En las zonas rurales de Afganistán, restos de guerra en todas partes, pero sin tiroteos ni puestos de control

CHAK-E WARDAK, Afganistán – A sesenta millas al suroeste de Kabul, los restos de la guerra más larga de Estados Unidos son abundantes. Los puestos de avanzada saqueados se esparcen por las colinas, y los esqueletos de camionetas policiales y Humvees quemados ensucian la carretera que serpentea a través de los valles intermedios.

Las paredes de un edificio del gobierno local construido por Estados Unidos en Chak-e Wardak, un distrito de la provincia de Wardak, están marcadas por los impactos de balas y cohetes recientemente disparados. Se han tallado agujeros en las paredes para las posiciones de tiro, y solo algunas de las ventanas de vidrio permanecen intactas.

Pero la otra vez constante ráfaga de fuego de rifle ya no existe.

En los últimos años, conducir fuera de Kabul, la capital de Afganistán, evocaría el miedo a los puestos de control emergentes de los talibanes en los que jóvenes combatientes sacaban a los pasajeros de los automóviles en busca de trabajadores del gobierno o miembros de las fuerzas de seguridad. Quedar atrapado en un tiroteo improvisado entre los dos bandos en guerra siempre fue un riesgo.

Pero desde la toma del poder de los talibanes a mediados de agosto, la mayor parte del campo de Afganistán ha experimentado una caída sustancial de la violencia. Donde los ataques aéreos y las batallas campales serían algo común, las armas se han silenciado. La mayoría de los puestos de control han desaparecido.

En su lugar hay una crisis humanitaria en desarrollo y un nuevo gobierno talibán que a veces parece tan poco acostumbrado a gobernar como muchos afganos a vivir en un período sin combates.

Millones de afganos se enfrentan a un invierno de escasez de alimentos, con hasta un millón de niños en riesgo de morir de hambre en ausencia de un esfuerzo internacional de socorro inmediato, dicen funcionarios de las Naciones Unidas.

Además de la miseria, los precios de los alimentos básicos han aumentado considerablemente y muchas familias afganas se ven obligadas a conformarse con arroz y frijoles en lugar de pollo y otras carnes.

Por ahora, sin embargo, en el distrito de Chak-e Wardak, un mosaico de huertos de manzanos y aldeas, como en muchas otras áreas del país, hay un alivio generalizado al final de los combates y el regreso a algo parecido a la vida normal.

En el segundo piso del centro administrativo del distrito saqueado, el nuevo jefe de policía talibán, Qari Assad, está sentado en una silla vieja. En su escritorio, descansa un Kalashnikov aún más antiguo y una bandera talibán improvisada con un “Kalima Shahada” dibujado a mano, el texto del juramento islámico, en el centro.

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Assad, de barba negra y turbante, acababa de empezar con su segundo vaso de té verde un jueves reciente cuando dos hermanos del distrito vecino de Sayedabad llegaron con una queja.

“El hombre que se casó con mi hija no nos dijo que ya tenía una esposa”, dijo Talab Din, mientras se pasaba los dedos por la barba canosa. “Mi hija me dijo que lo dejara estar, dijo que estaba feliz con él. Pero ahora la golpeó y la apuñaló en la pierna. ¡Hemos venido aquí para resolver esta disputa! ” No mostró ningún temor al nuevo jefe de policía, ya que había interactuado con los talibanes en el pasado.

“Nos ocuparemos de este problema de inmediato”, aseguró Assad al padre.

Mucho antes de su total toma de posesión, los talibanes ya estaban gobernando y haciendo justicia rápidamente en muchas áreas, a menudo a través de su propio sistema judicial. Chak-e Wardak, junto con muchas partes del Afganistán rural, ha estado bajo su control de facto durante dos años.

Pero la pregunta sigue siendo si el movimiento, que ha reprimido brutalmente las protestas en áreas urbanas contra su gobierno, puede pivotar hacia una estructura de gobierno sólida lo suficientemente pronto como para hacer frente a los problemas subyacentes a la creciente crisis humanitaria del país.

Afuera del edificio del gobierno local, Fazl Ur-Rahman, de 55 años, estaba ajustando la carga de su pequeño camión, lleno de heno. “Antes, la seguridad aquí era muy mala, estábamos sufriendo a manos de los militares”, dijo, refiriéndose al ejército afgano. “Estaban golpeando a la gente, le pedían a la gente que llevara agua y comida a sus puestos de control”.

La situación había mejorado bajo los talibanes en las últimas semanas, dijo, y la gente podía regresar al trabajo sin peligro. “Antes, la gente no podía ir a ningún lado por la noche, corría el riesgo de recibir un disparo”, dijo. “Ha pasado mucho tiempo desde que una bala alcanzó nuestras casas”.

