En el sudeste asiático, Kamala Harris reprende a China

SINGAPUR – La vicepresidenta Kamala Harris buscó fortalecer la imagen de Estados Unidos como un aliado creíble al ofrecer una dura reprimenda a China durante un discurso el martes en el sudeste asiático. Su esfuerzo se produce cuando la Casa Blanca se enfrenta a crecientes interrogantes sobre su confiabilidad como socio internacional en medio de la violencia en curso en el Afganistán controlado por los talibanes.

“En el Mar de China Meridional, sabemos que Beijing continúa coaccionando, intimidando y haciendo reclamos sobre la gran mayoría del Mar de China Meridional”, dijo Harris en Singapur. Añadió que las “reclamaciones ilegales” de China habían continuado “socavando el orden basado en reglas y amenazando la soberanía de las naciones”.

los La Casa Blanca tiene como objetivo reenfocar la estrategia de política exterior de Estados Unidos en competir con la creciente influencia económica de China en lugar de continuar librando “guerras para siempre”, como el conflicto de dos décadas en Afganistán. El caótico esfuerzo por evacuar a estadounidenses y aliados afganos de Kabul ha ensombrecido el viaje de la vicepresidenta, que comenzó el domingo en Singapur y la llevará a Vietnam.

El viaje al extranjero de la Sra. Harris, su segundo como vicepresidente, ganó mayor urgencia en los días antes de abordar el Air Force Two. El viaje había sido visto como una oportunidad para reforzar los lazos económicos y de seguridad con socios clave en Singapur y Vietnam, una pieza crucial de la estrategia del presidente Biden en el Mar de China Meridional. Pero a raíz de la retirada fortuita de Afganistán, su viaje se convirtió en la primera prueba de la administración de los esfuerzos de la Casa Blanca para asegurarle al mundo que todavía puede ser un socio internacional confiable.

Para Harris, eso ha significado tranquilizar a las naciones del Mar de China Meridional sobre la credibilidad de la administración mientras se enfrentan a preguntas sobre si Estados Unidos había abandonado a sus aliados en Afganistán.

Es probable que esa presión aumente cuando la Sra. Harris llegue a Vietnam. Sus asesores principales se han enfrentado a preguntas sobre el paralelo histórico entre la evacuación de ciudadanos estadounidenses de Saigón en 1975 y la situación en Kabul, repleta de escenas de afganos desesperados corriendo detrás de aviones militares estadounidenses, y de ciudadanos estadounidenses, aliados afganos y sus familiares abarrotados. en el aeropuerto de Kabul y quedar atrapado en el limbo.

Pero en Singapur, Harris ha seguido adelante con su mensaje.

Deberías leer:   Israel captura a los 2 últimos presos palestinos que siguen en libertad tras fuga de la prisión

“Estoy aquí debido a nuestro compromiso con una relación duradera, que es una relación duradera, con la región del Indo-Pacífico, con los países del sudeste asiático y, en particular, con Singapur”, dijo el vicepresidente un día antes junto con el primer ministro. Lee Hsien Loong de Singapur durante una conferencia de prensa dominada por preguntas sobre Afganistán. Dijo que la administración estaba “singularmente concentrada” en evacuar del país a estadounidenses y aliados afganos.

En una señal de la vasta sombra que había arrojado la situación en Afganistán durante el viaje, uno de los dos reporteros locales le preguntó incluso al Sr. Lee sobre la retirada de Estados Unidos.

“Esperamos que Afganistán no se convierta nuevamente en un epicentro del terrorismo”, dijo Lee. “Y después de Afganistán a largo plazo, lo que importa es cómo Estados Unidos se reposiciona en Asia Pacífico, se involucra en la región en general y continúa la lucha contra el terrorismo”.

Los expertos describieron la presencia de la Sra. Harris como una señal de bienvenida de un enfoque renovado por parte de la administración Biden en el Mar de China Meridional después de que varios funcionarios del sudeste asiático en los últimos meses se sintieran frustrados por la falta de compromiso cara a cara de Estados Unidos.

La visita del vicepresidente se produjo pocas semanas después de que el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd J. Austin, viajara a Singapur, el ancla de la presencia naval de Estados Unidos en la región, para tranquilizar a las naciones del sudeste asiático sobre la inversión de la administración. China se ha aprovechado de la ausencia de Estados Unidos cortejando a las naciones con visitas, préstamos y vacunas contra el coronavirus.

