En ‘hallazgo de choque’, el ratón que se creía extinto durante 150 años todavía está vivo

El ratón de Shark Bay es el mismo que el ratón de Gould, que se creía extinto.

Wayne Lawler, fotógrafo de Australian Wildlife Conservancy

Tenemos buenas y malas noticias. Un ratón que se creía extinto resultó estar vivo. Desafortunadamente, su descubrimiento también es un signo de pérdida de biodiversidad en Australia.

Los investigadores habían pensado que el ratón de Gould, un carismático roedor nativo de Australia, se había extinguido durante más de 150 años. Un equipo que estudia el declive de las especies nativas realizó un estudio comparando el ADN de ocho roedores extintos con 42 roedores vivos. Descubrieron que el ratón de Gould era el mismo que una especie viviente conocida como el ratón de Shark Bay.

El ratón Shark Bay se puede encontrar en islas frente a la costa de Australia, pero una vez prosperó en el continente antes de que los europeos colonizaran el área. Los roedores nativos representan el 41% de las extinciones de mamíferos en Australia desde finales del siglo XVIII.

“Es emocionante que el ratón de Gould todavía esté presente, pero su desaparición del continente resalta la rapidez con que esta especie pasó de estar distribuida en la mayor parte de Australia a sobrevivir solo en las islas costeras en Australia Occidental”, dijo la bióloga Emily Roycroft en un Australian National. Declaración de la Universidad (ANU) el lunes. “Es un colapso demográfico enorme”.

Roycroft es el autor principal de un artículo sobre los roedores publicado en la revista PNAS. ANU describió el redescubrimiento del ratón como un “hallazgo de choque”.

El estudio sugiere que los ocho roedores extintos alguna vez tuvieron poblaciones grandes y generalizadas. Roycroft señala el impacto de la colonización europea, incluidos los gatos salvajes, la introducción de especies invasoras y la limpieza de tierras para la agricultura, como culpable de la pérdida de especies nativas.

“Todavía tenemos mucha biodiversidad que perder aquí en Australia”, dijo Roycroft, “y no estamos haciendo lo suficiente para protegerla”.

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