Más al oeste del valle, otra bandera talibán ondeaba sobre la presa hidroeléctrica más antigua del país. Construido En 1938, sus turbinas alguna vez proporcionaron electricidad para las partes circundantes de Wardak, además de la provincia de Ghazni e incluso partes de la provincia de Kabul, pero el mantenimiento deficiente la había dejado obsoleta.

Mientras una mujer nómada guiaba a sus ovejas a través de la presa, los niños afganos se turnaban para saltar al agua, un alivio bienvenido del sol abrasador.

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En lo alto de la colina desde la cuenca de la presa se encuentra el hogar de la familia Ayoubi, que había sido desplazada a otra aldea hace dos años cuando se intensificaron los combates. A principios de agosto, la familia regresó después de que terminaron los enfrentamientos a una casa flanqueada por un exuberante jardín lleno de calabazas plantadas por un cuidador.

Durante un almuerzo de arroz, tomates y maíz, Abdullah Ayoubi, el hijo mayor, habló sobre las atrocidades que habían ocurrido en el valle. “No hay duda de que los talibanes también son corruptos, pero no se compara con lo que eran los militares”, dijo. “No solo tomaron dinero de las camionetas y camiones, si alguien tenía una gran barba, dirían que son talibanes y los lastimarían”.

Ayoubi dijo que su hermano Assad estaba en noveno grado cuando los ejércitos afgano y estadounidense llegaron al distrito en busca de un comandante talibán con el mismo nombre. Agarraron su hermano en cambio, dijo, y lo llevó a la prisión de Bagram, conocida por el duro trato que da a los prisioneros, donde fue torturado.

“Nos tomó cuatro meses encontrarlo”, dijo Ayoubi. “Cuando fuimos a visitarlo a Bagram, me gritó con cadenas en las piernas y esposas en las muñecas”.

Después de 18 meses, Assad fue liberado. Debido a lo enojado que estaba, dijo Ayoubi, se unió a un comandante talibán local llamado Ghulam Ali. Se convirtió en un experto en disparar Kalashnikovs y granadas propulsadas por cohetes. En su teléfono, el Sr. Ayoubi tiene una imagen granulada tomada de un video. Mostraba a un hombre irreconocible envuelto por fuego, humo y polvo.

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“En este momento, mi hermano disparó a un tanque con un cohete”, dijo, aunque el vehículo parecía ser un Humvee del ejército afgano.

En 2019, Assad murió durante una batalla con soldados afganos no lejos de la casa familiar. Había sido un luchador durante cinco años. “Lo enterramos cerca de la casa”, dijo Ayoubi.

En este valle ahora adormecido, el hito principal es un hospital fundado en 1989 por una mujer alemana, Karla Schefter. Hoy, el hospital cuenta con el apoyo del Comité de Ayuda Médica y Humanitaria en Afganistán, que depende de donaciones privadas.

Faridullah Rahimi, un médico de la instalación, dijo que en sus 22 años allí, esta fue la primera vez que no hubo pacientes con lesiones relacionadas con el conflicto.

“La gente de mucho más allá de Chak viene aquí para recibir tratamiento”, dijo el Dr. Rahimi, de pie en el verde patio del hospital. “Solíamos tratar a civiles, soldados del gobierno y combatientes talibanes, y nunca tuvimos un problema”.

Por ahora, dijo el médico, el hospital tenía suficientes suministros médicos, pero con la mayoría de los bancos cerrados, no tenía dinero para comprar más o pagarles sus salarios.

Aún así, dijo el Dr. Rahimi, el hospital continuaría funcionando lo mejor que pudiera. “Hemos visto ir y venir regímenes, pero el hospital permanecerá”.

De los 65 empleados del hospital, 14 son mujeres. Los talibanes han dicho que permitirían que las mujeres continúen trabajando en el cuidado de la salud para tratar a las pacientes.

Malalai, de 28 años, una partera que trabaja en el hospital y usa un solo nombre, dijo que miembros de los talibanes habían visitado las instalaciones y habían hablado con ella. “He trabajado aquí durante ocho años”, dijo. “Para nosotros, el Emirato Islámico no representa ninguna amenaza”.

Cerca de la entrada del hospital, un tanque ruso de una guerra anterior estaba casi completamente sumergido en la arena, un claro recordatorio de cuánto tiempo esta área ha sido testigo de la guerra.

De vuelta en la casa de Ayoubi, Abdullah habló en voz baja mientras su hijo, de 2 años, dormía la siesta en un rincón, metido debajo de una bufanda. Quizás sería parte de una generación en Afganistán que creció sin haber conocido la guerra.

“Assad, el nombre de mi hermano”, dijo Ayoubi, señalando al niño. “No tenía que ser así”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.