En la ONU, Biden pide diplomacia, no conflicto, pero algunos son escépticos

Pero en privado, algunos funcionarios admiten crecientes similitudes. El acuerdo estadounidense-británico para equipar a Australia con submarinos de propulsión nuclear es claramente un esfuerzo por restablecer el equilibrio naval en el Pacífico, a medida que China expande sus reclamos territoriales y amenaza a Taiwán. Estados Unidos también ha estado intentando bloquear el acceso de China a tecnología sofisticada y sistemas de comunicaciones occidentales.

“El futuro pertenece a aquellos que le dan a su gente la capacidad de respirar libremente, no a aquellos que buscan asfixiar a su gente con un autoritarismo de mano de hierro”, dijo Biden, dejando pocas dudas de a quién se refería. “Los autoritarios del mundo, buscan proclamar el fin de la era de la democracia, pero se equivocan”.

Unas horas después de que Biden dejara el podio, Xi también se dirigió a la Asamblea General, en un video pregrabado, rechazando las descripciones estadounidenses de su gobierno como represivo y expansionista, afirmando que apoya el desarrollo pacífico para todos los pueblos.

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El lenguaje de Xi fue moderado y, al igual que Biden, no nombró al principal rival de su país, pero hizo una clara alusión a la ira de China por el pacto submarino australiano. El mundo debe “rechazar la práctica de formar círculos pequeños o juegos de suma cero”, dijo, y agregó que las disputas internacionales “deben manejarse a través del diálogo y la cooperación sobre la base de la calidad y el respeto mutuo”.

También anunció que su país dejaría de construir “nuevos proyectos de energía de carbón en el extranjero”, poniendo fin a uno de los programas de combustibles fósiles más sucios. China es, con mucho, el mayor financiador de centrales eléctricas de carbón.

El debut de Biden en la inauguración anual de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York fue silenciado por la pandemia. Muchos líderes nacionales no asistieron, y hubo pocas de las grandes recepciones y el incesante estancamiento del tráfico que tradicionalmente han marcado el ritual de septiembre.

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Se quedó solo unas horas y solo conoció a un aliado allí: el primer ministro Scott Morrison de Australia. Más tarde ese mismo día, en Washington, Biden se reunió con el primer ministro británico Boris Johnson, el otro socio en el acuerdo del submarino.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.