En Occidente, una conexión entre Covid y los incendios forestales

El mismo equipo de investigadores de Harvard también publicó el primer estudio para encontrar una conexión clara entre la exposición a largo plazo a la contaminación del aire y las tasas de muerte por Covid-19 el año pasado.

El nuevo estudio incluyó infecciones reportadas, no solo muertes, lo que lo hace especialmente interesante, dijo John Balmes, profesor de medicina en la Universidad de California en San Francisco y experto en los efectos de la contaminación en la salud que no participó en la investigación. . “Una cosa es que la contaminación del aire esté aumentando la gravedad de la infección por coronavirus, y otra es que esté aumentando los casos reportados”, dijo.

Después de décadas de endurecer las regulaciones de calidad del aire, el aire en muchas ciudades estadounidenses está más limpio ahora que en 50 años. Pero en Occidente, el aumento del humo de los incendios forestales amenaza con deshacer esos avances, dijo Loretta Mickley, química atmosférica de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas John A. Paulson de Harvard y una de las autoras del artículo.

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A medida que el planeta se calienta, las sequías se intensifican y Occidente se vuelve más seco, los incendios forestales comienzan antes, se hacen más grandes, se propagan más rápido y alcanzan elevaciones más altas. Solo en California, se quemó un récord de 2.5 millones de acres durante la temporada de incendios forestales de 2020, 20 veces más de lo que se había quemado el año anterior.

“Realmente estamos hablando de cambio climático”, dijo Francesca Dominici, bioestadística de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y autora principal del artículo. “Espero que esto proporcione una evidencia adicional de por qué es importante actuar juntos para combatir el cambio climático”.

El humo de los incendios forestales puede contribuir hasta la mitad de las PM 2.5 en algunas partes del oeste de los Estados Unidos. Hasta ahora no está claro si el humo de los incendios forestales es más o menos tóxico que el humo de la combustión de diesel o de las centrales eléctricas.

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El Dr. Dominici señaló que el análisis no incluyó datos de pacientes individuales ni consideró otros factores como los mandatos de mascarillas.

Actualmente, los investigadores están investigando si las partículas finas pueden propagar el coronavirus.

La investigación no es un buen augurio para este año, dijo el Dr. Dominici, ya que los incendios forestales comenzaron temprano y la pandemia todavía está arrasando en los Estados Unidos, con una variante delta que tiende a ser más contagiosa. Ella agregó: “Creo que los incendios forestales tendrán el mismo impacto, si no peor, en los casos de Covid-19 y las muertes entre los no vacunados”.