En Levantamiento de pesas, un momento histórico para las mujeres transgénero

Sarah Fischer, una levantadora austríaca 23 años menor que Hubbard, sin embargo, estaba dispuesta a hablar en apoyo de Hubbard. “Quería que ella hiciera un buen ascenso porque tenía un historial muy duro y mucha gente quería que ella perdiera”, dijo. “En realidad, quería que ella ganara una medalla, eso sería lo mejor, para que todos se callaran”.

Mientras el reloj marcaba el inicio de la competencia, los ansiosos funcionarios de Nueva Zelanda se reunieron con los miembros de la federación de levantamiento de pesas y los organizadores del evento para discutir los preparativos para después del evento. De particular preocupación fue cómo los organizadores y Hubbard manejarían la aglomeración de reporteros allí para hablar con ella.

Durante las presentaciones, Hubbard no apareció de inmediato con los otros nueve levantadores cuando subieron al escenario. En el último momento, emergió y ocupó su lugar entre Lee Seon-mi de Corea del Sur y Sarah Robles de Estados Unidos. Cuando la llamaron por su nombre y dio un paso al frente, recibió ligeros aplausos y algunas burlas, inusuales en ese escenario.

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Hubbard, que tenía una oportunidad de ganar una medalla, salió a levantar media hora en la competencia. Su primer levantamiento, con 120 kilogramos, o alrededor de 265 libras, se produjo en medio del sonido de los obturadores de las cámaras. Sostuvo brevemente la barra sobre su cabeza, pero perdió el control cuando cayó detrás de ella. Sacudió la cabeza y abandonó el escenario.

Falló su segundo y tercer levantamiento, ambos con 125 kilogramos. En el segundo, llevó la barra por encima de la cabeza, pero el levantamiento fue descalificado porque no mantuvo los brazos completamente rectos. Después de su tercera falla, golpeó su corazón, levantó las manos en el aire, hizo una reverencia y salió del escenario.

Terminada la noche, entró en una sala repleta de periodistas para entregar una dirección que duró unos tres minutos. Hablando con vacilación al principio, agradeció a sus seguidores y reconoció que su participación “no ha estado del todo libre de controversias”.

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“Sé que desde una perspectiva deportiva, realmente no he alcanzado los estándares que me he impuesto y quizás los estándares que mi país esperaba de mí”, dijo. “Pero una de las cosas por las que estoy tan profundamente agradecido son los seguidores en Nueva Zelanda que me han brindado tanto amor y aliento, y creo que realmente me gustaría poder agradecerles a todos en este momento, pero también hay muchos por nombrar “.