En Japón, un destino para los amantes de la joyería

KOFU, Japón – Para la mayoría de los japoneses, la prefectura de Yamanashi, al suroeste de Tokio, es conocida por sus viñedos, aguas termales y frutas, y por albergar el monte Fuji. Pero, ¿qué pasa con su industria de la joyería?

“Los visitantes vienen por el vino, pero no tanto por las joyas”, dijo Kazuo Matsumoto, presidente de la Asociación de Joyas de Yamanashi. Sin embargo, Kofu, la capital de Yamanashi, con una población de 189.000 habitantes, alberga alrededor de 1.000 empresas relacionadas con la joyería, lo que la convierte en el productor de joyería más importante de Japón. ¿Es secreto? La presencia de cristal de roca (turmalina, turquesa y cuarzo ahumado, por nombrar tres) en sus montañas del norte, parte de una geología generalmente rica. Todo es parte de una tradición que se remonta a dos siglos.

Ubicado a solo una hora y media en tren expreso desde Tokio, Kofu está rodeado de montañas por todos lados, incluidos los Alpes japoneses del sur y la cordillera Misaka, con vistas espectaculares del Monte Fuji (cuando no está escondido detrás de las nubes). A sólo unos minutos a pie de la estación de tren de Kofu se extiende el parque del castillo de Maizuru; la torre del castillo se ha ido, pero los muros de piedra originales permanecen.

Según el Sr. Matsumoto, el Museo de Joyas de Yamanashi, inaugurado en 2013, es el mejor lugar para aprender sobre la industria de la joyería de la prefectura, específicamente los pasos de diseño y pulido del proceso. En el pequeño pero exhaustivo museo, los visitantes pueden intentar pulir gemas o procesar plata en varios talleres. Durante el verano, los niños pueden llenar un colgante de trébol de cuatro hojas con un esmalte vidrioso de colores como parte de una exhibición de esmalte cloisonné. (El 6 de agosto, el museo anunció que cerraría temporalmente para evitar la propagación de infecciones por Covid-19; el 19 de agosto, dijo que estaría cerrado hasta el 12 de septiembre).

Si bien Kofu tiene cadenas de restaurantes y tiendas similares a la mayoría de las ciudades japonesas medianas, tiene un ambiente relajado y una agradable sensación de pueblo pequeño. En una visita a principios de este mes, todos parecían conocerse; El Sr. Matsumoto fue recibido por varios transeúntes mientras caminábamos por la ciudad.

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“Se siente como una comunidad familiar”, dijo Youichi Fukasawa, un artesano nacido en Yamanashi, quien demuestra sus habilidades a los visitantes en un taller dentro del museo. Se especializa en la característica koshu kiseki kiriko de la prefectura, una técnica de corte de gemas. (Koshu es el nombre antiguo de Yamanashi, kiseki significa piedra preciosa y kiriko es un estilo de corte). A las gemas se les dan superficies multifacéticas a través de una técnica de pulido tradicional, mientras que el proceso de corte, realizado a mano alzada con una cuchilla giratoria, les da patrones altamente reflectantes.

Los patrones, en su mayoría engastados tradicionalmente, están grabados a propósito en la parte posterior de la gema y se ven por el otro lado. Crea una especie de ilusión óptica. “A través de la dimensión se puede ver el arte kiriko, y desde la parte superior y lateral, el reflejo del corte kiriko”, explicó el Sr. Fukasawa. “Cada ángulo muestra un reflejo diferente”. Demostró cómo lograr diferentes patrones de kiriko utilizando diferentes tipos de cuchillas y ajustando el tamaño de los granos en la superficie abrasiva utilizada en el proceso de corte.

Todas las técnicas se originaron en Yamanashi y se han transmitido de generación en generación. “Heredé técnicas de mi padre, que también era artesano”, dijo Fukasawa. “Las técnicas son esencialmente las mismas que las de antaño, pero cada artesano agrega su propia interpretación, su propia esencia”.

La industria de la joyería de Yamanashi tiene sus raíces en dos áreas diferentes: artesanía en cristal y trabajos decorativos en metal. Chika Wakatsuki, curadora del museo, explicó que a mediados del período Meiji (finales del siglo XIX), se combinaron para producir adornos personales como kimono y accesorios para el cabello. Empezaron a surgir empresas equipadas con maquinaria para la producción en masa.

Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial afectó mucho a la industria. En 1945, según el museo, la mayor parte de la ciudad de Kofu fue destruida por ataques aéreos, y la industria de la joyería tradicional que había sido el orgullo de la ciudad estaba en decadencia.

