En la crisis de Rusia, India intenta equilibrar la geopolítica y la economía

En la crisis de Rusia, India intenta equilibrar la geopolítica y la economía

Cuando Rusia invadió Ucrania por primera vez, Estados Unidos advirtió a India que no comprara más petróleo ruso y dijo que Nueva Delhi podría enfrentar “consecuencias”. Ahora Occidente está suavizando su postura, enfatizando que India no necesita elegir bando.

El cambio de tono refleja el camino intermedio que la India está forjando para sí misma en esta crisis geopolítica, ya que la nación trata de maximizar su influencia geopolítica sin limitar sus oportunidades económicas. En la cumbre de esta semana para los líderes del Grupo de los 7, el primer ministro Narendra Modi de India, quien fue invitado a asistir, hizo pactos sobre acción climática y desarrollo con Occidente mientras ignoraba sus súplicas de ayudar a aislar a Rusia.

India también está tratando de posicionarse como la voz de las naciones más pobres, argumentando que las sanciones perjudican más a los países en desarrollo. Ha defendido sus crecientes compras de crudo ruso como una necesidad en un momento de inflación creciente.

“Todos ustedes también estarán de acuerdo con esto, que el acceso a la energía no debería ser un privilegio exclusivo de los ricos: una familia pobre también tiene los mismos derechos sobre la energía”, dijo el Sr. Modi en una sesión del G7. “Y hoy, cuando los costos de la energía están por las nubes debido a las tensiones geopolíticas, es más importante recordar esto”.

Si bien Estados Unidos quiere intensificar la presión global contra Rusia, tampoco puede arriesgarse a alejar a aliados como India. Necesita a India como contrapeso en otros temas, en particular la estrategia estadounidense para contener a China.

Antes de la cumbre del G7, John Kirby, coordinador del Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU., describió a India como un «socio estratégico clave en la región del Indo-Pacífico». Dijo que Estados Unidos no quiere “alejarlos” de Rusia.

En la cumbre, el presidente Joe Biden anunció un fondo de infraestructura internacional de $ 600 mil millones como una alternativa a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, un impulso de mucho dinero de Beijing para crear lazos diplomáticos en todo el mundo. India, dijo Biden, estaría entre los primeros beneficiarios.

“El tipo de arquitectura que EE. UU. está tratando de construir en Asia Pacífico no se mantendría sobre las mismas piernas sin India”, dijo Pratyush Rao, director de Control Risks, una consultora que se enfoca en riesgos políticos y comerciales. . “Creo que India siente que puede superar los límites siempre que ese elemento permanezca en la imagen”.

El petróleo está en el corazón del acto de equilibrio de la India.

En marzo, funcionarios estadounidenses, incluido Biden, instaron a India a no aumentar las compras de energía a Rusia. India los ignoró, duplicando sus importaciones.

India compró alrededor de 76 millones de barriles de crudo ruso en cuatro meses, con un descuento del 30 por ciento sobre el precio de referencia mundial.

Los funcionarios indios han defendido repetidamente estas compras como un medio para mitigar el impacto del aumento de los precios de los alimentos y el combustible para la mayoría de la población pobre.

“Todavía tenemos que recuperarnos de una pandemia”, dijo el ministro de petróleo de India, Hardeep Singh Puri, y señaló que el país “todavía alimenta” a cientos de millones de personas y subsidia vacunas.

“Tenemos que velar por nuestros propios intereses”, agregó.

Es un cálculo financiero importante para muchas naciones. Mientras Estados Unidos y Europa contemplan sus próximas rondas de sanciones para aislar a Rusia, existe una creciente preocupación de que las consecuencias estén alimentando un alarmante problema de hambre y una crisis energética que no se revertirá fácilmente.

Otras naciones del sur de Asia han adoptado el mismo enfoque que India, permaneciendo neutrales pero también tratando de aprovechar el petróleo ruso barato. A medida que se agotan sus suministros de energía, Sri Lanka está enviando a dos ministros a Rusia para negociar.

“Los ministros van a Rusia para tratar de obtener petróleo directamente del gobierno”, dijo Keheliya Rambukwella, ministro de salud de Sri Lanka, a The New York Times.

“Estamos haciendo todo lo posible para satisfacer las demandas” de los vecinos, agregó.

Occidente está empezando a reconocer que las sanciones han causado un daño grave a nivel mundial, sin debilitar significativamente la maquinaria de guerra del Kremlin. Los precios de la energía se han disparado, ayudando a apuntalar los ingresos petroleros de Rusia. Estados Unidos ahora está presionando por un precio máximo para el petróleo ruso mientras busca nuevas formas de castigar a Moscú.

India ha denunciado repetidamente la hipocresía de la demanda de petróleo de Occidente mientras Europa continúa alimentando sus propias economías con gas natural ruso. Los países europeos siguen recibiendo la mayor parte de su gas natural a través de gasoductos de Rusia.

En los primeros 100 días de la guerra, alrededor de las tres cuartas partes de los ingresos de Rusia por combustibles fósiles procedían de Europa, según el Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio. Menos del 5 por ciento vino de la India.

“¿Comprar gas ruso no es financiar la guerra?” Subrahmanyam Jaishankar, ministro de Relaciones Exteriores de India, en un foro en Eslovaquia a principios de este mes. “Europa tiene que salir de la mentalidad de que los problemas de Europa son los problemas del mundo, pero los problemas del mundo no son los problemas de Europa”.

En muchos sentidos, Modi mantiene la posición tradicional de autonomía estratégica de la India.

Los lazos de India con Rusia datan de su independencia, cuando pocas otras naciones reconocían la moneda o la solvencia de Nueva Delhi. A lo largo de los años, Rusia ha respaldado a India en las Naciones Unidas en cuestiones sobre el disputado territorio del Himalaya de Cachemira.

También es el mayor proveedor de armas de la India. Después de una visita con Modi en abril, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, dijo que los dos países estaban buscando formas de expandir el comercio.

Con amenazas en sus dos fronteras, India se ha resistido a los llamados de los países occidentales para unirse a ellos en la condena de la invasión rusa. Modi ha mantenido una postura neutral sobre la guerra y pidió durante la cumbre del G7 una resolución a través de la diplomacia y el diálogo.

Al mismo tiempo, el primer ministro de India está rompiendo con el pasado al mostrar menos reticencia a ser parte de alianzas lideradas abiertamente por Occidente, como el grupo de seguridad Quad que incluye a Estados Unidos, Australia y Japón. Como el mercado más grande de India, Estados Unidos también es clave para las ambiciones de Modi de expandir la economía de India entre un 8 y un 9 por ciento anual.

“Es como el ajedrez”, dijo Amitabh Mattoo, exasesor del Consejo de Seguridad Nacional de India y profesor de estudios internacionales en la Universidad Jawaharlal Nehru en Nueva Delhi. “A todos les resulta difícil anticipar el movimiento del otro”.

«Ahora veamos si Jaishankar y Modi pueden jugar el juego medio de este fascinante juego de ajedrez geopolítico a la manera de un gran maestro», agregó, «o flaquearán».

Acerca de

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.