En la primera entrevista desde la cárcel, un optimista Navalny habla sobre la vida en prisión

MOSCÚ – El prisionero más famoso de Rusia, el líder de la oposición Aleksei A. Navalny, pasa gran parte de su tiempo barriendo el patio de la prisión, leyendo cartas en su pabellón de celdas y visitando el comedor para comer, con papilla a menudo en el menú.

Pero quizás lo más enloquecedor, sugirió, es verse obligado a ver la televisión estatal rusa y películas de propaganda seleccionadas durante más de ocho horas al día en lo que las autoridades llaman un programa de “concienciación” que ha reemplazado el trabajo forzado de los presos políticos.

“Leer, escribir o hacer cualquier otra cosa” está prohibido, dijo Navalny sobre el tiempo de pantalla forzado. “Tienes que sentarte en una silla y mirar televisión”. Y si un recluso asiente con la cabeza, dijo, los guardias gritan: “¡No duermas, mira!”

En una entrevista con The New York Times, la primera con una organización de noticias desde su arresto en enero, Navalny habló sobre su vida en prisión, sobre por qué Rusia ha tomado medidas enérgicas contra la oposición y los disidentes, y sobre su convicción de que El “régimen de Putin”, como él lo llama, está condenado al colapso.

Navalny inició un importante movimiento de oposición para exponer la corrupción de alto nivel y desafiar al presidente Vladimir V. Putin en las urnas. Fue encarcelado en marzo después de regresar a Rusia desde Alemania sabiendo que se enfrentaba a una violación de la libertad condicional por una condena en un caso que se consideraba políticamente motivado. Como bien se relató en ese momento, estaba fuera del país para recibir tratamiento médico después de ser envenenado por agentes rusos con el arma química Novichok, según los gobiernos occidentales.

El Sr. Navalny no ha estado del todo mudo desde su encarcelamiento en la Colonia Penal No. 2, al este de Moscú. A través de sus abogados, que lo visitan regularmente, ha enviado publicaciones ocasionales en las redes sociales.

Tampoco está siendo amordazado activamente por el Kremlin. Cuando se le preguntó sobre la presencia de Navalny en las redes sociales el martes, el portavoz de Putin, Dmitri S. Peskov, dijo que “no era asunto nuestro” si Navalny hablaba.

Pero el intercambio escrito de preguntas y respuestas que cubre 54 páginas escritas a mano es, con mucho, su relato más completo y amplio.

En la Rusia actual, dejó en claro el Sr. Navalny, las horas dedicadas a ver la televisión estatal y las películas elegidas por el director son la experiencia de un preso político, un estatus que Amnistía Internacional le ha asignado al Sr. Navalny. Atrás quedaron los turnos de trabajo pesado en la minería o la silvicultura y el hostigamiento por parte de criminales y guardias que era el sello distintivo del gulag soviético para los presos políticos.

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“Podrías imaginar a hombres musculosos tatuados con dientes de acero que se pelean con cuchillos para tomar el mejor catre junto a la ventana”, dijo Navalny. “Es necesario imaginar algo como un campo de trabajo chino, donde todos marchan en fila y donde hay cámaras de video colgadas por todas partes. Hay un control constante y una cultura de delatar ”.

A pesar de sus circunstancias, Navalny se mostró optimista sobre las perspectivas futuras de Rusia y describió su estrategia para lograr un cambio político a través del sistema electoral, incluso en un estado autoritario.

“El régimen de Putin es un accidente histórico, no una inevitabilidad”, escribió, y agregó: “Fue la elección de la corrupta familia Yeltsin”, una referencia al nombramiento del ex presidente Boris N. Yeltsin de Putin como presidente interino en diciembre. 1999. “Tarde o temprano, este error se solucionará y Rusia avanzará hacia un camino europeo democrático de desarrollo. Simplemente porque eso es lo que la gente quiere “.

Como lo ha hecho antes, Navalny criticó a Europa y Estados Unidos por las sanciones económicas que ha impuesto a Rusia por su intromisión en el exterior y su represión de los disidentes, incluido Navalny. Dijo que las sanciones dañaron a los rusos comunes y corrían el riesgo de alienar a un amplio electorado dentro de Rusia que es un aliado natural.

Las sanciones, dijo, deberían apuntar solo a los principales oligarcas que apuntalan al gobierno de Putin, en lugar de a las docenas de figuras en gran parte desconocidas que han sido golpeadas hasta ahora. Los verdaderamente poderosos han evitado en gran medida las sanciones, dijo, al retener “un ejército de abogados, cabilderos y banqueros, que luchan por el derecho de los propietarios de dinero sucio y ensangrentado a permanecer impunes”.

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A lo largo del siglo XX y antes, la prisión en Rusia fue un crisol que forjó o quebró a disidentes y escritores, moldeó líderes y aplastó la política pluralista.

La experiencia moderna de un prisionero político ruso, dijo Navalny, es principalmente “violencia psicológica”, y el tiempo de pantalla que adormece la mente juega un papel importante.

El Sr. Navalny describió cinco sesiones diarias de observación de televisión para los reclusos, la primera comenzando inmediatamente después de la calistenia matutina, el desayuno y la limpieza del patio.

Después de un poco de tiempo libre, hay un período de dos horas frente a la pantalla, el almuerzo, luego más tiempo frente a la pantalla, la cena y luego más tiempo frente a la televisión por la noche. Durante una sesión de la tarde, jugar al ajedrez o al backgammon es una alternativa aceptable.

