, Pong Yat Ming hizo una oferta a sus clientes: podían leer algunos de los mismos libros, gratis, en su tienda.

Pong, de 47 años, fundó la tienda, Book Punch, en 2020, después de que Beijing impusiera una ley de seguridad nacional en respuesta a las protestas antigubernamentales que sacudieron Hong Kong en 2019. La ley definió ampliamente los actos de subversión y secesión contra China, haciendo mucho el discurso político era potencialmente ilegal y amenazaba con castigos severos, incluida la cadena perpetua, para los infractores.

Pong dijo que había abierto Book Punch precisamente porque no quería que la ciudad se quedara en silencio bajo la presión y porque sentía que era importante construir una comunidad más empática y unida a medida que la ley proyectaba su sombra sobre Hong Kong.

“El movimiento social ha cambiado la forma en que la gente lee y el valor que le dan a los libros”, dijo. “Quiero sacar ese tipo de energía, ese deseo de cambio a través de la lectura”. Añadió: “Los libros son poderosos, como golpes contundentes que responden al entorno social”.

La empresa es un campo minado potencial. La ley de seguridad ha traído arrestos masivos, una derrota de los legisladores a favor de la democracia, cambios en los planes de estudios escolares, una represión de las artes y límites cada vez mayores a la libertad de expresión. También ha obligado a los libreros a enfrentarse a preguntas sobre cuánto tiempo van a sobrevivir y cuánto podrían tener que comprometerse. La falta de claridad sobre por qué ciertos libros están repentinamente fuera de los límites ha complicado las decisiones sobre qué títulos almacenar.

A medida que navegan por las limitaciones de la ley general, muchas librerías independientes han fortalecido su determinación de conectarse con sus lectores y han cristalizado sus roles como centros comunitarios vibrantes. En entrevistas, los libreros dijeron que más personas se habían apresurado a comprar libros y colecciones de fotos que documentaban las protestas de 2019, impulsadas por el temor de que algún día estos registros desaparecieran. Mientras tanto, algunos clientes simplemente han acudido a las librerías de su vecindario en busca de una sensación de conexión.

En Hong Kong Reader, un espacio silencioso en el piso de arriba en el bullicioso distrito de Mong Kok donde reina un gato regio y tuerto, los visitantes han creado un “Muro de Lennon”, dejando mensajes sobre sus esperanzas para la ciudad en coloridas notas adhesivas en una parte trasera estrecha. corredor. En Book Punch, un loft espacioso en el barrio de clase trabajadora de Sham Shui Po, los clientes se reúnen para debatir sobre la democracia en Hong Kong y en otros lugares. En Mount Zero, una librería del tamaño de una caja de joyas en el distrito de Sheung Wan, el propietario recibe visitas de autores políticamente controvertidos.

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“Ha habido una mayor necesidad de que las personas se reúnan alrededor de la chimenea y se mantengan calientes juntas”, dijo Sharon Chan, propietaria de Mount Zero.

Después de que se aprobó la ley de seguridad nacional, los cambios se extendieron por las bibliotecas públicas de la ciudad. Decenas de títulos “sospechosos de violar” la ley han sido retirados de sus colecciones en los últimos meses, según el Departamento de Servicios Culturales y Recreativos de Hong Kong, que supervisa las bibliotecas. Incluyen las memorias de activistas a favor de la democracia y tratados sobre autodeterminación política en Hong Kong, informaron los medios de comunicación locales, que citan bases de datos de bibliotecas disponibles públicamente.

Entre el material retirado se encuentra un libro de 2014 llamado “Tres gigantes de la desobediencia civil”, que describe las filosofías de Gandhi, el reverendo Dr. Martin Luther King Jr. y Nelson Mandela. Su autor, Daniel Pang, un erudito en teología cristiana, dijo que se había sentido consternado al saber que había desaparecido de la circulación.

“La única razón que se me ocurre es que contiene recomendaciones de Benny Tai y Joshua Wong”, dijo, refiriéndose a dos conocidos activistas que han sido acusados ​​en virtud de la ley de seguridad nacional. Aparecen borrones de ellos en la contraportada del libro. “O por su tema: la desobediencia civil”, agregó Pang.

El Departamento de Servicios Culturales y Recreativos no respondió a preguntas sobre publicaciones específicas, pero confirmó que se habían suspendido 34 libros y publicaciones periódicas como parte de una revisión de libros sospechosos de violar la ley de seguridad nacional.

Para algunos libreros independientes, los títulos retirados enviaron una señal clara, incluso si los nuevos estándares de censura permanecieron oscuros.

Daniel Lee, quien ha dirigido Hong Kong Reader, una popular librería académica, durante 15 años, dijo que cuando existían indicaciones claras sobre qué libros estaban prohibidos, como su eliminación de las bibliotecas, lo más probable era que siguiera el ejemplo del gobierno.

“No podemos defender completamente la libertad de expresión, porque la ley ha cambiado”, dijo. “En la mayor medida posible, intentaremos administrar nuestra librería sin infringir la ley. Entonces, si el gobierno puede decir explícitamente que hay problemas con ciertos libros, lo seguiremos. Es un compromiso “.

