En medio del brote de coronavirus, las instituciones religiosas modifican las prácticas para evitar la propagación

En medio del brote de coronavirus, las instituciones religiosas modifican las prácticas para evitar la propagación


En la Iglesia Católica Romana St. Frances X. Cabrini en Yucaipa, California, las fuentes de agua bendita se han dejado secas. Los feligreses ahora deben traer su propia agua y pedirle al sacerdote que la bendiga.

Los congregantes de la sinagoga judía IKAR ahora recibirán sus comidas comunales los sábados no preparando sus propios platos, sino por cortesía de los trabajadores con guantes.

En el Centro Islámico del sur de California, cerca de Koreatown, se alienta a los fieles a evitar saludarse con abrazos y apretones de manos. Debido a que la adoración implica el contacto no solo con otras personas sino también con la alfombra cuando se inclina hacia La Meca, a los enfermos se les pide que recen en casa.

En los lugares de culto, a través de diversas religiones y confesiones religiosas, los rituales y las prácticas se están ajustando para adaptarse al brote de una enfermedad que se nutre de nada más que el contacto humano cercano. Las comunidades religiosas basadas en la idea de reunirse, celebrar, saludar, llorar y orar en un espíritu de unión se encuentran tratando de crear distancia para defenderse de la propagación de la enfermedad.

En California, más de 80 personas han sido infectadas con el coronavirus. En los Estados Unidos, ha habido al menos 381 casos confirmados, la mayoría centrados en el estado de Washington, donde 108 personas dieron positivo y 16 murieron. Según la Organización Mundial de la Salud, más de 100,000 personas se han infectado en todo el mundo.

El viernes, la Arquidiócesis de Los Ángeles recomendó detener el uso de copas de vino para la Comunión e instó a drenar las fuentes de agua bendita que no incluyeran un sistema de filtración. La arquidiócesis también pidió a los feligreses que aceptaran la oblea de comunión en la mano, en lugar de directamente en la boca, y que se abstuvieran de estrechar o tomarse de las manos.

En la Misión de San Gabriel, unos 40 participantes en la misa en idioma vietnamita del jueves por la mañana saludaron con reverencias, evitando abrazos y besos.

Después del servicio, se reunieron para comer pollo Kung Pao, camarones y arroz blanco para despedirse de un sacerdote visitante, Joseph Ngo Van Lang, quien partiría esa noche a Filipinas.

«No podemos abrazarnos, así que nos inclinamos y saludamos», dijo Catherine Pham, de 60 años, de San Gabriel.

A los pocos segundos de ingresar al Centro Islámico el miércoles por la noche, Ahmed Nettabai, de 62 años, saludó a sus fieles con abrazos, risas, palmaditas en la espalda y apretones de manos. El residente de Santa Mónica había llegado para asistir a la oración al atardecer, conocida como Maghrib.

El 27 de febrero, el centro envió un correo electrónico a los miembros con precauciones debido al coronavirus. Incluyó enlaces al departamento de salud pública del condado de Los Ángeles, que ha desarrollado un plan de acción para minimizar el riesgo de infección por COVID-19, que incluye lavarse las manos con jabón durante al menos 20 segundos. Pero el Centro Islámico también alentó a evitar ciertas prácticas, incluidas algunas de las cosas que Nettabai hizo en el momento en que se presentó a la adoración.

«He estado abrazando a la gente desde que era niño», dijo. «Es difícil cambiar».

El portavoz del Centro Islámico, Omar Ricci, de 51 años, dijo que era comprensiblemente difícil renunciar a ciertos gestos, incluso si es, como se esperaba, una medida temporal.

«Hay casi un recuerdo muscular para extender la mano y estrechar», dijo. «Tienes que atraparte haciendo eso».

El subdirector del Centro Islámico Osamah Bin-Mahfouz, de 27 años, dijo que muchos musulmanes devotos se lavan las manos, los brazos, la nariz, la cara, la cabeza, los pies y los tobillos antes de cada una de las cinco oraciones diarias, o Salat.

«Estamos un poco por delante de los demás», dijo, señalando los desinfectantes de manos montados y las botellas de Purell colocadas alrededor del centro.

