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En medio de COVID-19, la pesca en el río LA proporciona un respiro seguro

“Es mi nueva terapia”, dice Bryant Recinos antes de levantar su caña de pescar y azotar un anzuelo con una sola semilla de maíz. – En el arremolinado agua azul-marrón del río Los Ángeles el sábado por la noche.

Recinos, de 24 años, respira calma y paciencia. Al comienzo del cierre, compró su primera caña de pescar y otros equipos, y comenzó a llegar al verde tramo del valle de Elysian del río de 51 millas un par de veces a la semana.

A pesar de su carcasa de hormigón, instalada a fines de la década de 1930 para frenar inundaciones que alguna vez fueron frecuentes, persisten los signos del río natural. Además de aves de muchas plumas, es hogar de carpas carnosas, lubinas de boca pequeña, tilapia y, una vez, trucha de cabeza de acero. Si inclina su mirada de la manera correcta, lejos de los pasos elevados y las costas de concreto, podría ser Georgia.

Hay grandes excavaciones para pescar, ríos apresurados con truchas brillantes en Mammoth Lakes y el condado de Kern, pero carecen de una de las mayores fortalezas del río LA: la conveniencia. Recinos tarda menos de 20 minutos en caminar desde su casa en Glendale hasta su lugar preferido debajo de la autopista 2.

Recinos dice que sabe que el mundo es un desastre. “Pero durante unas dos o tres horas al día, simplemente no quiero saber nada al respecto”.

Un hombre pesca el río Los Ángeles en julio

Un hombre pesca el río Los Ángeles a finales de julio.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Al principio de la pandemia, los cierres masivos y el miedo al coronavirus llevaron a las personas a pasatiempos en el hogar, como jardinería, rompecabezas, hornear y verter demasiadas cuarentenas. Justo cuando Los Ángeles comenzó a reabrir, un aumento alarmante en casos de virus y hospitalizaciones envió a la ciudad, y a gran parte del estado, a una aproximación a Square One.

Después de estar tanto tiempo adentro, “incluso los árboles se ven lindos”, dijo Summer Yang, del Valle de San Gabriel. Era su primera vez en el río, y miró alegremente mientras su prometido y algunos amigos recogían cangrejos de río en un cubo blanco.

Algunos, como Recinos, han encontrado que pescar en el río LA es un respiro pacífico de COVID-19, la agitación política y social y el malestar de todos los sabores. Incluso aquellos que han estado pescando en el río durante años dicen que es una experiencia nueva en medio de la nueva normalidad.

La familia Reyes

La familia Reyes pesca en el río LA en una tarde cálida.

La familia Reyes, con sus artes de pesca, en una tarde cálida.

(Lila Seidman / Los Angeles Times)

Destiny Reyes, de 13 años, nos pregunta a mi colega y a mí si queremos una carpa considerable. Tal vez ella nos compadece. Ambos somos nuevos en la pesca y no hemos atrapado nada en horas. Abrimos una bolsa de plástico y ella la deja caer, todavía retorciéndose.

Conocimos a Reyes en el río varios días antes, junto con su padre, Omar, y su hermano, Daniel. Era el séptimo cumpleaños de Daniel, y los tres pasaban un tiempo de calidad pescando juntos, como lo hacen dos o tres veces por semana.

Omar Reyes, que vive en Culver City con su familia, dijo que se había resistido a las invitaciones de su hermano a pescar. Hace menos de cuatro meses, cedió. Ahora, perdón por el juego de palabras, está enganchado.

“Te quita todo: todos los problemas, todo el estrés”, dijo Reyes. “Y especialmente con esta pandemia, es muy agradable olvidarlo un poco”.

Maggie Harris

Maggie Harris se encuentra cerca del río con su caña de pescar.

Maggie Harris, residente de Echo Park, pesca tres o cuatro veces por semana.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Mucho después del último semáforo, Maggie Harris está arrastrando una red a la oscuridad poco profunda debajo de un puente peatonal que conecta Silver Lake y Atwater Village. Ella ilumina una pequeña luz sobre un cangrejo de río que descansa bajo el agua, y luego otra aquí, allá, en todas partes. Su hijo aprendió todo sobre las pequeñas criaturas parecidas a langostas en la escuela de verano, y están aquí para observarlas haciendo lo suyo en la naturaleza.

Harris, residente de Echo Park, ha pescado durante mucho tiempo el río y otros oasis urbanos cercanos, pero la cuarentena ha enfatizado la quietud de la práctica.

“Con todo lo que sucede, no está yendo muy lejos de casa, pero, ya sabes, todavía nos alejamos un poco el uno del otro”, dice Harris.

Kyle Ng y Tucker Phillips

En tiempos anteriores a COVID, Kyle Ng y Tucker Phillips, dos amigos de poco más de 30 años, probablemente estarían en el gimnasio de escalada un martes por la noche.

Pero con los gimnasios cerrados de nuevo y los lugares al aire libre repletos de personas de ideas afines, están recurriendo a un nuevo pasatiempo.

Es la primera vez que Phillips pesca en 10 años, y es la primera vez que sale a pescar en el río LA. Sin embargo, los músculos recuerdan: ata un gancho en su línea y prepara su equipo.

Puede ser agradable ir a un lugar más desafiante en algún momento, pero “este es un lugar perfecto para practicar porque no hay muchos árboles para enganchar su línea y, en realidad, no estoy muy seguro. No lo he pescado todavía. No sé si solo voy a recoger basura todo el día “.