En una rueda de prensa el martes, Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, dijo: “Lo que está sucediendo en Afganistán ahora le dice claramente a la gente qué reglas promociona Estados Unidos y cuál es el llamado orden de Estados Unidos. “

“Estados Unidos siempre trata de usar reglas y orden para justificar su egoísmo y acoso”, dijo Wang. “Pero ahora, ¿cuántas personas lo creerán?”

La administración estadounidense ha intentado lograr un equilibrio en la región contrarrestando la inversión de China sin obligar a las naciones a tomar partido entre las dos potencias. En un guiño a los esfuerzos de Singapur por decir neutral en la creciente tensión entre Beijing y Washington, Harris enfatizó el martes que Estados Unidos no estaba tratando de “hacer que nadie elija entre países”.

Deberías leer:   Terremoto golpea el sudeste de Australia, dañando edificios en Melbourne

El Mar de China Meridional es un importante punto de inflamación entre Beijing y varios países del sudeste asiático. Malasia, Filipinas y Vietnam han acusado a China de construir y fortificar islas artificiales en el área y enviar embarcaciones para intimidar a sus ejércitos y a quienes pescan.

Después de que Harris se reuniera con Lee en una reunión a puertas cerradas el lunes en Istana, el palacio presidencial de Singapur, la oficina del vicepresidente anunció una serie de acuerdos para abordar el cambio climático, la ciberseguridad y la pandemia. Las dos naciones también acordaron aumentar el intercambio de información sobre las amenazas de seguridad cibernética a los mercados financieros, cooperar en la identificación de variantes del coronavirus y convocar a ejecutivos de la industria para abordar los problemas de la cadena de suministro, incluida una escasez global de semiconductores que se utilizan para construir automóviles y computadoras que ha sido un problema. punto de preocupación para la administración Biden.

Deberías leer:   Los uigures afganos temen que los talibanes los deporten a China

Curtis S. Chin, ex embajador de Estados Unidos en el Banco Asiático de Desarrollo de 2007 a 2011, dijo que esos compromisos solo llegaban hasta cierto punto.

“Es, por supuesto, un viaje simbólico importante, pero la realidad es que lo que es más importante que estos viajes es lo que sucede en el medio”, dijo Chin. “Es por eso que para mí lo que sucedió en Afganistán es tan importante porque la realidad del comportamiento de Estados Unidos socava la retórica del comportamiento de Estados Unidos”.

El Sr. Chin agregó, “Nuestra retórica es: ‘Estamos aquí por mucho tiempo. Somos firmes en nuestro compromiso ‘. La realidad es, como bien sabe Asia desde Vietnam hasta Afganistán, que la retórica y la realidad a menudo no coinciden ”.

La Sra. Harris tropezó solo con la retórica durante su primer viaje al extranjero, a Guatemala y México, que tenía la intención de abordar los factores que empujan a los migrantes a huir a los Estados Unidos, pero en cambio se vio empañado por la política interna. Sus esfuerzos por defender las instituciones en Centroamérica que apuntan a erradicar la corrupción, un factor que empuja a las familias vulnerables a migrar a los Estados Unidos en números récord, se vieron ensombrecidos por sus respuestas torpes sobre si visitaría la frontera entre Estados Unidos y México.

“Nunca he estado en Europa”, le dijo Harris al presentador de NBC Lester Holt. “No entiendo el punto que estás diciendo”.

David Axelrod, ex asesor principal del ex presidente Barack Obama, dijo que Harris enfrentó mayores críticas porque era una candidata clara en las próximas elecciones presidenciales.

“Ella es relativamente nueva, no tiene esa experiencia, por lo que la vigilarán de cerca en estos viajes”, dijo Axelrod sobre su historial en política exterior. “Y la situación de Afganistán se sumó a su carga”.

Pero el viaje al sudeste asiático también le dio a Harris la oportunidad de abordar un tema en el centro de un consenso político poco común en Washington, según Aaron Connelly, investigador del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos en Singapur.

“A diferencia de Centroamérica, esta es una región de oportunidades y oportunidades estratégicas”, dijo Connelly. “Existe un amplio acuerdo político en los Estados Unidos para abordar el ascenso de China, y aquí es donde se haría eso”.

Sui-Lee Wee contribuido a la presentación de informes.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.