Jum’ah, o la oración congregacional del viernes por la tarde, atrae a cientos de personas y el centro aconseja a quienes se sienten enfermos que se queden en casa. Es el mismo mensaje que se entrega en la Sociedad Islámica del Condado de Orange en Garden Grove.

Allí, el director religioso Muzammil Siddiqi le dijo a la gente que siguiera los avisos de salud emitidos por el condado o el estado. El Condado de Orange declaró una emergencia de salud local con respecto al nuevo coronavirus el 26 de febrero.

«Se recomienda a todas las personas que si no te sientes bien, no vengas», dijo Siddiqi. «Puedes hacer tu oración diaria en casa».

Siddiqi estima que la mezquita recibe a unas 300 personas para la oración diaria y de 500 a 1,000 para la oración del viernes por la tarde. Se han instalado desinfectantes de manos adicionales alrededor de la mezquita.

Mientras tanto, las iglesias católicas en la Diócesis de San Bernardino, que cubre a aproximadamente 1.6 millones de seguidores en los condados de San Bernardino y Riverside, incluidas las de St. Frances X. Cabrini, han estado descartando agua bendita.

Osama Bin-Mahfouz, de 27 años, se lava antes de las oraciones nocturnas en el Centro Islámico del sur de California. El ICSC ha emitido medidas de precaución para sus congregantes en respuesta al coronavirus. eso incluye un apretón de manos, un abrazo y un beso en la mejilla para evitarlo. El centro cree que «puede valer la pena evitar tocar» y que se prefiere una mano en el corazón, un gesto respetuoso y una sonrisa cálida. El centro está pidiendo a los miembros de la fe enfermos que se queden en casa y eviten la tradicional oración de Jumma del viernes. También están pidiendo que los niños enfermos en el sistema escolar New Horizon School y la escuela dominical del centro se mantengan en casa.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Las fuentes pequeñas o los contenedores que generalmente se encuentran en la entrada de una iglesia o capilla no se llenarán, ni tampoco las fuentes bautismales más grandes, dicen los funcionarios.

«Estamos descontinuando eso por ahora», dijo John Andrews, director de medios de la diócesis. «Las personas sumergen sus dedos en él y esa es una forma de infección o un virus puede propagarse».

La directiva de la diócesis emitida a principios de esta semana incluía el fin de los bautismos de inmersión total, lo que Andrews dijo que es poco común. También hubo un llamado a «protecciones de limpieza mejoradas» que incluyeron una «limpieza profunda» única de parroquias, escuelas y cocinas.

El decreto se produjo inmediatamente después de las restricciones litúrgicas opcionales emitidas el 28 de febrero por la oficina del vicario general, en el que se animaba a los feligreses a no tomarse de la mano o estrechar la mano durante la misa. A los feligreses también se les pidió que no bebieran de la copa de vino consagrado y recibir obleas de comunión con las manos y no con la boca.

Andrews dijo que ha habido cierto rechazo de los feligreses.

«Desde que publicamos esto, algunas personas se pusieron en contacto con nosotros y nos dijeron: ‘No puedes decirme que no puedo tener la comunión en la lengua’, y están en lo cierto», dijo Andrews. . «Esto se hace para protegerlos».

Aunque los feligreses pueden pensar que algunos de los pasos son drásticos, Sean Dempsey, un sacerdote jesuita y profesor asistente de historia en la Universidad Loyola Marymount, dijo que la Iglesia Católica tomó medidas aún más dramáticas en el pasado para tratar enfermedades peligrosas.

Durante la gripe española de 1918-19, 50 millones de personas murieron en todo el mundo, casi 700,000 en los Estados Unidos. Dempsey dijo que la Arquidiócesis de Filadelfia trabajó con el departamento de salud de esa ciudad y cerró todos los servicios y clases.

Las escuelas e iglesias vacías se convirtieron en hospitales improvisados ​​y salas médicas, mientras que el clero ayudó en los esfuerzos de salud. Las acciones tomadas por las instituciones religiosas, incluida la Iglesia Católica, son menos extremas ahora que durante brotes pasados, como la Gran Peste del siglo XIV, porque las enfermedades se entienden mucho mejor ahora.

