En Turquía, una tumba acuosa se convierte en parque

Una tormenta antes del amanecer había despejado el aire y traído temperaturas agradables después de días de 100 grados de calor. Mientras salíamos del puerto de Seddulbahir, pude ver, en el lado de Asia Menor de los Dardanelos, el sitio en la cima de la colina de las ruinas de la antigua Troya, excavada por primera vez por Heinrich Schliemann en 1870. Detrás de nosotros, en el lado europeo, se elevaba el Canakkale. Martyrs ‘Memorial, un austero arco de mármol de cuatro columnas dedicado a las 250.000 víctimas otomanas de la campaña de Gallipoli. Gran parte de la península se ha convertido en un parque nacional, conservado para lucir como lo hacía hace un siglo. Esparcidos entre las playas vírgenes y las colinas escarpadas cubiertas de pinos había cementerios y monumentos conmemorativos que conmemoraban una de las campañas más sangrientas de la guerra.

El patrón de Eftelya Dina tomó un rumbo sureste hacia el sitio del Majestic, justo al lado de Cape Helles, sin perder de vista una gran pantalla que mostraba imágenes de sonar del fondo del mar. La entrada a los Dardanelos está llena de barcos británicos y franceses, me dijo Kasdemir: entre ellos se encuentra el HMS Goliath, un acorazado anterior al acorazado, como el Majestic, que un torpedo otomano hundió dos semanas antes de la pérdida del Majestic y que ahora yace mayoritariamente enterrado en sedimentos a una profundidad de 207 pies. (La clasificación anterior al acorazado se refiere a los barcos construidos antes de la puesta en servicio del HMS Dreadnought en 1906, un barco más rápido y fuertemente armado que revolucionó la guerra naval). Después de 20 minutos, anclamos los dos barcos. Luego me puse mi traje de neopreno, me até el tanque y el chaleco y, junto con los tres oficiales turcos y dos guías de buceo, me sumergí en el mar.

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La temperatura del agua bajó de 74 grados en la superficie a 60 grados fríos a medida que nos acercábamos al naufragio, aunque mi traje de neopreno me mantuvo aislado del frío. Pronto, me encontré flotando sobre un campo de hierro y acero enredados: un enorme depósito de chatarra submarino, o cementerio, extendido a lo largo de cientos de metros en el fondo del mar.

La visibilidad era sorprendentemente clara, considerando las corrientes que a menudo atraviesan el área. Mientras seguía a Deniz Tasci a través de los restos del naufragio, pude distinguir la popa curva e intacta del barco, los restos de varias cubiertas, dos chimeneas robustas en posición vertical y uno de los dos mástiles del barco, a babor del barco.

Hacia los restos de la proa, un tubo largo se inclinó bruscamente hacia arriba, posiblemente uno de los cuatro cañones navales MK-8 de 12 pulgadas que golpearon Seddulbahir para cubrir a las tropas terrestres australianas y francesas que desembarcaban en Cabo Helles. Vi un cilindro enorme que podría haber sido parte de uno de los motores de turbina de vapor de la nave, y esparcidos en cada rincón de los restos había torpedos en forma de cigarro cubiertos de óxido, pero con sus ojivas explosivas todavía muy en orden.

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El Sr. Kartal me había dicho anteriormente que los buzos habían contado “más de 200 torpedos” esparcidos solo por el Majestic. Casi no hay posibilidad de que exploten sin una fuerte sacudida, pero los guías experimentados se mantienen cerca de los buceadores y los disuaden de tocar nada.

Los restos del naufragio abundaban en vida marina, incluidas doradas de dos bandas, peces plateados de forma ovalada adornados con dos franjas negras paralelas a lo largo de la cabeza y las aletas de la cola; lábridos de cuco, con vibrantes garabatos azules en sus alargados cuerpos anaranjados; corales de dientes de cerdo, organismos parecidos a hongos que brotan dentro de los espacios huecos de los restos del naufragio; y esponjas tubulares de color rosa y naranja que se adhieren a muchas superficies. A la mitad de la inmersión de 35 minutos, uno de mis compañeros encendió una linterna en un espacio parecido a una bóveda en los escombros, donde un pulpo, ahora huyendo de la intrusión no deseada, se había escondido.

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