En medio del coronavirus, California mejora el aprendizaje a distancia

El gobernador de California, Gavin Newsom, anunció el lunes que se están realizando esfuerzos para poner a más estudiantes en línea en medio del cierre de escuelas de coronavirus, al tiempo que reconoce que la brecha digital ha afectado la educación a distancia de aproximadamente 1 de cada 5 estudiantes de bajos ingresos.

Newsom dijo que cerca de 70,000 computadoras, y puntos de acceso a Internet, irán a escuelas y estudiantes a partir de esta semana, según los donantes privados, las fundaciones y las empresas de comunicaciones y tecnología han presentado donaciones.

“Seguimos necesitando hacer mucho, mucho más”, dijo Newsom. “No hemos terminado. Este es el comienzo de un proceso “.

Para la sesión informativa sobre las escuelas, Newsom presentó a la Primera Socia Jennifer Siebel Newsom, quien habló sobre una investigación que sugiere que 1 de cada 5 estudiantes carecía de conectividad cuando los campus en todo el estado comenzaron a cerrar.

También señaló encuestas recientes que indican que el 50% de las familias de bajos ingresos y el 42% de las familias de color están preocupadas por el aprendizaje a distancia para sus hijos porque no tienen un dispositivo en casa.

“El temor de estos padres de que sus hijos se queden atrás sin acceso a Internet y dispositivos es muy real”, dijo Siebel Newsom. Ella agregó: “Te respaldamos y seguiremos luchando por ti”.

También se habló en la sesión informativa diaria de coronavirus del gobernador el estado Supt. de la Instrucción Pública Tony Thurmond, quien convocó un grupo de trabajo para abordar la brecha digital.

“Nuestra brecha digital ha durado más que esta pandemia”, dijo Thurmond. “Es algo que ha sucedido durante décadas”.

La situación actual presenta un imperativo para cerrar esa brecha “de una vez por todas”, dijo.

Un problema con la respuesta del estado ha sido el retraso en la obtención de recursos para estudiantes aislados a medida que se acerca el final del año académico tradicional.

Incluso los sistemas escolares que no esperaron la ayuda estatal se han enfrentado a desafíos. El Unificado de Los Ángeles comenzó inmediatamente el aprendizaje a distancia, proporcionando puntos calientes y computadoras. Después de dos semanas, 15,000 estudiantes de secundaria, aproximadamente el 12.5%, no habían iniciado sesión, porcentajes que han mejorado.

El lunes, el número se había reducido a 3.000. Pero las escuelas de Los Ángeles Supt. Austin Beutner dijo que es un desafío adicional proporcionar un programa sólido de aprendizaje a distancia y evaluar la participación de los estudiantes, que es más que simplemente iniciar sesión.

Incluso cuando se trata de iniciar sesión, existen preocupaciones. Alrededor del 7% de los estudiantes de secundaria todavía no se conectan electrónicamente con sus maestros cada semana.

El Distrito de Los Ángeles autorizó un gasto de $ 100 millones para computadoras y puntos de acceso, pero tuvo que comprar dispositivos de mayor precio porque no había dispositivos adecuados y menos costosos. Los puntos críticos tampoco estuvieron disponibles de inmediato para las familias, a pesar del compromiso del distrito de pagarlos.

Sacramento Unified está experimentando con la transformación de los autobuses escolares en puntos de conexión Wi-Fi móvil, con la esperanza literal de lanzar la iniciativa antes del 1 de mayo, unas siete semanas después de que los campus comenzaron a cerrar.

Para reforzar el esfuerzo del estado, varios donantes han presentado computadoras y servicios de banda ancha, incluidos Google, Microsoft, Lenovo, HP, Sprint, T-Mobile, Zoom, Apple, junto con individuos, incluido el empresario de Internet Jack Dorsey y fundaciones que incluyen Iniciativa Chan Zuckerberg.

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