En medio de la amenaza del coronavirus, se cancelan los programas de estudio en el extranjero en China



El verano pasado, Andie Yu llegó a Beijing para un programa de un año en la Universidad de Pekín. La estudiante de informática de UC Irvine de Las Vegas estaba ansiosa por mejorar su mandarín y adquirir experiencia para ser una candidata de trabajo más competitiva en China.

Pero su programa se truncó después de que la Universidad de California suspendió todos los viajes no esenciales a China, incluidos los programas de estudios en el extranjero, en respuesta al rápido coronavirus.

Ahora Yu, de 23 años y ciudadana estadounidense, está atrapada en Xiamen, China, donde tiene parientes. Ella reservó un vuelo a Los Ángeles, pero no está segura de cuándo llegará a casa con sus padres en Las Vegas, y espera que la pongan en cuarentena.

Yu se encuentra entre cientos de estudiantes universitarios en todo el país cuyos planes de estudio se han visto afectados por la intensificación de la respuesta al virus. Tanto estudiantes como funcionarios universitarios están luchando para obtener visas y vuelos de regreso a los EE. UU., Volver a inscribirse en los cursos para no perder todo un semestre o encontrar programas alternativos de estudio en el extranjero, generalmente lo más destacado de la experiencia universitaria de los estudiantes.

“Estudiar en el extranjero es para la mayoría de los estudiantes desafiantes programar en su avance de grado en absoluto. Entonces, si no funciona en el semestre planeado, es poco probable que funcione en algún otro semestre “, dijo Caroline Maas, vicepresidenta senior para estudiar operaciones globales en el Consejo de Intercambio Educativo Internacional. “Para estos estudiantes individuales que han estado planeando estudiar en el extranjero, en algunos casos durante años, es bastante trágico”.

El golpe a estos intercambios académicos entre los EE. UU. Y China es una de las innumerables formas en que el virus, oficialmente llamado COVID-19, ha alterado vidas en todo el mundo. Hasta el domingo, había habido más de 71,300 casos confirmados y 1,775 muertes por el virus en todo el mundo.

CIEE, que se describe a sí mismo como el mayor proveedor de estudios en el extranjero en los Estados Unidos, ha cancelado sus ofertas de primavera y verano en China. La medida afectó a estudiantes de todo el país, incluidos varios en el Occidental College, la Universidad de Syracuse, la Universidad de Colorado en Boulder y la Universidad de Miami.

Cuando llegaron las cancelaciones de fines de enero, la mayoría de las instituciones de origen de los estudiantes ya habían comenzado las clases. Solo un puñado de programas de CIEE, incluidos “Negocios y Cultura de Berlín” y “Artes y Ciencias de Perth”, permanecieron abiertos para la inscripción. Los estudiantes tuvieron la opción de cambiar a esos programas por el mismo costo o menor o recibir un reembolso por sus estudios en China.

Pero algunos estudiantes eran hablantes avanzados de chino que buscaban inmersión lingüística.

“Un programa en inglés impartido en Europa y centrado en los negocios y las comunicaciones y la historia claramente no iba a funcionar”, dijo Maas. Por lo tanto, CIEE creó nuevos programas intensivos en chino en Taiwán y Londres y, en su lugar, trasladó a muchos estudiantes.

Yu fue uno de los aproximadamente 50 participantes de primavera en los programas de China administrados directamente a través de la UC. Originaria de la provincia de Fujian, creció principalmente hablando un dialecto local. Ella emigró a los Estados Unidos después de la escuela primaria. Esperaba que pasar un año en Beijing la ayudaría a hablar con fluidez el mandarín y le enseñaría sobre la sociedad china.

Yu estaba visitando a familiares en Gutian cuando recibió la noticia de que su programa había sido suspendido.

“Todos mis planes se estropearon”, dijo.

Al principio, ella pidió continuar sus estudios ya que ella ya estaba en China. Pero, dijo Yu, le dijeron que el programa fue suspendido, de acuerdo con la política de la UC para países bajo serias advertencias de viaje.

Con el trimestre de invierno de UC Irvine ya en marcha, regresar a clases en el campus no era una opción. A Yu se le ofreció la oportunidad de postularse a la Universidad de Corea, pero tardó demasiado en decidirse, dijo.

Incluso tratar de recoger sus pertenencias y regresar a Las Vegas ha sido una experiencia terrible. Como ella viajó la semana pasada De Gutian a Xiamen, caminó un cuarto de milla por una carretera para cruzar un punto de control, donde las autoridades le tomaron la temperatura, dijo. Ella no puede regresar a Beijing para obtener sus cosas del dormitorio de la Universidad de Pekín, por lo que le ha pedido a un maestro que las envíe a sus familiares. Tuvo que cancelar un vuelo a casa, pagando una multa de $ 300, porque los pasajeros de China ya no pueden llegar directamente a Las Vegas.

En USC, donde estudiar en el extranjero en China es parte de la educación de muchos estudiantes de negocios, los funcionarios han estado “trabajando como locos” para responder a los efectos del coronavirus, dijo Tyrone Callahan, vicedecana de programas de pregrado en la Marshall School of Business .

Un curso de liderazgo popular para unos 80 estudiantes de primer año, por ejemplo, educa a los estudiantes sobre la historia y la economía de China y luego los envía en un viaje de una semana a Beijing y Shanghai durante las vacaciones de primavera.

“Pasamos mucho tiempo diciéndoles lo increíble que es poder ir y ver lo que está sucediendo en China … así que cuando tuvimos que alejarnos de eso obviamente estaban decepcionados”, dijo Callahan.

En cambio, esos estudiantes dividirán la semana entre La Habana y Ciudad de México.

En Nueva York, unos 250 estudiantes del campus de Shanghai de NYU fueron reubicados en su buque insignia en Manhattan. Alrededor de 80 se mudaron a otros sitios de la NYU en todo el mundo, mientras que unos 600 más, en su mayoría ciudadanos chinos que no tenían o no pudieron obtener rápidamente una visa para estudiar en otro lugar, permanecen en China, donde pueden continuar el semestre a través del aprendizaje a distancia en línea. , dijo el vicecanciller adjunto de la NYU, Josh Taylor.

Alexandra Kogler de Atherton, California, y Brandon Shi de Chino Hills comenzaron su primer año en NYU Shanghai el otoño pasado. Los dos estudiantes de 19 años ahora están matriculados en el campus de Nueva York.

“Se siente abrumador adaptarse a un nuevo campus de inmediato. Es un gran cambio en términos de la ciudad y el tamaño del cuerpo estudiantil “, dijo Kogler, quien aún no ha declarado una especialización. Ella dijo que sus nuevos profesores le han dado tiempo para ponerse al día con los cursos.

Shi, un especialista en artes de medios interactivos y negocios, está preocupado por sus gastos. Aunque la universidad no le cobró más por la vivienda en Nueva York, espera pagar mucho más por la comida.

Pero sobre todo está emocionado.

“Creo que esta fue sinceramente la mejor solución para un trágico incidente”, dijo.



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