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En todo Estados Unidos, las familias están teniendo conversaciones difíciles sobre el racismo.

Una noche a fines de mayo, Wendy Bohon y su madre estaban armando un rompecabezas en la mesa del comedor cuando escucharon desde la sala la voz sombría de un presentador de noticias, preparando a su audiencia para lo que estaban a punto de ver.

Bohon conocía los detalles generales de la muerte de George Floyd en Minneapolis, la forma en que un oficial de policía blanco sujetó su cuello al concreto durante casi nueve minutos. Pero aún no había visto el video que pronto provocaría un levantamiento nacional. Y ella no sabía lo que su madre, una virginiana de quinta generación, podría decir al respecto.

La madre y la hija se levantaron de la mesa, se pararon detrás del padre de Bohon en su mecedora y observaron.

La reacción de su madre fue inmediata y visceral: «Asesinaron a ese hombre», dijo, con lágrimas en los ojos.

«Para mí, eso fue como, OK», dijo Bohon, un geólogo de 44 años que vive en Washington. «Veo que estamos en la misma página. Estás viendo lo que yo estoy viendo «.

Ese momento llevó a semanas de conversación entre Bohon y sus familiares conservadores sobre cómo el racismo todavía afecta a innumerables instituciones en los Estados Unidos, 400 años después de que los africanos fueran llevados a sus costas.

Mientras miles han salido a las calles para exigir responsabilidad por la violencia policial y la injusticia racial desenfrenada, muchos estadounidenses no negros como Bohon están investigando por primera vez las formas en que contribuyen directamente al racismo y cómo podrían luchar activamente contra él.

Se están dando cuenta de que hay complicidad en su silencio en torno a los problemas raciales. Entonces ahora, lo están rompiendo. Y comienzan con la familia.

«En ausencia de este tipo de conversaciones, el status quo gana», dijo Patricia Devine, profesora de psicología y directora del Laboratorio de Prejuicios de la Universidad de Wisconsin-Madison. “Y se nos revela que el statu quo es inaceptable en términos de costarles la vida a las personas solo por el color de su piel. Eso no puede sostenerse «.

Frannie Kelley, periodista de radio independiente en Nueva York, ha estado ofreciendo apoyo e información a sus seguidores blancos de Instagram que están iniciando tales conversaciones en sus propios círculos.

«La mayor parte de lo que estoy escuchando es de personas que progresan repentinamente después de años de cambios incrementales», escribió en un correo electrónico. «Una amiga mía me dijo este fin de semana que sus padres finalmente la están escuchando, después de una década al menos de decir las mismas cosas».

Ha sido una reminiscencia del comienzo del movimiento #MeToo, dijo, «donde simplemente nos creyeron por un momento».

Bohon podía contar con una mano la cantidad de veces que había hablado con sus padres sobre la raza. Para mantener la paz, evitaron temas que tocaban un supuesto abismo en las perspectivas (ella y su hermana, Angie, habían fomentado ideales progresistas desde que eran adolescentes).

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Y la propiedad sureña significaba que no hablabas de dinero y política. «Vieron esos temas como política», dijo Bohon. «Así que nunca supe realmente dónde estaban parados».

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Hubo un «elemento real de racismo en mi vida mientras crecía», dijo Bohon, cuyos antepasados ​​eran esclavistas. Su abuelo no la dejaba ver el «Cosby Show» en su casa porque creía que una familia negra bien educada y móvil no era realista. Sus padres eran más tolerantes, pero aún tenían sus prejuicios, dijo Bohon.

Bohon, su esposo y sus tres hijos estaban en cuarentena en la granja de sus padres en el sur de Virginia cuando George Floyd fue asesinado. Sus tías y tíos también viven cerca, y a menudo estaban cerca. Los adultos vieron las noticias juntos, y Bohon, quien había hablado libremente con amigos y colegas sobre la justicia racial, por primera vez le hizo saber a su familia cómo se sentía sobre la brutalidad policial.

Para su sorpresa, dijo, estaban abiertos a escucharla. Hablaron sobre la retórica sesgada sobre el daño a la propiedad durante las protestas, y el papel vital que Black Lives Matter ha jugado en la configuración del discurso sobre la raza desde 2013. Ella envió a sus padres artículos y publicaciones en las redes sociales sobre el racismo y qué hacer al respecto; a su vez, pasaron esos recursos a sus hermanos.

Cuando Bohon se sentó en el patio trasero con su madre y sus dos tías una tarde, la conversación fluyó de George Floyd al ex mariscal de campo de la NFL Colin Kaepernick.

«Ahora tal vez vean por qué no le causó problemas al arrodillarse», dijo Bohon sobre la elección de Kaepernick de arrodillarse durante el himno nacional en protesta por la forma en que se trata a los negros en Estados Unidos.

«En realidad pensé que era irrespetuoso», respondió su tía, recordándole a Bohon que su propio padre y abuelo eran veteranos.

Bohon respiró hondo. Para ella, era obvio lo que Kaepernick estaba haciendo: era una resistencia pacífica, la forma más alta de patriotismo. Ella reconoció que existen diferencias en la forma en que las generaciones mayores tienden a interpretar el significado de la bandera.

«Estaba señalando que lo que significa la bandera no se está entregando a millones de estadounidenses», dijo a las mujeres. «Y lo hizo con gran riesgo».

«Nunca lo pensé de esa manera», dijo la tía de Bohon.

