En Panjshir, pocos signos de resistencia activa o cualquier pelea

PANJSHIR, Afganistán – En esta exuberante franja de tierra, protegida de posibles invasores por picos de alta montaña y pasos estrechos y propensos a emboscadas, ex combatientes muyahidines y comandos afganos se reagruparon en los días posteriores a que los talibanes derrocaran al gobierno afgano, prometiendo luchar para el último hombre. Con su historia de resistencia y su reputación de impenetrabilidad, el valle de Panjshir parecía un lugar ideal para que una fuerza decidida de renegados fundara una insurgencia contra los talibanes.

Sin embargo, para el 6 de septiembre, los talibanes afirmaron haber capturado toda la provincia de Panjshir, una victoria trascendental en una región que repelió numerosas ofensivas soviéticas en la década de 1980 y que había permanecido fuera del control de los talibanes durante su gobierno de 1996 a 2001.

El martes, The New York Times viajó al valle por primera vez desde que la ofensiva relámpago de los talibanes les llevó a tomar el poder en Afganistán el mes pasado. A los lados de la carretera, se habían derribado carteles de combatientes de la resistencia caídos de guerras anteriores. El tráfico, habitualmente ajetreado, había sido sustituido por ganado errante, y el silencio sólo se veía interrumpido por cánticos islámicos que resonaban ocasionalmente en los altavoces de los pocos camiones talibanes.

Un portavoz del Frente de Resistencia Nacional sostuvo que la lucha estaba lejos de terminar.

“Nuestras fuerzas están estacionadas en todo el valle”, dijo el portavoz, Ali Maisam Nazary, a través de WhatsApp. “Los soviéticos también reclamaron la victoria cuando entrarían en Panjshir y no verían peleas durante días o semanas. Pero los muyahidines de los años 80 esperaban y luego atacaban en el momento adecuado “.

Pero en un recorrido por 40 millas de la provincia y la capital provincial, Bazarak, quedó claro que el combate había cesado en gran medida, al menos por ahora, y la resistencia que quedaba parecía confinada a zonas montañosas prácticamente inaccesibles a pie o en vehículo. La mayoría de los residentes habían huido antes de los combates. Aquellos que se quedaron atrás estaban luchando con el aumento de los precios del mercado y la falta de alimentos.

Durante esas semanas de combates e incluso después, circularon en las redes sociales informes de que los talibanes cometían abusos contra los derechos humanos contra los combatientes de la resistencia capturados y los civiles. Sin embargo, los relatos de registros e incautaciones puerta a puerta, así como de ejecuciones públicas, que los talibanes negaron, eran imposibles de verificar o desacreditar.

Se cortaron las torres de electricidad y telefonía celular, dejando un vacío de información que rápidamente se llenó de narrativas contrarias y reclamos de masacres, limpieza étnica y acusaciones falsas. Un video ampliamente compartido que afirmaba que los drones paquistaníes estaban operando sobre el valle resultó ser gráficos de un videojuego. Otro video mostró fajos de billetes y piezas de oro encontradas por los talibanes en una casa que supuestamente pertenecía a Amrullah Saleh, el exvicepresidente afgano. Este informe fue negado por algunos funcionarios talibanes, mientras que otros dijeron que era cierto.

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Patricia Gossman, directora asociada de Human Rights Watch Asia, dijo que su organización ha estado rastreando numerosas denuncias de atrocidades, pero ha tenido problemas para confirmarlas. “Hay una avalancha de información no verificada en las redes sociales, pero lo que se necesita es una investigación creíble de las denuncias de ejecuciones sumarias y otros abusos”, dijo la Sra. Gossman. “No hay otra forma de establecer la verdad y presionar para que se rinda cuentas”.

A principios de esta semana, Basir Abdul, que pasó 40 años viviendo en Alemania exportando automóviles a Afganistán y Oriente Medio, regresó a casa a través del valle de Panjshir, que encontró en gran parte desierto.

“Todo el mundo dice ‘Talibanes, talibanes’”, dijo, “así que me dije a mí mismo: ‘Tengo que ver esto’”.

Al llegar a su casa, el Sr. Abdul, de 58 años, evaluó los daños: algunas ventanas rotas y señales de intrusos que habían dormido en las habitaciones. Alguien había dejado un par de botas de combate y un pañuelo naranja colgando de una rama.

“No estoy seguro de si esto fue obra de los talibanes o de ladrones”, dijo, “pero la gente irrumpió mientras yo no estaba”.

Afuera, el Sr. Abdul escudriñó el horizonte. Su propiedad se encontraba a la vista de la tumba de Ahmad Shah Massoud, el renombrado líder muyahidín de la Resistencia del Norte que fue asesinado por agentes de Al Qaeda hace 20 años.

“El valle parece tranquilo”, dijo Abdul.

