En los Juegos Olímpicos de Tokio, los golpes de puerta y el parloteo inactivo completan la banda sonora

TOKIO – Este es el momento con el que los atletas olímpicos han soñado, el que han entrenado sin descanso y ensayado mentalmente repetidamente desde que eran niños. Finalmente, están pisando las colchonetas y las canchas y campos de juego que juntos representan el escenario más grande del deporte internacional. Y cuando lo hacen, escuchan … grillos.

O mejor dicho, el zumbido de las cigarras japonesas. Y puertas que se abren y cierran, y camiones que pasan retumbando en las calles cercanas, e incluso el murmullo ocioso de los trabajadores del estadio.

Muchos atletas olímpicos esperan el momento oportuno para estos momentos, la oportunidad cuadrienal de competir en estadios llenos de entusiasmo, mostrar lo mejor de sí a una gran multitud, bañarse en sus vítores y aplausos. En cambio, la prohibición de espectadores en los Juegos de Tokio de este verano ha dejado algunos lugares tan tranquilos como bibliotecas. En otros, las pocas personas que asistieron (compañeros atletas, miembros del personal del equipo, voluntarios, dignatarios) han asumido la ardua tarea de proporcionar una apariencia de ambiente.

Pero los paisajes sonoros resultantes no se parecen a nada en la historia moderna de los Juegos. Estos pueden ser los Juegos Olímpicos, el pináculo de los deportes, pero no parecen serlo.

“Vas a un torneo importante, esa es una de las mejores partes, el entusiasmo que recibes”, dijo Megan Rapinoe, delantera de la selección de fútbol femenina de Estados Unidos, y agregó que los estadios tranquilos aquí habían agotado algo de su energía. “Definitivamente cambia mucho la dinámica”.

Los gruñidos de esfuerzo resuenan dentro de los pasillos vacíos. Los anuncios de megafonía, claramente grabados en anticipación a las gradas llenas, resuenan inútilmente a través de un mar de asientos vacíos. Pero al menos ese es un sonido de estadio familiar.

En el Ariake Tennis Park, el fenómeno auditivo más inusual ha sido el zumbido constante de las cigarras, un elemento habitual de los veranos japoneses, pero no de los principales campeonatos deportivos.

“En realidad eran un poco molestos”, dijo Paula Badosa, de 23 años, una jugadora de tenis de España, sobre los ruidosos insectos. “Quiero hablar con mi entrenador sobre ellos”. (No estaba claro qué pensaba Badosa que su entrenador podría hacer con el zumbido persistente).

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Para los atletas que alguna vez se imaginaron a sí mismos actuando para hordas de fanáticos entusiastas, el ambiente silencioso ha sido un fastidio.

Caroline Dubois, de 20 años, una boxeadora de Londres, llegó a Tokio con los sonidos de los Juegos de 2012 en su ciudad natal todavía resonando en sus oídos. Recordó estar estupefacta por el ambiente en un combate de box con Katie Taylor de Irlanda y Natasha Jonas de Gran Bretaña.

“Salieron y la multitud se volvió absolutamente loca”, dijo Dubois el martes, después de una pelea en una arena casi vacía donde los sonidos de los golpes se complementaron repetidamente con el de una puerta del pasillo cerrándose de golpe. “El ruido era irreal. Me quedé asombrado “.

“La atmósfera no es realmente aquí”, agregó.

Aún así, algunos han intentado, en pequeñas formas, crearlo. Matthew Deane, un presentador de televisión de Bangkok que está produciendo contenido para la autoridad deportiva de Tailandia, se paró en una tribuna vacía en la arena del box el martes ondeando la bandera del país. Quería hacer sentir su presencia, dijo, pero el hecho de que no hubiera otros fanáticos lo hizo sentir incómodo por gritar o hacer demasiado ruido.

“Es tan silencioso, por lo que en realidad estás un poco reacio a hacer todo lo posible, porque no quieres deshacerte de ellos”, dijo sobre los atletas. “Pero quieres hacerles saber que hay al menos algunas personas que los apoyan”.

Otros que tuvieron el privilegio de presenciar eventos expresaron sentimientos similares de responsabilidad. En el juego de baloncesto de esta semana entre Nigeria y Australia, Olukemi Dare, la esposa del ministro de deportes nigeriano, se sentó a una docena de filas del piso, vistiendo una chaqueta verde y una camisa verde, ondeando una bandera nigeriana con cada mano.