“Vemos películas sobre la Gran Guerra Patriótica”, dijo Navalny, refiriéndose a la Segunda Guerra Mundial, “o cómo un día, hace 40 años, nuestros atletas derrotaron a los estadounidenses o canadienses”.

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Durante estas sesiones, dijo: “Entiendo más claramente la esencia de la ideología del régimen de Putin: el presente y el futuro están siendo sustituidos por el pasado, el pasado verdaderamente heroico, o el pasado embellecido, o el pasado completamente ficticio. Todo tipo de pasado debe estar constantemente en el centro de atención para desplazar los pensamientos sobre el futuro y las preguntas sobre el presente “.

El enfoque de ver televisión de manera prolongada y forzada, aunque se lleva a los extremos en la Colonia Penal No. 2, no es exclusivo del sitio, donde los reclusos en casos de matices políticos han sido encarcelados antes.

Surgió de una reforma penal en Rusia iniciada en 2010 para impulsar el control de los guardias sobre los presos durante el día y reducir la influencia de las pandillas carcelarias. La intención no es tanto el lavado de cerebro como el control, dicen los expertos en el sistema penitenciario ruso.

Esto supuso una ruptura con el enfoque soviético de mantener el orden en los campos de gulag mediante el uso de líderes de pandillas, o “ladrones en la ley”, que fueron cooptados y protegidos por la KGB y utilizados para hostigar, humillar y quebrantar a los prisioneros políticos.

“Todo está organizado para que yo esté bajo control máximo las 24 horas del día”, dijo Navalny. Dijo que no había sido agredido ni amenazado por otros reclusos, pero estimó que alrededor de un tercio eran los que se conocen en las cárceles rusas como “activistas”, los que sirven como informantes al director.

Durante sus primeras semanas en la colonia penal, las extremidades del Sr. Navalny se adormecieron, ya sea por los efectos persistentes del envenenamiento por el agente nervioso o por una lesión en la espalda por viajar en una camioneta de la prisión. También hizo una huelga de hambre de 24 días, lo que generó alarmas sobre su salud.

Sus síntomas neurológicos se aliviaron cuando los guardias dejaron de despertarlo cada hora por la noche, aparentemente para asegurarse de que no estuviera planeando una fuga.

“Ahora entiendo por qué la privación del sueño es una de las torturas favoritas de los servicios especiales”, dijo. “No quedan rastros y es imposible de tolerar”.

Dijo que ahora, “la vida sin el riesgo de estar en una silla de ruedas debido a una falla en una pierna es mucho más alegre”.

Dijo que se lleva bien con otros presos en su pabellón, a quienes describió como hombres con la cabeza rapada y uniformes de la prisión. A veces, cocinan bocadillos en un microondas.

“Cuando cocinamos, siempre recuerdo la escena clásica de ‘Goodfellas’ cuando los jefes de la mafia cocinan pasta en la celda de una prisión”, dijo. “Desafortunadamente, no tenemos una olla tan fresca y la pasta está prohibida. Aún así, es divertido “.

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Navalny, de 45 años, admitió que ha luchado por permanecer visible en la política rusa durante un período tumultuoso mientras el gobierno ha reprimido a la oposición y los medios de comunicación.

Las protestas que estallaron después de las disputadas elecciones bielorrusas el año pasado asustaron al Kremlin, sugirió. La otra preocupación del gobierno de Putin, dijo, era la estrategia electoral que ha diseñado y llama “votación inteligente”.

Según la estrategia, la organización de Navalny respalda a los candidatos que cree que tienen posibilidades de ganar en las elecciones regionales y parlamentarias, que se celebrarán el próximo mes. Estos no siempre son sus propios candidatos, sino a menudo figuras de la oposición más moderadas.

El Kremlin estaba tan preocupado por las próximas elecciones, dijo, que diseñó una ofensiva este año no solo contra su grupo y otros activistas, sino también contra los políticos de oposición moderada, los grupos de la sociedad civil y los medios de comunicación independientes como Meduza, Proekt y Dozhd Television.

Navalny sugirió que, si bien la represión puede resultar un éxito táctico para Putin, también puede ser una responsabilidad a largo plazo.

“Putin resolvió su cuestión táctica: no permitirnos quitar la mayoría en la Duma”, dijo Navalny, hablando de la cámara baja del Parlamento ruso. “De esta manera, valoró mucho el potencial de la ‘votación inteligente’. Pero para lograr esto, tuvo que cambiar completamente el sistema político, para cambiar a un nivel de autoritarismo principalmente diferente y mucho más severo “.

A largo plazo, dijo Navalny, la represión conlleva riesgos, ya que Putin se hace enemigos de los líderes locales y regionales “que fueron expulsados ​​del sistema político junto con nosotros”.

Navalny sugirió que la medida subraya una de las principales debilidades del sistema político de Putin. Si bien los izquierdistas y nacionalistas están representados por partidos leales a Putin, no existe un partido de centro derecha estable y pro Kremlin que represente a la clase media emergente del país de rusos urbanos relativamente prósperos.

“La oposición existe en Rusia no porque Aleksei Navalny o alguien más la comande desde un cuartel general”, dijo Navalny, “sino porque alrededor del 30 por ciento del país, principalmente la población urbana educada, no tiene representación política”.

Cuando se desvanezca lo que llamó la anomalía reaccionaria del gobierno de Putin, Rusia volverá a tener un gobierno democrático, dijo Navalny. “Somos específicos, como cualquier nación, pero somos Europa. Somos Occidente “.

Julian E. Barnes contribuyó con el reportaje desde Washington.