En los Juegos Olímpicos, el Softbol regresa

Las victorias de Japón y Estados Unidos el miércoles anunciaron el regreso del softbol al escenario olímpico después de una ausencia de 13 años.

“Estamos de vuelta … ¡SOFTBALL ha vuelto a las Olimpiadas!” Natasha Watley, dos veces jugadora de softbol olímpica de EE. UU. Y medallista de oro en 2004, tuiteó antes de los juegos. “¡Estaré pegado a la televisión durante la próxima semana!”

El equipo de Estados Unidos está haciendo su quinta aparición en un torneo de softbol olímpico. El país capturó tres medallas de oro olímpicas consecutivas en 1996, 2000 y 2004 y una medalla de plata en los Juegos de 2008 después de caer ante Japón.

Japón y Australia jugaron el primer juego de los Juegos Olímpicos, con la nación anfitriona ganando 8-1. Luego, Estados Unidos venció a Italia por 2-0.

Entre los espectadores se encontraban la ex lanzadora estadounidense y medallista olímpica de oro y plata Jennie Finch y su hija Paisley, de 8 años. Era la primera vez que su hija, que también juega sóftbol, ​​vería su deporte representado en el escenario más grande del mundo.

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“Estoy tan emocionada por nuestro deporte y nuestro juego y la plataforma que tiene que estar de vuelta en los Juegos Olímpicos”, dijo Finch antes del juego, y agregó que estaba “especialmente emocionada por los atletas”.

La victoria japonesa fue el primer concurso antes de la ceremonia de apertura y uno de varios juegos de softbol y partidos de fútbol programados antes del inicio oficial. México y Canadá estaban listos para jugar después de Estados Unidos e Italia, a las 2 am hora del Este el miércoles.

El softbol se convirtió por primera vez en un deporte olímpico en 1996, y apareció en todos los Juegos de verano hasta los de 2008 en Beijing, después de lo cual se eliminó.

“Para que se lo quitaran, fue como, ¿cómo podemos retroceder 60 años?” Finch recordó haber pensado en ese momento. “Hemos trabajado muy duro para llevar nuestro deporte a donde está”.

Pero a partir de los Juegos de Tokio, cada anfitrión olímpico puede proponer agregar deportes con atractivo nacional. El softbol, ​​junto con el béisbol, ambos populares en Japón, fueron aprobados para competir en Tokio.

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El regreso olímpico del deporte, sin embargo, es agridulce. No hay garantía de que el softbol se presente en otros Juegos.

“Nuestro deporte necesita esto”, dijo Finch. “Es crucial para nuestro deporte a nivel mundial estar en los Juegos Olímpicos y tener nuestra presencia y tener la plataforma para mostrar lo grandioso que es un juego”.