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Después de que pasó el juego como la única animando en la arena casi vacía de 40,000 asientos, se le preguntó si pensaba que los jugadores la notaron.

“No lo sé”, dijo riendo. “Pero estoy tratando de animarlos”.

Los sonidos de estos Juegos Olímpicos no pudieron contrastar más con los de los Juegos de Verano anteriores, en Río de Janeiro, donde una multitud uniformemente cacofónica llevó a los oficiales y atletas de algunos deportes a suplicar por un momento la paz.

Los atletas de Tokio hablan con nostalgia de ese alboroto.

“En Río, teníamos un salón lleno y era muy ruidoso”, dijo Liu Jia, una jugadora de tenis de mesa austriaca, y agregó que podía escuchar a alguien toser mientras jugaba esta semana. (“Oh, ese era yo”, dijo un oficial del equipo cercano, con una sonrisa).

¿Cómo afecta la falta de aficionados, y en algunos casos la ausencia de ruido, a los deportistas? Depende, dicen los expertos.

Fabian Otte, científico deportivo y entrenador de porteros del club de fútbol alemán Borussia Mönchengladbach, reflexionó que el silencio podría beneficiar a los atletas de alguna manera, permitiéndoles, por ejemplo, escuchar mejor a sus entrenadores y compañeros de equipo. Por otro lado, dijo, la emoción juega un papel importante en el rendimiento, y los atletas a menudo dicen que los fanáticos ruidosos pueden inspirarlos a superar sus límites normales.

Independientemente, cualquier cambio importante en los entornos auditivos, dijo Otte, “puede tener un gran impacto en el panorama general y puede cambiar el rendimiento de una manera bastante drástica”.

La arena más vibrante, un concepto relativo en estos Juegos, podría ser el Centro Acuático de Tokio, gracias al gran volumen de nadadores que aparentemente siempre están disponibles. Dado que se les permite asistir mientras no compiten, los atletas y los miembros del personal del equipo se han estado organizando en secciones improvisadas para animar, gritar cánticos y usar ruidos inflables, incluso cuando grandes franjas de las gradas permanecían vacías.

Algunos eventos han presentado programación de entretenimiento vestigial de tiempos prepandémicos, creando otro tipo de banda sonora discordante. En la sala de convenciones donde se llevaron a cabo los eventos de taekwondo, por ejemplo, un locutor invitó animadamente a los miembros de la multitud a hacer una pantomima tocando la batería en la pantalla de video gigante. Sin embargo, las únicas personas en la multitud eran periodistas y miembros del personal de varios comités olímpicos nacionales. (Algunos valientemente agradecidos).

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En otros escenarios, los organizadores han estado implementando ruido de multitud simulado para agregar una capa de textura auditiva a los juegos. Pero estos intentos se han destacado principalmente por su falta de sofisticación.

En el día de apertura de los juegos de baloncesto masculino en Saitama Super Arena, por ejemplo, hubo algún tipo de ruido ambiental saliendo de los altavoces. Pero no sonaba mucho como una multitud de baloncesto, más como el estruendo de un restaurante en el servicio de la hora del almuerzo. Algunos en las gradas se preguntaron, entonces, si un micrófono caliente estaba transmitiendo ruido desde algún otro lugar del edificio.

Rapinoe sonaba más distraída que energizada por el ruido falso y extrañamente suave de la multitud que se usaba para los partidos de fútbol.

“Creo que había ruido en el nivel de volumen 1”, dijo Rapinoe después de un partido en el estadio de Tokio, riendo. “Yo estaba como, ¿es un fan, un fan real, ahí?”

Al igual que Rapinoe, los nombres más importantes de los Juegos han jugado en silencio, lo que contradecía su posición mundial. Cuando Naomi Osaka, una de las atletas más famosas del mundo y una de las mayores estrellas deportivas de Japón, ganó su partido de la primera ronda el domingo en un estadio de 10,000 asientos, cinco personas aplaudieron. Todos estaban sentados en su palco de jugador. Uno era su entrenador.

Es difícil no imaginar cómo un momento como ese, un héroe nacional, logrando una gran victoria solo días después de encender la antorcha olímpica, podría haber sonado como en un universo paralelo y ruidoso.

Matthew Futterman, James Wagner y Tariq Panja contribuyeron con el reportaje.