En medio del coronavirus, California aumenta la demanda de cupones de alimentos



Con muchos californianos perdiendo ingresos y empleos, el costo económico de la pandemia de coronavirus ha estimulado un aumento récord en la cantidad de solicitudes para CalFresh, el programa de cupones de alimentos del estado, forzando cambios operativos para acelerar la ayuda para aquellos que no pueden poner las comidas sobre la mesa.

El número de personas que solicitan asistencia alimentaria aumentó a 55,624 en la tercera semana de marzo, en comparación con 34,882 durante el mismo período del año pasado, dijo Jason Montiel, portavoz del Departamento de Servicios Sociales del estado.

En el condado de Los Ángeles, los solicitantes de CalFresh casi se duplicaron de 9.060 en la tercera semana de marzo de 2019 a 17.532 durante el mismo período de este mes.

“Esto es más alto que cualquier cosa que hayamos visto”, dijo Tracey Patterson, directora senior de Code for America, una organización sin fines de lucro que se asocia con el estado para inscribir a las personas en CalFresh.

Su grupo ha visto un aumento del 350% en el número de personas que solicitan en línea en GetCalFresh.org con la ayuda de Code for America desde que comenzó la crisis COVID-19.

“En este momento estamos viendo a muchas personas que nunca han solicitado nada antes: personas que son camareros, estilistas, personas que ganan dinero decente pero que aún viven de un sueldo a otro”, dijo Patterson. “Y cuando eso se evapora, no tienen ahorros”.

Holly Díaz ha visto reducir sus horas en un Burger King en Sacramento de 40 a 30 por semana porque menos personas son condescendientes con el restaurante. Díaz, que tiene un hijo de 4 años, dijo que su esposo no tenía trabajo.

“Estamos luchando por sobrevivir. Hemos estado sin comida durante tres días “, dijo Díaz, de 42 años, entre lágrimas. Su familia anticipa un impulso suplementario temporal a su beneficio de CalFresh gracias a la acción del Congreso en respuesta a la pandemia.

CalFresh es la versión de California del Programa Federal de Asistencia Nutricional Suplementaria, o SNAP, que proporciona $ 16 a $ 194 en beneficios financiados por el gobierno federal por mes a residentes de bajos ingresos, personas mayores y aquellos con Ingreso de Seguridad Suplementario, dependiendo de su nivel de necesidad.

El programa, administrado por los condados de California, atendió a más de 4 millones de personas en todo el estado a partir de enero, brindándoles beneficios mensuales en una tarjeta electrónica de transferencia de beneficios que se puede utilizar para comprar la mayoría de los alimentos en muchos mercados y tiendas de alimentos.

“Los beneficios alimentarios de CalFresh no solo permiten a los hogares satisfacer sus necesidades nutricionales y prevenir la inseguridad alimentaria”, dijo Montiel, “sino que también les permiten a los hogares utilizar otros recursos financieros limitados para cubrir necesidades básicas, como la vivienda”.

El gobernador Gavin Newsom emitió una orden ejecutiva este mes para facilitar las reglas para aquellos que solicitan una serie de programas de servicios sociales, incluidos CalFresh, cobertura de salud de Medi-Cal, asistencia social a través de CalWorks y servicios de apoyo en el hogar. La orden suspende el requisito de que el estado determine periódicamente si los destinatarios siguen siendo elegibles.

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“Estos programas de redes de seguridad social son muy importantes para las familias, especialmente durante esta crisis”, dijo Newsom. “No queremos que los californianos que confían en estos servicios los pierdan”.

El estado también ha pedido a los funcionarios federales que renuncien a una regla que prohíbe que los destinatarios de CalFresh compren alimentos en línea para la entrega, señalando que forzar a las personas a las tiendas potencialmente los expone al virus y va en contra de la orden de estadía en el hogar de Newsom.

Los programas piloto han funcionado en otras partes del país, pero California aún no ha recibido respuesta a su solicitud.

Jessica Bartholow, defensora legislativa del Centro Occidental de Derecho y Pobreza, ha promovido durante años la capacidad de comprar alimentos en línea con CalFresh.

“Ahora que estamos en [the] COVID-19 [pandemic], existe una urgencia innegable para acelerar la capacidad del estado para poder hacer esto “, dijo Bartholow.

El gobierno federal también ha realizado cambios para ayudar a los solicitantes de cupones de alimentos. En el pasado, un obstáculo importante para obtener asistencia alimentaria ha sido el requisito de que los solicitantes se sometan primero a una entrevista telefónica.

Los solicitantes a menudo tuvieron que esperar meses para una entrevista; Como resultado, la gente se cayó del proceso, dijo Patterson, cuyo grupo tiene un contrato de extensión con el estado para asociarse con todos los condados en la inscripción de CalFresh.

Ante la crisis de salud pública, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos ha otorgado una exención a corto plazo para la entrevista antes de que se puedan proporcionar los beneficios. Las entrevistas aún se realizarán más tarde.

Patterson dijo que un solicitante le dijo que normalmente buscaría restos de comida en los basureros, pero que muchos restaurantes cerraron y le preocupa el riesgo de exposición al coronavirus.

Code for America, que fue creado para ayudar a las personas a utilizar medios digitales para obtener servicios gubernamentales, también quisiera ver que CalFresh aumente sus beneficios, argumentando que $ 16 por mes no es suficiente.

El grupo también ha pedido a los funcionarios estatales y federales que eliminen otros requisitos de verificación para los nuevos solicitantes, reduzcan el tiempo para procesar las solicitudes y proporcionen dinero para apoyo técnico a las agencias que han cerrado oficinas y centros de llamadas sobrecargados.

Asegurarse de que el programa funcione de manera eficiente es importante en un momento en que muchas personas ven trabajos o ingresos que se evaporan en cualquier momento, según Scott Gerber, portavoz de Code For America.

“Todo el sistema está parpadeando en rojo que las personas están en problemas”, dijo Gerber. “Ellos necesitan ayuda. Necesitan ayuda rápidamente “.