En Global First, El Salvador adopta Bitcoin como moneda

CIUDAD DE MÉXICO – El Salvador se convirtió el martes en el primer país en adoptar Bitcoin como moneda de curso legal, permitiendo que la criptomoneda se use en cualquier transacción, desde comprar una taza de café hasta pagar impuestos.

El movimiento audaz, celebrado en gran medida por la comunidad internacional de bitcoins, ha encontrado una recepción más escéptica en el hogar y en el mundo financiero tradicional, en medio de preocupaciones de que podría traer inestabilidad y riesgos innecesarios a la frágil economía del país centroamericano.

El presidente Nayib Bukele, un millennial conocedor de la tecnología, ha promovido la adopción de la moneda digital, presentándola como una forma de atraer a más salvadoreños, alrededor del 70 por ciento de los cuales no tienen cuentas bancarias, a la economía formal. El uso de la criptomoneda haría que recibir remesas del exterior fuera más rápido y barato, argumenta, y podría liberar a la nación endeudada del control del sistema financiero global tradicional.

Hacer que Bitcoin sea moneda de curso legal, junto con el dólar, en el que el país ha confiado desde 2001, también es parte de la ofensiva de encanto de Bukele hacia los empresarios criptográficos, que a menudo parecen ser su audiencia principal.

El país se enteró del plan cuando Bukele lo anunció, en inglés, en una conferencia de Bitcoin en Miami. Días después, mientras el Congreso votaba para aprobar la medida, el presidente conversó con los entusiastas de las criptomonedas estadounidenses en un lugar de reunión en las redes sociales.

En El Salvador, muchos ven la medida con confusión y desconfianza, temerosos de que la volatilidad inherente al uso de tokens virtuales sin respaldo físico, que pueden aumentar y colapsar en valor, podría ser peligrosa para la economía y sus propios ahorros.

“Realmente no sabemos cómo va a funcionar ese sistema”, dijo Evelin Vásquez, de 52 años, quien vende teléfonos móviles en San Salvador, la capital, y sabe que las fluctuaciones en el valor de Bitcoin podrían hacer que sus ahorros desaparezcan.

“Puedes perder lo que inviertes y no ganar nada”, agregó.

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A los analistas financieros les preocupa que esa inestabilidad se extienda por toda la economía.

“Tener esa volatilidad de tipo de cambio arriesgada es lo que se intentaba evitar cuando El Salvador adoptó el dólar”, dijo Jaime Reusche, del servicio de calificación Moody’s, que rebajó la calificación de El Salvador en julio en parte debido a la ley Bitcoin. “Esto claramente no tiene precedentes”.

El desarrollo de Bitcoin y miles de otras criptomonedas en poco más de una década ha cambiado la definición de dinero y está transformando los servicios financieros, dejando a los funcionarios de todo el mundo luchando por ponerse al día.

La medida de El Salvador lo coloca a la vanguardia de una revolución en las finanzas en la cadena de bloques, donde un universo paralelo de servicios bancarios alternativos basados ​​en criptografía está en auge y suscita la alarma de los funcionarios en Washington y más allá.

No está claro cómo se desarrollará todo.

La nueva ley estipula que todas las empresas deben aceptar Bitcoin como pago. El gobierno también creará un fideicomiso con $ 150 millones de dólares en fondos públicos para facilitar las conversiones de dólares, entre otras cosas.

Para promover el uso de Bitcoin, el gobierno lanzó una billetera digital, llamada “Chivo”, que es la jerga salvadoreña para decir cool, y pagará un bono de Bitcoin de $ 30 a los ciudadanos que la descarguen. Los salvadoreños también podrán retirar fondos en efectivo de 200 cajeros automáticos y 50 centros de consultoría en todo el país, según el Sr. Bukele.

Pero solo alrededor de un tercio de los salvadoreños usa Internet y casi un cuarto vive por debajo del umbral de pobreza. La mayoría ha dicho que tiene poca intención de usar Bitcoin, según una encuesta reciente en el periódico La Prensa Gráfica.

El entusiasmo del exterior también suena vacío para algunos en El Salvador, quienes escuchan en él ecos del colonialismo financiero que el movimiento criptográfico global dice socavar.

