En la conferencia de prensa de Putin, una búsqueda de señales sobre Ucrania

MOSCÚ –

El presidente Vladimir V. Putin se centró el jueves en cuestiones internas como la economía y el coronavirus en su conferencia de prensa anual, que estaba siendo vigilada de cerca debido a las crecientes tensiones militares en Europa del Este.

Mientras los reporteros levantaban carteles pidiendo comentarios sobre el despliegue de tropas de Rusia cerca de la frontera con Ucrania, Putin comenzó su aparición afirmando que Rusia había manejado los desafíos económicos del virus mejor que otras economías importantes. Reconoció un costo en vidas perdidas y una caída en la esperanza de vida el año pasado. También destacó lo que dijo que eran buenos indicadores económicos, incluidos buenos resultados en la construcción y una buena cosecha.

Lo que distinguió los comentarios de Putin el jueves fue su orientación a una audiencia nacional en un formato de preguntas y respuestas transmitido en vivo por los canales de televisión rusos. Las naciones occidentales esperaron para ver cómo retrataría el enfrentamiento sobre Ucrania y si sus comentarios sugerían intenciones de poner al país en pie de guerra.

Las agencias de inteligencia de Estados Unidos han dicho que Rusia tiene decenas de miles de tropas cerca de la frontera con Ucrania, con planes de acumular una fuerza de invasión de hasta 175.000 soldados. Han dicho que aún no está claro si Putin ha decidido invadir.

Los diplomáticos rusos detallaron sus demandas sobre Europa del Este, incluida una promesa escrita de la OTAN de no expandirse hacia el este, en dos ultimátums la semana pasada dirigidos a Estados Unidos y la alianza.

Las propuestas sugerían establecer un acuerdo de seguridad al estilo de la Guerra Fría en Europa basado en esferas de influencia. Si bien la OTAN rechazó la demanda de cerrar sus puertas a nuevos miembros, la administración Biden acordó negociar ampliamente sobre cuestiones de seguridad a partir de enero, ofreciendo un posible camino para aliviar las tensiones.

Los analistas también han sopesado la posibilidad de que Putin esté buscando concesiones en una variedad de temas, incluso algunos que no están directamente relacionados con la seguridad. Estos incluyen negociaciones sobre energía y gasoductos en Europa.

Eso significa que lo que Rusia quiere, exactamente, se ha convertido en una especie de juego de adivinanzas, dejando a los diplomáticos y analistas de seguridad pendientes de cada palabra de Putin este invierno.

Las maratónicas conferencias de prensa de fin de año de Putin son una tradición desde hace mucho tiempo, destinada a demostrar su resistencia y autoridad mientras responde preguntas durante horas y horas. También han sido un escenario para pronunciamientos de políticas.

El líder ruso en los últimos meses ha estado esbozando lo que describe como agravios históricos y traiciones de las naciones occidentales en el período postsoviético que Moscú ya no tolerará. Las acciones de la OTAN y los Estados Unidos, ha sugerido, no han dejado a Rusia más remedio que amenazar con usar el ejército. Rusia está obligada, ha dicho, a proteger a los rusos que quedaron varados fuera del país por la desintegración de la Unión Soviética hace tres décadas.

El martes, en comentarios que parecían sugerir una amenaza inminente, el ministro de defensa de Rusia, Sergey K. Shoigu, dijo que habían aparecido contratistas militares estadounidenses en el este de Ucrania, cerca de dos regiones separatistas respaldadas por Rusia, y que habían traído consigo “un componente químico desconocido «.

Pero abundan las posibilidades de una escalada. Putin, hablando en el mismo evento con Shoigu el martes, reflexionó sobre la posibilidad de que Estados Unidos tuviera planes a largo plazo para desplegar misiles hipersónicos en Ucrania, algo que Estados Unidos nunca sugirió que pretenda hacer.

«Lo que están haciendo ahora en el territorio de Ucrania, o tratando de hacer, o planeando hacer, no está a miles de kilómetros de nuestras fronteras nacionales», dijo Putin. “Está en la puerta de nuestra casa. Solo tienen que entender que no tenemos ningún lugar al que retirarnos «.

Anton Troianovski informó desde Moscú, y Andrew E. Kramer de Kiev, Ucrania.