En un puerto griego antiguo, un nuevo centro cultural

En una noche de julio excepcionalmente calurosa, una multitud se mezclaba y bebía vino en una inauguración de arte en la calle Polidefkous. Una vía sin pretensiones bordeada de talleres de metal y reparación de barcos de baja altura en El Pireo, la ciudad portuaria industrial en el lado sureste de Atenas, no es un lugar donde históricamente se hayan establecido galerías. Pero a pesar de los edificios de aspecto abandonado y la distancia de la plaza Syntagma, el majestuoso centro de la capital, a 25 minutos en taxi, la escena, como una de la película de 1985 de Martin Scorsese, “After Hours”, que muestra el atrevido pero embriagador SoHo , Manhattan, de su tiempo – irradiaba un glamour zeitgeist. Una sensación de posibilidad llenó el aire. De hecho, Rodeo, el lugar de reunión de la noche y una de las galerías contemporáneas más respetadas y progresistas del área metropolitana de Atenas, se encuentra entre un puñado de fuerzas creativas que están transformando el distrito de Agios Dionysios en El Pireo, no lejos de los muelles del ferry, en uno de los destinos culturales más emocionantes de la capital.

La reputación actual de Atenas como un centro de arte emergente se selló en 2017, cuando la feria de arte Documenta eligió la ciudad para servir, junto con Kassel, Alemania, como sede de su muy esperada exposición quinquenal. El movimiento no estuvo exento de controversia; solo dos años antes, Grecia había incumplido su deuda con el FMI. diseñadores que buscan una alternativa a la rápida gentrificación de las capitales europeas como Berlín y Lisboa.

Sin embargo, el atractivo de la ciudad para los tipos creativos es más que eso, dice Elena Mavromichali, de 49 años, historiadora del arte y asesora cultural del gobierno griego, “Veo un movimiento dinámico de artistas contemporáneos inspirados y comprometidos con la historia antigua de Grecia. y sus sitios arqueológicos “. Agrega que Atenas está trabajando actualmente para conectar mejor su centro de la ciudad con su paseo marítimo, de los cuales El Pireo, un área de más de cuatro millas cuadradas que se remonta a principios del siglo V aC, es una gran parte. (Una nueva línea de metro, que se completará antes del próximo verano, llevará a los pasajeros del aeropuerto de Atenas al puerto en poco más de 20 minutos). Mavromichali, que nació y se crió en el barrio de Kastella en El Pireo, dice que está emocionada de ver a ambos grandes instituciones como el Centro Cultural de la Fundación Stavros Niarchos, diseñado por Renzo Piano e inaugurado cerca de El Pireo en 2016, y entidades más pequeñas aportan nueva energía y nuevas comunidades a los barrios de manufactura cuyas economías han estado sufriendo durante las últimas décadas. Y espera que el área logre evitar las trampas típicas de la gentrificación, el desplazamiento de residentes de mucho tiempo y la pérdida de viviendas asequibles, al colaborar, dice, con una “variedad de partes interesadas, incluidas iniciativas de base”.

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Dentro del espacio crudo de Rodeo, similar a un loft, de 1,600 pies cuadrados, hubo una exposición individual de nuevas piezas. del artista conceptual chipriota Christodoulos Panayiotou, conocido por su trabajo multimedia que a menudo cuestiona las nociones percibidas de identidades culturales y nacionales. Un toldo rojo entubado (su obra “Awning”, 2021) sobresalía de una pared de hormigón en bruto. Más allá de un pasillo había una instalación que consistía en una fachada de ladrillo falso, llamada “La cuarta pared” (2021), que cortaba la mitad trasera de la galería y parecía pedir a los espectadores que miraran más de cerca su entorno: lo que era real y que era falso? ¿Era este edificio, esta calle, realmente tan frágil y temporal como un escenario de teatro? Solo en una habitación al otro lado de esta división, a la que se podía ingresar por la puerta trasera de la galería, estaba “Horseweed” (2021), una obra de cuatro pies de altura. escultura de plata de una hierba de caballo en flor, una planta norteamericana que se ha convertido en una especie invasora en Eurasia, que parecía estar creciendo por el suelo.

