En las conversaciones de seguridad entre México y Estados Unidos, se evita en gran medida la cuestión de la migración

CIUDAD DE MÉXICO – Estados Unidos y México comenzaron a revisar un antiguo acuerdo de seguridad el viernes para enfrentar mejor el flujo de actividad delictiva entre las dos naciones, pero los funcionarios en las conversaciones de alto nivel buscaron claramente evitar centrarse en la creciente crisis migratoria en su frontera compartida.

Fue una omisión sorprendente, dadas las miles de personas, en su mayoría de Centroamérica y el Caribe, apiñadas en el lado mexicano de la frontera, muchas en miserables campamentos, buscando ingresar a los Estados Unidos.

Y subrayó la inercia de ambos gobiernos para encontrar una solución amplia para manejar la crisis, particularmente después de que la Corte Suprema de Estados Unidos rechazó en agosto los esfuerzos del presidente Biden para dejar entrar a algunos migrantes aliviando las restricciones de asilo impuestas por la administración Trump.

En cambio, los principales diplomáticos y funcionarios de inmigración, defensa, económicos y legales de México y Estados Unidos comenzaron a discutir el viernes un reemplazo de la Iniciativa Mérida, un acuerdo de seguridad firmado en 2008.

Ese pacto hizo que millones de dólares en armas fluyeran del gobierno de Estados Unidos a sus contrapartes en México y América Central como parte de un plan más amplio para combatir el tráfico de drogas. Pero no logró desmantelar las organizaciones criminales ni restablecer la seguridad; en cambio, desde que se firmó el acuerdo, México ha experimentado una de las peores violencias que jamás haya visto.

La inmigración no fue completamente ignorada el viernes: Ambas partes dijeron que la crisis migratoria se discutió durante las conversaciones, incluso durante el desayuno con el presidente Andrés Manuel López Obrador.

El secretario de Estado, Antony J. Blinken, dijo en una conferencia de prensa que la colaboración entre Estados Unidos y México en la gestión de migrantes “nunca ha sido más fuerte” y sugirió que ambos países reclutarían a otros líderes regionales para ayudar, en parte centrándose en la economía más amplia. y cuestiones sociales que impulsan la migración.

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“Queremos que la relación México-Estados Unidos sea más, mucho más, que inmigración y seguridad”, dijo Blinken.

Pero los funcionarios dijeron que el nuevo acuerdo de seguridad abordaría principalmente cómo detener a los traficantes de personas y otros traficantes criminales en lugar del problema más amplio de los refugiados y los migrantes económicos atrapados en la frontera.

El secretario de Relaciones Exteriores de México, Marcelo Ebrard, dijo que el nuevo acuerdo bilateral -se espera que se complete un acuerdo de tres años en enero- podría ser un marco sólido para crear más empleos en México y Centroamérica al tiempo que fortalece la cooperación en materia de seguridad. Al centrarse en el desarrollo, los funcionarios mexicanos creen que el nuevo acuerdo también podría ayudar a detener la migración a Estados Unidos.

“Para México, es una prioridad reabrir las actividades en la frontera”, dijo Ebrard, refiriéndose a la decisión del año pasado de Estados Unidos de cerrar los cruces terrestres en la frontera con México para detener la propagación del coronavirus. “Saben que es una prioridad, sin embargo, no era el objetivo de la reunión de hoy”.

El viernes en Washington, 15 senadores demócratas y el senador Bernie Sanders, independiente de Vermont, instaron a Biden y Alejandro N. Mayorkas, el secretario de Seguridad Nacional, a garantizar que los migrantes haitianos estén protegidos, tanto los que intentan ingresar a Estados Unidos como los deportado. Imágenes recientes de oficiales de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos a caballo acorralando a inmigrantes haitianos en Texas fueron recibidas con enojo generalizado y llamaron la atención sobre un sistema de inmigración que no funcionaba.

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“Asegurar la integridad de las fronteras estadounidenses es de suma importancia y no es incompatible con el deber fundamental de respetar la dignidad, la humanidad y los derechos de todas las personas que buscan ingresar a Estados Unidos”, escribieron los senadores en una carta el viernes.

El viernes, la administración Biden elevó el objetivo de admisiones de refugiados a 125.000 para 2022. “Un programa sólido de admisiones de refugiados es una piedra angular del compromiso del presidente de reconstruir un sistema de migración seguro, ordenado y humano”, dijo Blinken en un comunicado.

Los funcionarios mexicanos esperan que el nuevo acuerdo de seguridad se centre menos en enfrentarse a los narcotraficantes y, en cambio, examine las causas de la adicción, tratándola como un problema médico, no criminal, y aborde las terribles condiciones económicas que impulsan a los subempleados. jóvenes para unirse a organizaciones de drogas.

La Iniciativa Mérida se centró en parte en lo que se conoce como la “estrategia del capo” para capturar o matar a los principales narcotraficantes. Pero no logró acabar con el flujo de drogas desde México y Centroamérica, y la próxima generación de traficantes estaba lista para ocupar el lugar de los capturados o asesinados.

La prioridad de México en las conversaciones es encontrar la manera de reducir los astronómicos niveles de violencia que azotan al país desde el inicio de la Iniciativa Mérida. En 2008, se registraron 12.6 asesinatos por cada 100,000 personas en México; para 2018 ese número se había disparado a 29, según datos del Banco Mundial.

“Los mexicanos quieren decir que terminamos con esto, terminamos con esto que inició un capítulo muy violento para México”, dijo Carin Zissis, editora en jefe de Americas Society and Council of the Americas.

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La violencia es el resultado de dos factores, creen los analistas: el enfoque de la Iniciativa Mérida en la guerra total con las bandas de narcotraficantes y las leyes laxas sobre armas en los Estados Unidos que han llevado a que miles de armas ingresen de contrabando a México y Centroamérica cada año.

Durante la administración de Obama, Estados Unidos recortó algunos fondos de seguridad debido a preocupaciones sobre los abusos a los derechos humanos por parte del gobierno de México. Esas preocupaciones no han disminuido: el año pasado, el Departamento de Estado concluyó en su informe anual de derechos humanos que las fuerzas de seguridad mexicanas y otros funcionarios del gobierno habían torturado a prisioneros, realizado arrestos arbitrarios, cometido violencia contra periodistas y explotado a niños con fines laborales.

Una señal de cómo avanzan las negociaciones, dijo Zissis, será si los agentes de la Administración Antidrogas pueden volver a trabajar en México. México ha retenido visas a agentes de la DEA desde el arresto el año pasado del general Salvador Cienfuegos Zepeda en California, un ex ministro de Defensa, bajo sospecha de ayudar a narcotraficantes. El arresto desató la indignación dentro del gobierno mexicano, que exigió la extradición del general y luego se movió para frenar la cooperación con la DEA.

Antes de las conversaciones del viernes, Blinken, Mayorkas y el fiscal general Merrick B. Garland se reunieron con el presidente de México.

“Hay otros momentos en la historia en los que nos distanciamos, pero también hay cosas que nos unen”, dijo López Obrador en el palacio presidencial. “Necesitamos entendernos”.