Book Punch ha tomado un rumbo diferente, anunciando en línea que prestará a los clientes copias de libros y revistas que las bibliotecas están revisando para detectar posibles violaciones de seguridad nacional.

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“Si mantiene un perfil más bajo, entonces puede operar durante más tiempo”, dijo Pong. “Book Punch y algunos otros han optado por hacer más, e incluso si ya no podemos hacer esto algún día, creo que hay algunas personas a las que podríamos pasar el testigo”.

Las autoridades no han respondido a las publicaciones de Book Punch. Pero el Sr. Pong dijo que personas que no reconoció aparecieron en las proyecciones a puerta cerrada de documentales políticamente sensibles y tomaron fotos de la pantalla y de los participantes.

“Todo el mundo tiene cosas que no puede aceptar”, dijo Pong, que actualmente se encuentra en el extranjero (dijo que regresaría en unos meses). “Para mí, no hay razón para que deje de proyectar documentales. No hay razón para prohibirme vender libros. Si al final me arrestas, no importa. Estoy dispuesto a persistir hasta el final “.

La tienda del Sr. Pong, que continúa funcionando en su ausencia, refleja su activismo de base en temas como un mayor acceso a las bicicletas y los derechos de las comunidades marginadas. En noviembre pasado, acogió a Chan Kin-man, un líder de las protestas a favor de la democracia de 2014 conocidas como el Movimiento Paraguas, que leyó en voz alta las memorias de su prisión a lectores con discapacidad visual allí.

La tienda recompensa a los compradores de libros con beneficios como pasta de ajo y verduras frescas, entregadas todas las mañanas en un mercado húmedo. Las masajistas con discapacidad visual ofrecen masajes con cita previa. Profesores de yoga, bandas y grupos de teatro alquilan el espacio para la práctica.

“’Liberar Hong Kong’, por así decirlo, no se trata solo del nivel político”, dijo Pong, refiriéndose a un eslogan de protesta que el gobierno ha dicho que podría ser sedicioso. “Si solo te preocupan los derechos electorales, y no lo que se podría llamar el derecho a leer o un mayor acceso para todos, esta comprensión de la libertad y la democracia es muy unilateral”.

En el apogeo de las protestas de 2019, ocasionalmente estallaron cánticos a favor de la democracia fuera de Mount Zero, en Sheung Wan. Ahora, las voces bajas compiten con los suaves acordes del jazz. Los artistas dibujan bajo la sombra de un sauce. Los músicos realizan actuaciones improvisadas al aire libre. En días calurosos y pegajosos, la Sra. Chan, la propietaria, invita a los clientes a rebanadas de sandía o gruesas tostadas francesas al estilo cantonés del restaurante al aire libre de al lado.

“Cuando el dolor es tan colectivo, el mayor desafío para nosotros es cómo mantener una perspectiva saludable, seguir encontrando libros que nuestros lectores deseen, ayudarlos a relajarse un poco”, dijo. “Creo que ven esto como un espacio donde pueden sentirse seguros y encontrar personas con ideas afines”.

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Mount Zero ocupa solo unos 100 pies cuadrados. Los libros se apilan ordenadamente en un orden que solo los comerciantes pueden discernir. Los clientes suben a un ático con amplias ventanas, pasan impresiones artísticas enmarcadas, carteles antiguos y un periódico a favor de la democracia dibujado a mano por un artista local.

“Solía ​​pensar que mi librería era muy pequeña”, dijo Chan. “Pero un lector me dijo una vez que, en comparación con su casa, era muy grande. Siempre lo he recordado “.

Sobre la puerta principal, hay un mensaje escrito en baldosas rojas, blancas y negras: “Las ideas son a prueba de balas”. Es una cita de la película de acción de temática política “V de Vendetta” que a menudo se encontraba entre los grafitis antigubernamentales durante las protestas. La Sra. Chan dijo que los azulejos aparecieron misteriosamente una mañana del verano pasado.

“Quien lo colocó debe haber tomado medidas precisas”, dijo. “Lo dejé porque debe haber una razón por la que algunos de nuestros lectores querían verlo aquí”.

La Sra. Chan no ha rehuido los temas políticamente sensibles en su tienda. Alberga a autores contenciosos, incluido el Sr. Tai, que la visitó meses antes de ser detenido en virtud de la ley de seguridad nacional. En el aniversario de este año de la masacre de Tiananmen, dio descuentos que correspondían a la fecha de los asesinatos, el 4 de junio de 1989: 60, 40, 80 o 90 por ciento de descuento en las compras.

“Podrían intentar prohibirnos hacer ciertas cosas en público, pero eso no impedirá que lo hagamos en privado”, dijo la Sra. Chan. “La justicia está de mi lado y no tengo miedo”.

En cuanto al Sr. Lee de Hong Kong Reader, dijo que valía la pena permanecer en el negocio el mayor tiempo posible. Citó una cita de Hannah Arendt: “No hay pensamientos peligrosos. Pensar en sí mismo es peligroso “.

“Mientras se permita la existencia de algo llamado ‘librería'”, agregó, “seguiremos vendiendo libros”.