En la NFL, la reconstrucción nunca termina

En la superficie, la reconstrucción suena como una estrategia sencilla para una franquicia de la NFL en decadencia: contratar una nueva gerencia, recortar la nómina, reclutar a algunos jóvenes y resurgir en uno o dos años como contendiente.

Cualquier fanático de los Jets o los Giants sabe que rara vez es tan fácil. La reconstrucción de un equipo de fútbol implica mucho más que seguir las instrucciones al costado de la caja. Los proyectos de reconstrucción de la NFL vienen en siete fases distintas, cada una con sus propias reglas, rituales y trampas potenciales. Un movimiento en falso puede atrapar a una franquicia durante décadas.

Fase 1: Negación

El primer paso es admitir que es necesario. Eso puede llevar varios años, porque las franquicias de la NFL a menudo se engañan a sí mismas diciendo que la defensa que los llevó a la gloria del comodín en 2017 sigue siendo efectiva a pesar de permitir 31 puntos por juego, o que el hombro de su legendario mariscal de campo no cruje como una bisagra oxidada cuando intenta un pase de pantalla.

Los Gigantes estaban en negación al final de la carrera de Eli Manning. Los Pittsburgh Steelers están ahora en el mismo lugar que Ben Roethlisberger. Los New England Patriots lo niegan, pero nadie tiene el coraje de enfrentarse a Bill Belichick. Y todas las comunicaciones con los Houston Texans se cortaron hace meses, por lo que es seguro asumir lo peor.

Fase 2: transición

Una reconstrucción adecuada comenzaría con la contratación simultánea de un nuevo gerente general y entrenador en jefe, quienes juntos buscan un mariscal de campo franquicia. Desafortunadamente, una reconstrucción más típica comienza con un nuevo gerente general esperando un año antes de seleccionar a su entrenador en jefe, quien pasa un año “evaluando” a un mariscal de campo cojo, que es reemplazado por un novato, cuyas luchas al principio de su carrera le costaron al entrenador su trabajo, con su sucesor pasando un año sacando al gerente general para que pueda contratar a un aliado. El resultado es un ciclón autosuficiente de agendas de liderazgo conflictivas. Para obtener pruebas del impacto que eso tiene en un equipo, consulte Jets: última administración de Ford hasta el domingo pasado.

Fase 3: preparación

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Una franquicia necesita espacio en el tope salarial y selecciones de draft adicionales para revisar su lista, por lo que muchas reconstrucciones comienzan con una subasta de bienes en la que los veteranos se cambian a contendientes para futuras selecciones de draft.

Los Philadelphia Eagles entraron en la Fase Tres en febrero cuando cambiaron al mariscal de campo Carson Wentz a los Indianapolis Colts. Los Eagles pasarán este año comiendo fideos ramen mientras pagan más de $ 57 millones en deudas de tope pendientes, pero tener múltiples selecciones de primera ronda el próximo año podría hacer que el sacrificio valga la pena.

Las transacciones de reducción de capital se han vuelto tan comunes que los fanáticos de los equipos en constante reconstrucción a menudo las apoyan en lugar de las victorias como mecanismo de supervivencia. Acabamos de perder 42-6, pero cambiamos al apoyador con un contrato de $ 30 millones por una selección de sexta ronda de 2024. ¡Hagamos una fiesta en la puerta trasera!

Fase 4: Cambio de cultura

El cambio de cultura comienza con la ceremonia barroca del futbolín. Si el entrenador en jefe entrante encuentra una mesa de este tipo en el vestuario, se retira para indicar que es hora de tomar en serio la posibilidad de ganar. Si no hay una mesa de futbolín, se instala una para indicar que es hora de tratar a los jugadores como hombres. Para algunas franquicias, el gerente de equipo que mueve el futbolín tiene mayor seguridad laboral que el hijo del propietario.

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El cambio de cultura también requiere la invocación de mantras como “agresividad” y “responsabilidad” por parte del nuevo régimen. El entrenador de los Detroit Lions, Dan Campbell, incluso dijo en su conferencia de prensa introductoria que quiere que sus jugadores “se muerdan la rótula”, pero no hay evidencia de que ninguna ceremonia de cambio de cultura de la NFL involucre canibalismo real. O cualquier cambio cultural significativo, para el caso.

Fase 5: falsa esperanza

Los Giants casi llegaron a los playoffs el año pasado, cuando toda la NFC Este cayó en un abyecto fracaso y vergüenza. Los Jets tuvieron marca de 10-6 en 2015 gracias a que los oficiales tienen años de carrera. Los Jacksonville Jaguars llegaron a los playoffs en la temporada 2017 y casi estallaron en llamas como un vampiro entrando a la iglesia. La falsa esperanza engaña a los equipos en reconstrucción haciéndoles pensar que están a un jugador del Super Bowl, y que de alguna manera ese jugador es Nick Foles.

La falsa esperanza es fácil de distinguir de la mejora real: casi siempre se basa en victorias estrechas en circunstancias difíciles contra oponentes débiles. Desafortunadamente, los entrenadores y ejecutivos que se benefician de un breve período de éxito no tienen nada que ganar con una autoevaluación honesta. Es por eso que la falsa esperanza conduce inevitablemente a …

Fase 6: Recriminación

Los Miami Dolphins contrataron al entrenador Brian Flores en 2019 (Fase Dos). Cambiaron veteranos por selecciones adicionales de primera ronda (Fase Tres). Flores pasó su primer año tratando de inculcar una cultura ganadora ordenando a sus jugadores ser “duros, inteligentes y agresivos”, porque nadie más había pensado en eso (Fase Cuatro). Los Dolphins tuvieron marca de 10-6 en 2020, con varias victorias sobre oponentes débiles como los Jets y los Jaguars (Fase Cinco).

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Los Dolphins tienen ahora 1-5. Los sorteos recientes han sido decepcionantes, el desarrollo del mariscal de campo de segundo año Tua Tagovailoa ha sido lento en el mejor de los casos, y Flores ya ha pasado por múltiples coordinadores ofensivos. La historia nos dice que si los Dolphins no mejoran rápidamente, Flores y el Gerente General Chris Grier se volverán contra sus subordinados, luego contra Tagovailoa, y luego entre ellos en un frenesí de engaños que hace que “Juego de Tronos” parezca “Paw Patrol”. . “

Los Cleveland Browns han organizado el tipo de golpe de estado hacia el que los Dolphins se están lanzando aproximadamente cada 18 meses durante todo el siglo XXI, pero todo ha valido la pena este año en un equipo de 3-3 con una posibilidad externa de un comodín. atracar.

Fase 7: enjuague y repita

Los Giants llegarán al final de la era de Dave Gettleman / Joe Judge en cualquier momento. Los Leones están reconstruyendo sobre los escombros de las reconstrucciones fallidas. Los Jaguars empezaron de nuevo con Urban Meyer en 2021 y probablemente empezarán de nuevo con un entrenador en jefe que se comporta menos como un personaje de Will Ferrell en 2022. Los Jets son los Jets son los Jets.

Lamentablemente, el resultado final más probable de un ciclo de reconstrucción de la NFL es otro. Por lo tanto, los fanáticos de los equipos en dificultades deberían prepararse para otra ronda de cambios de entrenador, ventas de liquidación de veteranos y mesas de futbolín reposicionadas.