Aunque Ng pesca con cierta frecuencia en otras partes de la ciudad, recientemente descubrió la pesca con mosca: “Esta es una nueva aventura para nosotros”.

Karen Barnett, Bob Blankenship y Jim Burns

Bob Blankenship y Karen Barnett usan máscaras en un reciente viaje al río LA

Bob Blankenship y su prometida Karen Barnett viven en Atwater Village y van al río varias veces a la semana.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Karen Barnett, miembro del Consejo Vecinal de Atwater Village, está capturando peces pequeños tras peces pequeños tras peces pequeños. Se ha aprovechado de una verdadera fuente de babygill bluegill, reconocible por un toque brillante de su color epónimo en la mejilla.

Robert Blankenship y Jim Burns, su prometido y amigo, respectivamente, se acercan para ver de qué se trata la conmoción. Los dos han estado aplastando el lodo del río, con dedos cubiertos de barro y un olor a huevo podrido para demostrarlo, para buscar el “pez gordo”. Nada sustancial muerde esta mañana.

Karen Barnett sostiene un bebé bluegill en su palma

Uno de los muchos baby bluegills que Barnett atrapó en una excursión de pesca matutina.

(Lila Seidman / Los Angeles Times)

Blankenship, presidente de capítulo de Trucha Ilimitada, un grupo conservacionista, consiguió que Barnett pescara su río al lado hace unos años. Burns, un profesor que dirige un blog sobre pesca con mosca en el río LA, conoció a Blankenship virtualmente en 2014. Estaba comentando una foto de Blankenship en 2014 en el Los Angeles Times enganchando accidentalmente un calcetín mientras buscaba la esquiva trucha de cabeza de acero, que una vez poblado el río pero no se ha visto allí desde 1948. Blankenship inicialmente se erizó ante lo que percibió como crítica de sus habilidades de pesca. Han sido amigos desde entonces.

“Lo bueno de lo que hemos experimentado es la posibilidad de salir y cómo reducir la velocidad y aprovechar lo que tenemos en Los Ángeles. Y una de las cosas que tenemos es el río Los Ángeles ”, dice Burns. “Para mí, eso es una gran ventaja de toda esta terrible crisis”.

Alex Mendoza

Alex Mendoza pesca con un amigo después del atardecer.

Alex Mendoza pesca en el río Los Ángeles un sábado por la noche con un amigo.

(Lila Seidman / Los Angeles Times)

Como trabajador de un almacén de mariscos, Alex Mendoza, de 27 años, es regularmente inundado con pescado de China, Perú, Ecuador “y de todas partes del mundo”. Él procesa y distribuye la recompensa desde los puertos cercanos y ayuda a enviar los productos localmente y en todo el país.

Entonces, quizás sea un poco sorprendente que el residente del sur de Los Ángeles también pase su tiempo libre con peces. Aproximadamente dos veces al mes, Mendoza sale para encontrar tranquilidad, y tal vez una carpa o dos.

En una reciente tarde de sábado, con la luz del día desvaneciéndose, Mendoza aún no ha enganchado un pez. Pero está contento de pasar el tiempo con un amigo, que se sienta a su lado en una losa de concreto.

“Esta es una buena distracción para mí”, dice. “Pasé tanto tiempo solo en casa durante estos tiempos pensando en las facturas y el virus. Es realmente estresante “.

¿Agacharse o tirarlos de vuelta?

Edgar Alvarez pesca en el río LA.

Edgar Alvarez, de 23 años, de Cypress Park, aprendió a pescar hace unos cuatro años viendo videos de YouTube.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Ninguna persona entrevistada dijo que comería un pescado fuera del río, excepto Michael Atkins, gerente de comunicaciones e impacto de Friends of the LA River, una organización sin fines de lucro. “Estoy interesado en probarlo, en las circunstancias adecuadas, pero no creo que nadie lo aconseje oficialmente”, dijo Atkins. La mayoría de las personas consultadas dijeron que capturan y liberan u ofrecen el pescado a quienes viven en campamentos de personas sin hogar cercanos.

Cómo pescar el río LA legalmente

Obtenga una licencia de pesca deportiva: Se requiere para pescadores mayores de 16 años.

Costo: Alrededor de $ 50 por una licencia anual. Alrededor de $ 16 por una licencia de un día.

Donde comprar: Licencias anuales y de corto plazo. se puede comprar en línea, a través de un agente autorizado (incluidas algunas tiendas de cebos y tiendas minoristas al aire libre), o en una de las oficinas de ventas de CDFW.

El río fue diseñado para recoger la escorrentía de una cuenca hidrográfica de 900 millas cuadradas, lo que significa que los peces esencialmente nadan en lo que sea que provenga de nuestras calles, tejados y entradas. Aún así, la calidad del agua es “realmente buena”, dijo Sabrina Drill, experta en ecología urbana y especies acuáticas invasoras, el año pasado. Un estudio de toxicidad de 2007 encontró que todos los peces estaban bajo el límite de la Oficina de Evaluación de Riesgos para la Salud Ambiental de California para varios contaminantes, incluidos el mercurio y el PCB.

Sin toxinas particulares o peligro explícito, son las incógnitas las que hacen que los pescadores sean cautelosos, según Atkins. Pero para los valientes o descaradamente culinarios, el chef y propietario de Night + Market, Kris Yenbamroong, ha desarrollado una receta de larvas de carpa del río Los Ángeles, una versión hiperlocal de una ensalada de carne tradicional tailandesa.

Álvarez, arrojándose al río, se perfila mientras el sol se pone

Álvarez continúa pescando mientras la luz retrocede.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

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