La América blanca, que en muchos aspectos se beneficia del racismo sistémico, en general ha elegido apartarse de él. Pero la serie de asesinatos brutales de afroamericanos en una sucesión relativamente rápida (Ahmaud Arbery, Breonna Taylor y George Floyd) ha hecho que «sea innegable que hay un problema que los blancos tienen que resolver», dijo Devine, psicólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison.

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Un Civiqs encuesta mostró un aumento de 15 puntos en el apoyo a Black Lives Matter entre las personas blancas en las últimas semanas, lo que refleja la primera vez en la encuesta de tres años que la mayoría de los encuestados blancos apoyaron el movimiento.

Jason Hanasik, un documentalista de 38 años en San Francisco, dijo que su madre en Virginia ahora se puede contar entre los partidarios vocales del movimiento después de que él la entabló en muchas conversaciones difíciles sobre la raza.

En una publicación reciente en Facebook que imploraba a sus amigos hablar con sus familias sobre la justicia racial, Hanasik señaló que muchas personas en su familia son racistas, xenófobas y homofóbicas.

«Las reuniones familiares durante la infancia podrían ser un verdadero infierno para mí y mi extraña hermana y luego ser agotador cuando teníamos la edad suficiente … y comenzamos a luchar», escribió Hanasik, que es gay.

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Entonces Hanasik vio una oportunidad cuando notó que su madre estaba molesta por la muerte de Floyd.

«La dejé entrar realmente en su ira y tristeza por lo que vio y le dije:» Si estás molesto, aquí hay una manera de dirigir la ira «», recordó Hanasik. La señaló a un árbol telefónico donde podía dejar mensajes para funcionarios electos en Minneapolis para exigir justicia para Floyd. Ella llamó a los números esa noche.

«Me di cuenta de que no has publicado nada en línea», le dijo Hanasik más tarde esa semana. “Sabes mamá, vives en Virginia, si publicas algo, eso podría cambiar algunos corazones. … Además, francamente, tu silencio es ensordecedor en este momento «.

Inicialmente se resistió y la conversación se puso tensa. Hanasik se sintió derrotado.

Dos días después, la madre de Hanasik le envió un borrador de una publicación de Facebook en la que planeaba declarar que Black Lives Matter. «Si tienes un problema con esa verdad, bórrame como amiga», escribió. «Esta verdad no es negociable».

Aliza Luft, profesora de sociología en la UCLA que estudia los movimientos sociales y la violencia estatal, ha estado hablando con su familia sobre el racismo durante muchos años, a menudo lo menciona después de su participación en las protestas de Black Lives Matter, a las que comenzó a asistir después de que Trayvon Martin fuera asesinado. en 2012. Recientemente, sin embargo, los miembros de su familia han hecho un esfuerzo concertado para iniciar las conversaciones y hacer preguntas.

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«Me parece que hay una curiosidad e interés genuinos y cuidado para remediar la desigualdad estructural que no se sentía tan urgente en el pasado», dijo.

Bohon está en ese viaje ella misma. Ella está leyendo «Cómo ser un antirracista» del historiador Ibram X. Kendi, que se ha convertido en un libro más vendido en Amazon desde la muerte de Floyd. En el texto, Kendi explica que los antirracistas expresan «la idea de que los grupos raciales son iguales y ninguno necesita desarrollarse», y apoyan las políticas que reducen la desigualdad racial.

Los principios del antirracismo requieren una acción más allá de publicar un cuadrado negro en Instagram. Según los estudiosos, hablar con familiares y amigos sobre su propio racismo es una de las formas más efectivas de cambiar la opinión pública.

Luft señaló el movimiento por los derechos de los homosexuales como un ejemplo de cómo se puede crear un cambio dentro de las familias. Las personas queer siempre han formado parte de sistemas familiares y comunidades formadas en su mayoría por personas heterosexuales. Las actitudes hacia el grupo evolucionaron, en parte, porque a mucha gente le importaba alguien que había salido.

La discriminación racial funciona de manera diferente porque las personas de raza blanca y negra generalmente no tienen redes superpuestas profundas. Por lo tanto, es menos probable que los blancos enfrenten sus prejuicios, excepto a través de conversaciones con sus seres queridos.

Tal fue el caso de Patricia Hamilton, la tía de Bohon de 68 años. Hasta hace poco, percibía más equidad entre las razas que inequidad, y pensaba que el grito de guerra «Black Lives Matter» era divisivo. Su hija la llamó por preferir «All Lives Matter».

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«Ahora entiendo que no es algo que debas decir porque es racista, está ignorando los problemas en cuestión», dijo en una entrevista.

Después de muchas largas conversaciones con Bohon y su hija, Hamilton ahora cree que es necesario reformar los departamentos de policía y quitar algunas de sus responsabilidades, como los controles de salud mental, incluso en su ciudad natal. Le envió un correo electrónico a Chesapeake, Virginia, el alcalde Rick West para preguntarle qué se había hecho para mejorar las relaciones entre la policía y la comunidad.

«Si él me da una carta enlatada», dijo, «va a recibir otra».

Hamilton todavía tiene mucho que aprender, dijo, y está dispuesta y emocionada por hacerlo. Ella quería asistir a una protesta local de Black Lives Matter a principios de junio, pero su familia, preocupada por su vulnerabilidad a COVID-19, la detuvo.

Pero Hamilton dijo que marchará por las calles cuando sea seguro volver a hacerlo. Ella sabe que el futuro de los Estados Unidos depende de que aparezcan personas como ella.

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