En fotos: incendios devastan el sur de Europa

ATENAS – Conchas de casas y automóviles destruidas por las llamas. Tramos de bosque reducidos a cenizas. Turistas evacuados en bote de playas que alguna vez fueron idílicas donde los cielos están espesos de humo. Mientras el sur de Europa lidia con una de sus peores olas de calor en décadas, los incendios forestales mortales se han apoderado de tramos de la región, lo que paraliza una industria turística recientemente reabierta y obliga a evacuaciones masivas.

Los incendios devastadores empujaron a los residentes a abandonar sus hogares en aldeas en el continente griego y las islas y en la vecina Turquía, y obligaron a los turistas a abandonar los destinos junto a la playa en toda la región.

Los incendios asolaron la costa sur de Turquía por noveno día el jueves, lo que obligó a miles de personas a evacuar por tierra y mar durante la noche. Un video transmitido por la televisión turca mostró llamas incontrolables que repentinamente cambiaron de dirección en medio de fuertes vientos, atrapando a la gente.

Los críticos han atacado al presidente Recep Tayyip Erdogan por el manejo del gobierno del desastre mortal, y los opositores han denunciado la falta de apoyo aéreo para los esfuerzos de extinción de incendios.

Cientos de millas cuadradas de bosque ardieron mientras más de 180 incendios ardían en todo el país. Al menos ocho personas murieron, cientos resultaron heridas y decenas perdieron sus hogares.

En Mugla, una provincia turca popular entre los turistas y llena de tierras de cultivo, los residentes enojados por los incendios incontrolados bloquearon las carreteras y detuvieron los automóviles que consideraron sospechosos.

“Tal vez quemaron el bosque”, gritó Muharrem Duygu, un residente de Mugla que fue visto deteniendo un auto. en un video publicado en Twitter. “Mi bosque está en llamas en este momento”.

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Los bomberos pudieron controlar un incendio que se acercaba a una planta de energía en Milas después de trabajar durante la noche para salvar la instalación. Los árboles en los terrenos de la planta de energía se quemaron, pero el sitio principal no sufrió daños graves, dijeron las autoridades.

En la antigua Olimpia, el lugar de nacimiento de los Juegos Olímpicos en el sur de Grecia, las autoridades locales y el personal del ejército cavaron líneas de fuego alrededor del sitio arqueológico para mantener a raya las llamas mientras los bomberos combatían las llamas durante la noche.

En un discurso televisado a la nación el jueves por la noche, el primer ministro Kyriakos Mitsotakis dijo que los incendios que asolaban Grecia eran “de dimensiones e intensidad masivas” y pidió al público que muestre cautela ya que una ola de calor sin precedentes había transformado al país en un “barril de pólvora.”

En respuesta a las críticas vehementes a la respuesta de su gobierno a los incendios, por parte de la oposición política y en las redes sociales, el Sr. Mitsotakis dijo que las autoridades habían hecho todo lo posible cuando se enfrentaron a “un fenómeno natural de tal magnitud”. Añadió: “Habrá tiempo para la crítica y la autocrítica. Pero no ahora.”

El gobierno griego aumentó el jueves la participación de los militares en la lucha contra los incendios. Y el país ha recibido apoyo en forma de dos aviones de extinción de incendios de Chipre. El viernes, llegará más ayuda de Francia, Rumania, Suecia y Suiza, dijo el viceministro de Protección Civil, Nikos Hardalias, en una conferencia de prensa el jueves por la noche.

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Un gran incendio que estalló al norte de Atenas el martes destruyó decenas de casas y miles de acres de bosque. Había sido contenido en parte, pero volvió a estallar más tarde ese mismo día.

Los turistas que visitaban la capital se encontraron con una espesa cortina de humo que se cernía sobre los lugares emblemáticos de la ciudad. A poca distancia al norte, los residentes se vieron obligados a abandonar sus hogares. Algunos intentaron en vano usar mangueras para evitar que las llamas envolvieran sus propiedades cuando un incendio se reavivó al norte de Atenas el jueves por la tarde y se extendió rápidamente, lo que provocó más evacuaciones, incluso en Malakasa, un campamento estatal del que los solicitantes de asilo serían evacuados a otras instalaciones. por instrucción de las autoridades de protección civil, según el Ministerio de Migración de Grecia.

Más temprano el jueves, Vasilis Vathrakoyiannis, un portavoz del servicio de bomberos, dijo que había 120 incendios en todo el país, con el mayor y más preocupante en la antigua Olimpia y en la isla de Evia.

El miércoles por la tarde, la Guardia Costera griega evacuó a decenas de personas del pueblo costero de Rovies en la isla después de que un gran incendio se extendiera por un bosque de pinos cercano. Los habitantes de varios pueblos de la isla se vieron obligados a abandonar sus hogares, y las autoridades locales y el ejército cavaron líneas de fuego para tratar de proteger un monasterio. La iglesia local en el pueblo de Kechries hizo sonar sus campanas el jueves por la mañana temprano para instar a sus residentes a huir.

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En las fotos de la isla, el sol apenas se veía a través del denso humo que se cernía sobre las casas junto a los acantilados.

Los canales de televisión griegos alternaron entre videos de los incendios que se producían en el norte de Atenas, en Evia y en la península del Peloponeso, despertando recuerdos del verano de 2007, cuando Grecia luchó contra múltiples incendios de gran tamaño en todo el país que mataron a decenas de personas.

Si bien los científicos aún no han tenido tiempo de evaluar la conexión entre la ola actual de temperaturas extremas y el calentamiento global, se ajusta a una tendencia general que ha visto al cambio climático jugar un papel en el clima extremo en Europa. La investigación ha demostrado que en las grandes olas de calor en Europa en los últimos veranos, el cambio climático ha sido un factor de empeoramiento significativo.

Efthymis Lekkas, profesora de gestión de desastres naturales en la Universidad de Atenas, advirtió sobre “una pesadilla duradera en agosto” e instó a las autoridades a estar preparadas para posibles inundaciones tras la destrucción de grandes extensiones de bosque.

La Secretaría General de Protección Civil de Grecia advirtió el viernes sobre un riesgo “extremo” de incendios, ya que se pronostica que los vientos intensos agravarán la situación.

Niki Kitsantonis informó desde Atenas y Megan Specia informó desde Nueva York.