En mensajes filtrados, Boris Johnson llamó a su secretario de salud ‘desesperado’

LONDRES – En la noche del 26 de marzo de 2020, mientras el coronavirus envolvía a Gran Bretaña y sus líderes luchaban por dar forma a una respuesta, el primer ministro Boris Johnson ridiculizó al secretario de salud de su gobierno, con una blasfemia, como totalmente “desesperado”, según un mensaje de texto publicado por su ex asesor principal.

El mensaje de WhatsApp, uno de varios textos compartidos el miércoles por el ex asistente de Johnson, Dominic Cummings, reavivó un debate sobre cómo Gran Bretaña manejó los primeros días de la pandemia, un período en el que Cummings dijo que pasó de un rumbo a otro y no pudo configurar un programa efectivo de prueba y rastreo.

En un testimonio fascinante ante el Parlamento el mes pasado, Cummings atribuyó gran parte de la culpa del desorden al secretario de salud, Matt Hancock, a quien acusó de incompetencia y mentiras en serie. Hancock negó las acusaciones ante los legisladores la semana pasada. Dijo que era “revelador” que Cummings no hubiera proporcionado pruebas para respaldar sus afirmaciones más incendiarias.

Los mensajes de WhatsApp, y una publicación de blog de 7.000 palabras que los acompaña, son el intento del ex asistente de hacerlo. Representan a un gobierno bajo un estrés implacable, corriendo para asegurar ventiladores y equipos de protección, ampliar un programa de pruebas y establecer la estrategia correcta para evitar el colapso de los hospitales de la nación.

En el intercambio de texto con Johnson el 26 de marzo, Cummings señaló que Estados Unidos pasó de realizar pruebas a 2.200 personas al día a 100.000 en dos semanas. Dijo que Hancock estaba “escéptico” acerca de poder realizar pruebas incluso con 10,000 por día, a pesar de haber prometido dos días antes alcanzar esa meta en unos pocos días.

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El intercambio provocó la descripción profana del Sr. Johnson sobre el Sr. Hancock, que siguió con una serie de llamadas posteriores a la medianoche al Sr. Cummings que el asistente no contestó. Cummings dijo que Johnson estaba tratando de contactarlo para decirle que él mismo acababa de dar positivo por el virus.

Eso desencadenó un período tumultuoso en el que Johnson se enfermó gravemente de Covid-19 y terminó en una unidad de cuidados intensivos, mientras su gobierno luchaba por contener un virus que estaba explotando en todo el país. En cierto modo, dijo Cummings, la situación mejoró: Johnson delegó a su secretario de Relaciones Exteriores, Dominic Raab, para que presidiera las reuniones en su ausencia, y Raab hizo un mejor trabajo.

“Raab puede presidir las reuniones correctamente en lugar de contar historias y bromas incoherentes”, escribió Cummings. “Dejó que los buenos funcionarios cuestionaran a la gente, así que empezamos a llegar a la verdad, a diferencia del primer ministro que tan pronto como las cosas se ponen ‘un poco vergonzosas’ hace todo el truco de ‘vamos a desconectarnos’ antes de gritar ‘adelante a la victoria’, haciendo un pulgar hacia arriba y sacarlo de la habitación antes de que nadie pueda estar en desacuerdo “.

Cummings no es un observador imparcial. Johnson y él tuvieron una amarga disputa un año después de que Cummings ideó la campaña electoral que dio al Partido Conservador de Johnson una mayoría de 80 escaños en el Parlamento. Johnson lo despidió en noviembre pasado y últimamente el asistente ha estado librando una especie de insurgencia guerrillera contra su exjefe en las redes sociales.

El apoyo público a Johnson se ha mantenido fuerte a medida que Gran Bretaña se recuperó de su inestable comienzo para implementar vacunas rápidamente. Cummings, por su parte, ha estado en descrédito desde el año pasado cuando surgieron informes de que había violado las reglas de encierro para viajar 260 millas hasta la casa de sus padres en el norte de Inglaterra.

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Las capturas de pantalla de los textos de WhatsApp ofrecen solo un relato fragmentario de lo que sucedió en el número 10 de Downing Street durante ese período. El Sr. Hancock afirmó que nunca hubo escasez de equipo de protección en todo el país, que el sistema de prueba finalmente funcionó y que todos los que necesitaban tratamiento para Covid-19 lo recibían.

En su testimonio, el Sr. Hancock dijo que no sabía por qué el Sr. Cummings tenía tanta animadversión contra él. Dijo que estaba consciente de que el Sr. Cummings estaba haciendo esfuerzos para que lo despidieran. Pero insistió en que Johnson nunca había vacilado en su apoyo y señaló que fue Cummings quien perdió su trabajo.

“Lo mejor que se puede decir sobre esto, y esto será corroborado por muchas personas en el gobierno, es que el gobierno ha funcionado mejor durante los últimos seis meses”, dijo Hancock a un comité parlamentario.

Aún así, Cummings estuvo en el centro de la respuesta de Covid y sus mensajes de texto de WhatsApp con Johnson son un vistazo en tiempo real de cómo el gobierno lo manejó. Acusó a Hancock de reescribir la historia, y señaló que Gran Bretaña inicialmente abandonó las pruebas comunitarias antes de restablecerlas con el objetivo tan proclamado de Hancock de 100.000 pruebas por día para fines de abril de 2020.

Devi Sridhar, director del programa de salud pública global de la Universidad de Edimburgo, dijo que la información más reciente “refuerza que la capacidad de prueba fue un cuello de botella, aunque nunca lo admitieron públicamente”. Pero la profesora Sridhar dijo que dudaba de que “una gran mayoría del público británico esté interesado en estos intercambios. Quieren que se acabe Covid, que sus vacunas y vida continúe “.

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De hecho, las revelaciones de Cummings parecen diseñadas en gran medida para dar forma a la narrativa antes de una investigación parlamentaria sobre cómo el gobierno manejó la pandemia, que predijo que no se completaría antes de que Johnson dejara el cargo.

Cummings citó otros dos incidentes que, según dijo, demostraron la falta de fe de Johnson en su secretaria de salud. El 27 de marzo del año pasado, mientras los hospitales se llenaban, Cummings le envió un mensaje de texto al primer ministro para decirle que el gobierno había rechazado ofertas para comprar ventiladores porque los proveedores habían aumentado sus precios.

“Es Hancock”, respondió el Sr. Johnson. “Ha estado desesperado”.

Un mes después, Cummings y Johnson intercambiaron mensajes de texto nocturnos, esta vez sobre la escasez de mascarillas y otros equipos de protección personal en los hospitales. El primer ministro planteó la idea de reasignar la responsabilidad de eso a otro ministro del gabinete, Michael Gove.

“En el ppe es un desastre”, escribió Johnson. “No puedo pensar en nada más que quitarme a Hancock y poner a Gove”.