En Jae Crowder, los Suns tienen un ejecutor con cierto estilo

Los Phoenix Suns tenían una ventaja cada vez mayor el miércoles por la noche cuando Aaron Gordon de los Denver Nuggets intentó avanzar hacia la línea de 3 puntos en una posesión ofensiva. Definitivamente lo intentó. El problema era Jae Crowder había bloqueado el camino de Gordon con su cuerpo de 6 pies 6 pulgadas y 235 libras. Hubo empujones y discusiones, luego una ráfaga de silbidos y una leve pelea apareció en peligro de convertirse en una verdadera pelea.

No fue una sorpresa, por supuesto, que Crowder, un delantero que luce como el ejecutor residente de los Suns, estuviera en el medio. Crowder y Gordon fueron evaluados por faltas técnicas.

“Honestamente, me viene a mí, no lo busco”, dijo Crowder sobre sus actividades extracurriculares. “Otros equipos solo tratan de ser físicos conmigo, tratan de hacerme enojar. No sé si lo saben, pero me gusta ese estilo de juego. Me gusta hablar basura. Me gusta todo eso porque definitivamente me pone en marcha, y creo que mi equipo definitivamente se alimenta un poco, la energía que genera ”.

Los Suns están golpeando a los Nuggets, y a Nikola Jokic, el jugador más valioso recién acuñado de la NBA, en su serie de semifinales de la Conferencia Oeste, con un par de victorias desequilibradas antes del Juego 3 el viernes en Denver.

Y mientras que los Suns son impulsados ​​por su tándem en la pista trasera de Devin Booker y Chris Paul, Crowder ha agregado una capa adicional de lucha y experiencia en los playoffs. La mayor parte del tiempo, hace su trabajo en los rincones tranquilos del juego: defendiendo, rebotando, protegiendo. Pero cuando surja la necesidad, saldrá a la superficie para anotar un triple o enfrentarse a un jugador contrario. No fue un accidente que TNT le colocara un micrófono para su transmisión de la victoria de los Suns por 123-98 en el Juego 2 en Phoenix.

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“Jae nunca se inmuta por nada”, dijo Paul.

En cinco victorias consecutivas de playoffs para los Suns, desde la mitad de su serie de primera ronda contra Los Angeles Lakers, Crowder ha promediado 13.8 puntos y 5 rebotes por juego mientras dispara al 50 por ciento desde el campo y al 46.2 por ciento desde el rango de 3 puntos. . El miércoles, no puso números llamativos, anotó 11 puntos, pero eligió sus lugares. Hizo los dos primeros goles de campo del equipo, luego abrió la segunda mitad con un triple que parecía indicar que se estaba gestando una explosión.

“Así es como tratamos de jugar”, dijo Crowder. “Tratamos de imponer nuestra voluntad desde el principio”.

Hijo de Corey Crowder, un exjugador de la NBA para los Utah Jazz y los San Antonio Spurs, Crowder, de 30 años, creció en las afueras de Atlanta (donde era un prospecto de secundaria poco reclutado). Asistió a dos colegios universitarios antes de aterrizar en Marquette, donde fue el Jugador del Año de Big East en su último año. Su vida nómada de baloncesto continuó cuando los Cleveland Cavaliers lo canjearon a los Dallas Mavericks poco después de que lo seleccionaron con la selección 34 en el draft de 2012.

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Crowder ha jugado para siete equipos en nueve temporadas, aunque puede quedarse en Phoenix por un tiempo. Firmó un contrato de tres años por un valor de aproximadamente $ 29 millones como agente libre en noviembre después de dejar Miami, y su valor es claro: hace un poco de todo, lo que incluye defender múltiples posiciones y estirar la cancha como una amenaza de tres puntos. Y para un equipo joven con grandes objetivos, proporciona un nivel de físico que solo se obtiene con la experiencia.

Considere la serie de los Suns con los Lakers, que contó con una especie de telenovela protagonizada por Crowder y LeBron James. A lo largo de los primeros tres juegos de la serie, Crowder luchó con su tiro en salto (lo que puede suceder), disparando 7 de 27 desde el campo, y James se dirigió directamente hacia él en las últimas etapas de la victoria del Juego 3 de los Lakers cuando los compañeros de equipo de James lo incitaron. en.

Otros jugadores podrían haberse doblado como origami. En cambio, Crowder regresó para el Juego 4 y anotó 17 puntos, nada menos frente a una multitud que abucheaba en el Staples Center, mientras los Suns igualaban la serie.

En la victoria por el cierre de los Suns en el Juego 6, Crowder anotó 18 puntos en 6 de 9 tiros desde la línea de 3 puntos (no intentó ningún tiro dentro del arco). Durante una pausa en el juego con menos de un minuto restante, Crowder bailó salsa directamente frente a James, una especie de homenaje a un baile que James realiza en un comercial para Mountain Dew – y fue expulsado. Crowder, que rara vez es aburrido, corrió al vestuario como Usain Bolt.

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Posteriormente, publicó un par de fotos de él mismo haciendo salsa en su cuenta de Instagram (@ Bossmann99), junto con una leyenda: “No es divertido cuando el conejo tiene el arma”. Como para dejar muy claro que él mismo había elaborado el mensaje, lo firmó, “Big 99”, una referencia a su número de uniforme.

“Sentí que nos faltaron un poco al respeto en el Juego 3 o lo que sea”, dijo Crowder, “así que hice lo que tenía que hacer en el juego final”.

Si bien se comprometió a hacer salsa con los fanáticos en Phoenix si los Suns ganan el campeonato, Crowder dijo que estaba tratando de ejercer un poco más de moderación con los jugadores rivales en esta etapa de los playoffs. Ya pagó su parte de las multas.

“Tengo que ser inteligente”, dijo. “No siempre puedo morder el anzuelo y seguir devolviendo dinero a la liga”.

Contra los Nuggets, los Suns están ganando con equilibrio. En ambas victorias, los cinco titulares han anotado en cifras dobles. Están pasando la pelota y operando como un todo colectivo, una máquina de alta velocidad con partes sincronizadas. Crowder es uno entre muchos, pero importante a su manera.

“Hace que la tarea sea mucho más difícil para nuestro oponente cuando todo el mundo está rodando”, dijo Crowder.