No muy lejos de la carretera, un grupo de combatientes talibanes estaba empacando sus camionetas, que todavía llevaban los emblemas de las ahora caídas fuerzas de seguridad afganas. “La pelea ha terminado en Panjshir”, dijo el comandante de la unidad, Sabawoon, que solo tiene un nombre. “Habrá paz ahora. A los que depusieron las armas, les dimos la bienvenida, y a los que lucharon, las cosas no terminaron bien para ellos ”.

Su unidad de 200 procedía del norte de Afganistán. Lucharon para llegar a Panjshir desde la vecina provincia de Baghlan y llegaron a Bazarak la semana pasada.

El comandante Sabawoon dijo que sus hombres se dirigían a Mazar-i-Sharif, la capital de la provincia de Balkh, donde brindarían seguridad.

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A lo largo de la carretera principal al sur de Bazarak, las señales de intensos combates eran escasas. Algunos edificios tenían ventanas rotas o alguna marca de bala, pero el daño estructural era difícil de encontrar. Alrededor de media docena de vehículos militares destrozados salpicaban la carretera.

Un hospital quirúrgico y de maternidad en el valle recibió de 60 a 70 personas con lesiones relacionadas con el conflicto en las últimas semanas, dijo la Dra. Gina Portella, coordinadora de la división médica de Emergency NGO, una organización italiana sin fines de lucro que administra las instalaciones.

“Nos habíamos preparado para una situación de víctimas en masa antes de que comenzaran los enfrentamientos aquí”, dijo el Dr. Portella. “Debido a que muchos civiles abandonaron el valle con anticipación, los números se mantuvieron relativamente bajos”.

Al costado de la carretera principal, los talibanes formaron una cadena humana y descargaron latas metálicas de municiones de los camiones estacionados. Morteros, cohetes, cartuchos de varios calibres y minas terrestres antipersonal recuperados de depósitos de armas de hace décadas apilados alrededor de un oxidado vehículo blindado soviético.

Más adelante a lo largo de la sinuosa carretera, en lo profundo del valle lateral de Dara-e Hazara, un bloqueo se extendía por la carretera, tripulado por combatientes armados con marcado acento panjshiri. Uno de ellos explicó que pertenecían a unidades que sirvieron bajo el gobierno anterior y que si bien ya no resistían, aún no se habían rendido.

Dijo que Qari Qudratullah, el nuevo gobernador provincial, se estaba reuniendo con los ancianos para discutir un traspaso pacífico.

Un funcionario de la comisión militar talibán, Mullah Hafiz Osman, confirmó más tarde que esto era cierto, mientras que Nazary, el portavoz de la resistencia, negó la afirmación.

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Detrás de los combatientes de Panjshiri ondeaba la bandera verde, blanca y negra de la Alianza del Norte, reutilizada para significar el Frente de Resistencia Nacional, que está dirigido por Ahmad Massoud, hijo de Ahmad Shad Massoud, el líder asesinado en 2001. Pero los aldeanos dijeron que los talibanes había estado activo durante mucho tiempo en el valle, y que algunos de los residentes habían negociado su toma de posesión.

Fuera de la tumba del anciano Massoud, un joven talibín, lejos de su hogar en la provincia de Helmand en el sur, realizó sus oraciones vespertinas.

Días antes, fotos de la tumba parcialmente destruida, en un dramático mausoleo en la cima de una colina con vista al valle, aparecieron en las redes sociales junto con acusaciones de que los talibanes habían saqueado el lugar. “Este no era nuestro trabajo”, dijo uno de los guardias talibanes. “Los civiles irrumpieron y rompieron el cristal”.

Desde entonces, el sitio había sido reparado por los talibanes y ahora se encontraba en su estado original. Un grupo de guardias se paró alrededor de la tumba y, al caer la tarde, extendieron un sudario verde sobre ella y cerraron las puertas para pasar la noche.

Fuera del valle, los que habían huido se preguntaban si alguna vez podrían regresar.

Cuando los talibanes entraron por primera vez en Panjshir, Sahar, de 17 años, y su familia se atrincheraron en su casa, pensando que la resistencia eventualmente ahuyentaría a los talibanes. Pero la lucha se acercaba cada vez más.

Los vecinos comenzaron a huir, dijo Sahar, cuyo apellido se oculta para proteger su identidad. Su tío y su primo fueron detenidos en un puesto de control talibán cerca de la aldea, dijo, donde los golpearon y les ordenaron que entregaran sus armas y los nombres de los combatientes de la resistencia.

La semana pasada, la familia escapó por las montañas. Caminaron durante cinco días, a través de valles remotos y sobre cordilleras. Sahar se desmayó tres veces por deshidratación, dijo, y su madre tenía ampollas y pies hinchados. Su padre, que es diabético, casi se desmaya.

Finalmente, consiguieron que los llevaran a Kabul, la capital del país, donde tenían parientes con los que ahora viven.

“No sabemos qué pasará”, dijo Sahar por teléfono desde Kabul. “Es posible que nunca podamos regresar”.

Farnaz Fassihi contribuyó con informes desde Nueva York, NY Wali Arian contribuido desde Estambul, Turquía.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.