En medio de la frialdad entre Estados Unidos y China, Harvard traslada un importante programa de idiomas a Taiwán

TAIPEI, Taiwán – La Universidad de Harvard trasladará un popular programa de idioma chino a Taipei desde Beijing en medio de un amplio enfriamiento en los intercambios académicos y culturales entre Estados Unidos y China.

La directora del programa, Jennifer L. Liu, dijo a The Harvard Crimson que la medida había sido impulsada por una aparente falta de simpatía por parte de la institución anfitriona china, la Universidad de Lengua y Cultura de Beijing. Harry J. Pierre, un portavoz de Harvard, dijo: “El traslado planificado de este programa de Beijing a Taiwán se ha considerado durante algún tiempo y refleja una amplia gama de factores operativos”.

“La nueva ubicación del programa presenta una oportunidad diferente para que nuestros instructores y estudiantes amplíen sus experiencias educativas”, dijo el Sr. Pierre, director asociado de comunicaciones de la división de educación continua de Harvard, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Harvard, como muchas universidades estadounidenses, tiene varios programas en China, que incluyen cursos de educación ejecutiva y un programa de capacitación dirigido por su escuela de medicina para médicos y líderes hospitalarios chinos. El programa de idiomas de verano, conocido como Harvard Beijing Academy, permitió a los estudiantes no solo sumergirse en estudios avanzados de idiomas, sino también viajar por China y aprender sobre su historia y cultura.

Pero la profesora Liu dijo que el programa había tenido dificultades para asegurar el acceso a las aulas y dormitorios necesarios de la Universidad de Lengua y Cultura de Beijing, según un relato que proporcionó a The Harvard Crimson, un periódico estudiantil. También dijo que en 2019, la universidad china le dijo al programa que ya no podría realizar una reunión anual para celebrar el 4 de julio, durante la cual los estudiantes y profesores normalmente comerían pizza y cantarían el himno nacional estadounidense.

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Aunque China ha instituido estrictas restricciones pandémicas, con provincias sometidas a cierres repentinos a medida que los casos de coronavirus han estallado, la profesora Liu dijo que creía que el ambiente poco acogedor estaba relacionado con un cambio en las actitudes del gobierno chino hacia las instituciones estadounidenses.

Cuando fue contactada para hacer comentarios, la Sra. Liu refirió a un reportero al Sr. Pierre, el portavoz de Harvard. Contactado por teléfono el martes, un empleado de la Universidad de Lengua y Cultura de Beijing declinó hacer comentarios.

Taiwán, una isla autónoma reclamada por Beijing como provincia china, ha sido durante mucho tiempo un centro para el estudio del idioma chino entre diplomáticos, académicos y reporteros extranjeros, aunque ese estatus ha disminuido en las últimas décadas a medida que China continental se abrió. El chino mandarín es el idioma oficial principal en Taiwán, pero usa la escritura tradicional, mientras que el continente usa caracteres chinos simplificados.

El programa de Harvard comenzó en 2005 e inicialmente costó $ 4.500. Para 2015, habían participado más de 1.000 estudiantes, según el sitio web de la Universidad de Lengua y Cultura de Beijing. El programa fue cancelado en 2020 y este año a causa de la pandemia. Ahora está programado para comenzar el próximo verano bajo el nombre de Harvard Taipei Academy en la Universidad Nacional de Taiwán en Taipei. La nueva institución anfitriona dijo que además de ofrecer cursos de idiomas durante ocho semanas, el programa les daría a sus aproximadamente 60 estudiantes la oportunidad de visitar atracciones alrededor de Taiwán y participar en actividades culturales como caligrafía china y talleres de corte de papel.

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“Se espera que en la atmósfera académica libre de la Universidad Nacional de Taiwán, podamos sentar una base sólida en mandarín para los excelentes estudiantes de Harvard”, dijo la universidad en un comunicado.

La reubicación se produce cuando los lazos entre Estados Unidos y China han alcanzado su punto más bajo en décadas. Cada vez más, las tensiones se han extendido también al ámbito de los intercambios entre personas.

En 2020, la administración Trump suspendió el programa Fulbright del gobierno en China continental y Hong Kong. La suspensión se produjo meses después de que el Cuerpo de Paz anunciara abruptamente que pondría fin a su programa en China. El retiro de los programas provocó críticas de algunos que argumentaron que cortó dos conductos clave para que los estadounidenses entendieran mejor lo que estaba sucediendo en el terreno en China.

La reubicación del programa de Harvard a Taiwán también se produce cuando la isla ha suplantado a Hong Kong como bastión de la libertad de expresión en el mundo de habla china, una idea que los funcionarios taiwaneses han querido enfatizar.

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Joanne Ou, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Taiwán, dijo que la agencia “cree que el sistema democrático y liberal y la sociedad pluralista permitirán a los jóvenes estudiantes estadounidenses tener una comprensión más profunda de Taiwán y del mundo de habla china”.

Añadió: “Solo en un entorno libre donde no se censura el habla se pueden lograr los mejores resultados del aprendizaje”.

William C. Kirby, profesor de estudios de China en Harvard y presidente del Harvard Center Shanghai, insistió en que la decisión de reubicarse se tomó “sobre todo, por razones logísticas”. Agregó que la universidad continúa explorando formas de mantener y profundizar sus otros lazos con China a pesar de los desafíos planteados por las tensiones geopolíticas en curso y las estrictas restricciones fronterizas relacionadas con el virus del país.

“Una vez antes, a principios de la década de 1950, se cortaron los lazos vibrantes entre las universidades de Estados Unidos y China, para nuestra mutua pérdida”, dijo el profesor Kirby. “No debemos permitir que eso vuelva a suceder”.

Paul Mozur y Amy Chang Chien contribuido a la presentación de informes. Liu Yi contribuyó con la investigación.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.