“Parece que para ellos El Salvador es solo una herramienta para promover su criptomoneda”, dijo Tatiana Marroquín, economista salvadoreña. “El Salvador no es solo un medio para un fin, para nosotros, El Salvador es el fin”.

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Incluso algunos defensores de Bitcoin son cautelosos, dijo Jerry Brito, del grupo de investigación de cripto Coin Center en Washington: Hay “contradicciones obvias” en la adopción oficial por parte de un gobierno nacional de una moneda diseñada para frustrar el control gubernamental sobre el dinero.

Los reguladores financieros internacionales también han expresado preocupaciones legales. El Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, que está considerando un acuerdo de financiamiento por separado con El Salvador, han dicho que la adopción de Bitcoin podría dejar a un país abierto al lavado de dinero y otras actividades financieras ilícitas.

El Zonte, un pueblo costero en El Salvador, se convirtió en una prueba de fuego para la adopción nacional de la moneda después de que un donante anónimo comenzó a sembrar Bitcoin en la comunidad en 2019. Si bien la aceptación de Bitcoin entre los residentes ha sido mixta, algunos lugareños se mantienen firmes sobre el éxito del experimento. .

Naotoshi Yamasaki, un surfista, dijo que los cajeros automáticos de Bitcoin se pueden agotar rápidamente de dólares, pero en general el proyecto ha funcionado.

“Todos usamos Bitcoin”, dijo, a pesar de que existe la conciencia de que con las criptomonedas, su dinero puede “aumentar, al igual que podría bajar”.

Esta volatilidad es uno de los muchos obstáculos para aplicar las lecciones de una tranquila ciudad costera a un sistema financiero nacional. Los cambios de precio de Bitcoin podrían desafiar la capacidad del gobierno para satisfacer las necesidades de conversión. Y si se liquida el fondo fiduciario, los contribuyentes pueden quedarse con la bolsa, argumenta George Selgin, economista monetario del Instituto Cato.

Pero los defensores de las criptomonedas dicen que Bitcoin es solo el primer paso hacia un mundo más grande de servicios financieros alternativos que podrían facilitar la recepción de remesas del extranjero, en las que los salvadoreños dependen cada vez más, y atraer inversores.

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Matthew Sigel, jefe de investigación de activos digitales de la firma global de gestión de activos VanEck, tiene preguntas sobre cómo operará el fondo del gobierno, pero cree que las criptomonedas pueden ayudar a El Salvador a “sacudirse el yugo del colonialismo del dólar”, tal vez con vehículos de inversión creativos que eluden los tradicionales. canales y operaciones mineras de Bitcoin que aprovechan los recursos naturales.

Para muchos observadores, la medida es emblemática de la tendencia de Bukele hacia la autocracia.

Un joven líder carismático que maneja las redes sociales para acumular fanáticos y entrenar con enemigos, Bukele ha utilizado cada vez más su control sobre el país para concentrar el poder y silenciar a los oponentes.

La semana pasada, Mario Gómez, un crítico abierto de la ley de Bitcoin, fue detenido brevemente sin una orden judicial y la policía le confiscó sus teléfonos celulares.

“Hay un deterioro en la libertad de prensa y en la libertad de expresión”, dijo Otto Flores, abogado que representa al Sr. Gómez. “Es preocupante, no puedes negarlo”.

Una portavoz del gobierno rechazó una solicitud de comentarios. La policia nacional dijo en Twitter que el señor Gómez está siendo investigado por “fraude financiero”.

Bukele se muestra firme ante las críticas. “Los salvadoreños ya me conocen y saben que nunca haría nada que no fuera por su beneficio”, dijo. dijo en Twitter en junio.

Y a pesar de la oposición generalizada a Bitcoin, el propio presidente mantiene una popularidad altísima, con un 85 por ciento de aprobación, según una encuesta de La Prensa Gráfica la semana pasada.

Con tal apoyo y un control absoluto sobre las palancas del poder, es poco probable que algo detenga los planes de Bukele, para Bitcoin o cualquier otra reforma.

“El régimen tiene un control muy poderoso”, dijo Noah Bullock, director ejecutivo de Cristosal, una organización de derechos humanos. “Él es todo”.

Nelson Rentería contribuyó con reportajes desde San Salvador.