«La teoría de los gérmenes de la enfermedad solo ha existido durante unos cientos de años», dijo Dempsey. «Entonces, antes de eso, la gente identificaba ciudades y regiones como» enfermas «y pueblos en cuarentena, lo que condujo a tasas de mortalidad catastróficas».

«No estamos en pánico aquí. Solo estamos cambiando con los tiempos «.

La CEO de la Comunidad Judía de IKAR, Melissa Balaban

El jueves, el obispo John Taylor, de la Iglesia Episcopal de Los Ángeles, emitió una directiva a todas las iglesias y escuelas de la Diócesis de Los Ángeles para que dejen de pasar la Copa de la Comunión.

«Es posible que el vino de comunión no se ofrezca en nuestras iglesias … hasta que podamos estar seguros de que el peligro de infecciones masivas por COVID-19 ha disminuido», escribió Taylor.

Taylor también les pidió a las congregaciones que evitaran abrazos y apretones de manos y ofrecieran arcos y golpes de codo o puño como alternativas.

Las instituciones religiosas también han estado instando a los seguidores a no ceder ante los prejuicios.

Grant J. Hagiya, un obispo residente del área de Los Ángeles con la Iglesia Metodista Unida, emitió una declaración el 28 de febrero pidiendo a los miembros de las aproximadamente 350 iglesias que abarcan la región de Los Ángeles que eviten hacer chivos expiatorios o culpar a los asiáticos por la propagación del coronavirus.

Dentro de la iglesia, no ha habido cambios en la comunión. Pero Hagiya les pidió a aquellos que desarrollan síntomas parecidos a la gripe que busquen atención médica, que otros se queden en casa si se sienten enfermos y que todos se laven las manos con frecuencia y desinfecten las superficies que se tocan con frecuencia.

En el Templo Fo Guang Shan Hsi Lai en Hacienda Heights, las reuniones están siendo limitadas. Los recorridos por el monasterio budista de 15 acres en la ladera también han sido eliminados.

Para reducir las visitas, el templo ofrece su servicio tradicional de Sunday Dharma en línea junto con clases que se pueden encontrar en su sitio web.

«Volveremos a los recorridos cuando creamos que es seguro y el peligro ha pasado», dijo la portavoz Venerable Zhixing Shih. «Nosotros, como otros, queremos que nuestros visitantes se sientan conectados y seguros».

La comunidad judía IKAR y la sinagoga se han centrado en mantener la calma.

«Estamos tratando de equilibrar realmente mantener a todos seguros, pero también mantenerlos preparados y asegurarnos de que no entren en pánico», dijo la directora ejecutiva de IKAR, Melissa Balaban. «Estamos tomando precauciones y cambiando la forma en que hacemos algunas cosas».

Balaban envió por correo electrónico directrices a las congregaciones el 28 de febrero, pidiéndoles que sigan prácticas comunes para evitar la propagación de enfermedades, como lavarse las manos y evitar tocarse la cara.

Pero Balaban dijo que la directiva más difícil ha sido pedirle a la gente que evite cosas como abrazarse.

«Nuestra comunidad abraza y besa, y la semana pasada anuncié que íbamos a tratar de minimizar el contacto físico entre nosotros», dijo el rabino Sharon Brous.

Eso fue más fácil decirlo que hacerlo, dijo.

«La gente luchaba por detenerse», dijo Brous. «Nos dimos cuenta de que teníamos que reemplazarlo con algo».

La comunidad desarrolló el «Abrazo IKAR», que según Brous implica «poner las dos manos en el pecho y hacer una leve reverencia como un gesto de bienvenida a alguien con amor».

La sinagoga, que cuenta con unas 800 familias, también ha cambiado la forma en que se sirve la comida posterior al servicio del sábado.

En el pasado, los feligreses se servían comidas tipo buffet. Ahora, dijo Balaban, empleados o voluntarios con guantes servirán platos. Esto limitaría la cantidad de manos que tocan platos, alimentos y utensilios, dijo.

«No estamos en pánico aquí», dijo Balaban. «Simplemente estamos cambiando con los tiempos».



Las ultimas noticias de California, editadas por los corresponsales en California. Si quieres sumarte no dudes en contactarnos.