“Después de que terminó la guerra, la industria se recuperó debido a la gran demanda de joyas de cristal y recuerdos con temas de Japón por parte de los soldados ocupantes”, dijo la Sra. Wakatsuki, mientras mostraba pequeños adornos grabados con el monte Fuji y patrones de pagodas de cinco pisos, como si las imágenes estuvieran congeladas dentro del cristal. Durante el período de rápido crecimiento económico en el Japón de la posguerra, a medida que el gusto de la población se volvió más selectivo, la industria de Yamanashi comenzó a fabricar joyas de mayor calidad utilizando diamantes o piedras preciosas de colores engastadas en oro o platino.

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“Pero dado que la gente extraía el cristal libremente, se producían accidentes y problemas, y se agotaba el suministro”, dijo Wakatsuki. “Entonces, la minería se detuvo hace unos 50 años”. En cambio, se comenzaron a importar grandes cantidades de Brasil, y continuó la producción en masa de artículos de cristal y joyas de Yamanashi, y el mercado se expandió tanto en Japón como en el extranjero.

La Escuela de Arte de Joyería de la Prefectura de Yamanashi, la única escuela de joyería no privada en Japón, abrió sus puertas en 1981. Ubicada frente al museo, en dos pisos de un edificio comercial, la universidad de tres años es el hogar de estudiantes que esperan obtener un dominio de la joyería. La escuela tiene una capacidad de 35 estudiantes por año, manteniendo el total alrededor de 100. Desde que comenzó la pandemia, los estudiantes han venido a la escuela la mitad del tiempo para lecciones prácticas; otras clases han sido remotas. Hay salas para procesar piedras preciosas y metales preciosos; otro dedicado a las técnicas de cera; y laboratorios de computación, equipados con dos impresoras 3-D.

Durante una visita reciente a un salón de clases de primer año, donde los estudiantes aprenden los fundamentos del oficio, Nodoka Yamawaki, de 19 años, estaba practicando el grabado de planchas de cobre con una herramienta afilada. Ella eligió grabar un gato al estilo egipcio rodeado de jeroglíficos. “Me tomó mucho más tiempo idear el diseño que grabarlo”, dijo.

Un piso más abajo, en un aula similar a un taller, un puñado de estudiantes de tercer año estaban sentados en mesas de madera individuales cubiertas con resina de melamina negra, colocando las últimas gemas o puliendo su proyecto escolar de mitad de año el día antes de la fecha prevista (la escuela japonesa el año comienza en abril). Cada uno ideó sus propios diseños de anillos, colgantes o broches.

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Keito Morino, de 21 años, estaba dando los toques finales a un broche, una estructura plateada que pavimentó con gemas de granate y turmalina rosa. “Me inspiré en JAR”, dijo, refiriéndose a la firma fundada por el diseñador de joyas contemporáneo Joel Arthur Rosenthal, mientras mostraba una copia impresa de un broche de mariposa del artista. En cuanto a sus planes después de graduarse en marzo de 2022, Morino dijo que aún no se había decidido. “Quiero involucrarme en los aspectos creativos”, dijo. “Me gustaría trabajar para una empresa durante unos años para ganar experiencia y luego abrir mi propio estudio”.

Después del estallido de la burbuja económica japonesa a principios de la década de 1990, el mercado de la joyería se contrajo y se estancó, al tiempo que enfrentaba problemas como las importaciones de marcas extranjeras. Sin embargo, la tasa de empleo de los exalumnos es alta, situándose por encima del 96 por ciento entre 2017 y 2019, según la escuela. Los anuncios de contratación de empleo para las empresas de joyería con sede en Yamanashi cubren una sección de pared larga en un pasillo de la escuela.

Hoy en día, las joyas hechas en Yamanashi se exportan principalmente a marcas japonesas populares como Star Jewelry y 4 ° C, pero la prefectura está haciendo esfuerzos para establecer su marca de joyas Yamanashi, Koo-Fu (un juego de Kofu), y competir en el mercado internacional. Elaborada por artesanos locales utilizando técnicas tradicionales, la marca ofrece colecciones de tendencia asequibles y una línea nupcial.

Pero el número de artesanos locales está disminuyendo, dijo Fukasawa, quien se graduó de la escuela hace 30 años (ahora enseña allí a tiempo parcial). Él cree que la tecnología puede jugar un papel importante en hacer que la artesanía en joyería sea más popular entre los jóvenes. Ha adquirido una considerable cantidad de seguidores en Instagram.

“Los artesanos de Yamanashi se centran en hacer y crear, no en vender”, dijo. “Estamos en el lado opuesto del negocio, ya que tradicionalmente nos quedamos detrás del escenario. Pero hoy en día con las redes sociales, podemos expresarnos en línea “.

Añadió: “Como artesanos, solíamos ser invisibles, pero ya no”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.