Frente al edificio, Panayiotou estaba charlando con la galerista griega Sylvia Kouvali, de 40 años, fundadora de Rodeo. Kouvali, que también tiene un puesto de avanzada en Londres que abrió en 2014, trasladó su espacio original, anteriormente con sede en un almacén de tabaco en Estambul, al Pireo en 2018. Si bien amaba la escena del arte contemporáneo de Estambul, la inestabilidad política cada vez mayor de Turquía casi la obligó para irse y finalmente regresó a Atenas. “Al principio, consideré una ubicación rural”, dice, “pero luego decidí que El Pireo, con su mar, sus barcos, su zona industrial y su historia, era una elección interesante”. En ese momento, no había nada en Polidefkous Street excepto almacenes y Paleo, un restaurante informal pero animado que sirve platos pequeños de temporada de inspiración mediterránea y vinos artesanales inaugurado en 2016 por el aclamado restaurador Giannis Kaimenakis. “Todo el mundo pensaba que estaba loco”, me dijo sobre la elección de El Pireo. “Pero desde el principio pensé que había algo hermoso en estar entre personas reparando barcos y motores no lejos del puerto”.

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A las 9 pm, muchos de los visitantes de la galería estaban sentados alrededor de una docena de mesas en la calle, que estaban siendo supervisadas por el personal de Paleo; platos de tomates en rodajas gruesas cubiertos con sal marina y mozzarella fresca y una deliciosa ensalada de berenjenas se sirvieron al estilo familiar. “Ahí está Stelios Kois”, susurró un invitado, señalando con la cabeza al arquitecto griego, que acababa de terminar de diseñar Delta, el nuevo restaurante en el Centro Cultural de la Fundación Stavros Niarchos, que se encuentra a unas tres millas al este y era su copresidente Andreas Dracopoulos me dijo más tarde, “creado como un símbolo, y un motor muy real, de esperanza para Grecia en las profundidades de la dura crisis socioeconómica del país”. Ubicarlo cerca del Pireo, agregó, fue “parte de hacer realidad esa visión”.

Leonidas Trampoukis, de 39 años, quien, junto con su esposa, Eleni Petaloti, también de 39, dirige la oficina de arquitectura LOT y la firma de diseño Objects of Common Interest, también estaba entre la multitud. La pareja ha trabajado durante algún tiempo en un estudio en Brooklyn, pero hace cinco años abrió otro en el centro de Atenas. Fue la idea de estar más cerca de sus fabricantes y fabricantes preferidos lo que los atrajo a Grecia. Ahora, están construyendo un estudio de producción en una antigua fábrica de 8,000 pies cuadrados a pocas cuadras al noreste de Rodeo que se enfocará en una técnica única para fundir acrílico. “Estábamos buscando por todas partes un espacio industrial grande y asequible y nos decidimos por El Pireo por el ambiente y la comunidad”, explicó Trampoukis. Esperan colaborar con fabricantes locales, experimentar con trabajos a mayor escala y posiblemente fabricar piezas para otros diseñadores y artistas.

Este mes, una exhibición individual de sus esculturales luces de tubo de madera y acrílico está en Carwan, una galería de diseño de vanguardia que se mudó el año pasado de Beirut a un almacén comercial de finales del siglo XIX al lado de Rodeo. Nicolas Bellavance-Lecompte, de 41 años, copropietario del espacio con su socio comercial, el arquitecto francés Quentin Moyse, de 33 años, había estado contemplando Atenas como un posible hogar para la galería desde que visitó la ciudad durante la Documenta; descubrió que el paisaje arquitectónico industrial y la atmósfera animada y transitoria del Pireo, en particular, le recordaban el puerto de Beirut. “Tuvimos mucha suerte de habernos mudado a fines de 2019 antes de la explosión allí”, dijo Bellavance-Lecompte, “pero ya sentimos que se avecinaba una crisis y, al mismo tiempo, nuestra base de clientes se estaba volviendo cada vez más global”. Los recolectores han encontrado que Grecia es más fácil de alcanzar que el Líbano, y los trabajos de envío dentro y fuera del país han demostrado ser más sencillos.

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En un momento de la noche, Suzanna Laskaridis se unió a mi mesa. El empresario de 39 años, cuya familia es propietaria de la naviera Laskaridis, tiene fuertes raíces en El Pireo. Tanto la Fundación Aikaterini Laskaridis del clan, lanzada en 2007, como su empresa de producción, investigación y desarrollo de dos años, Blue Cycle, tienen su sede en el puerto. Este último, que se encuentra en un antiguo complejo fabril de 7,000 pies cuadrados que perteneció a Piraeus Gas Company hasta principios del siglo XX, recolecta plástico desechado, generado principalmente por las industrias marítima y pesquera, del mar Egeo. Luego, esos desechos se transforman en filamentos o gránulos que la compañía utiliza como materiales para fabricar objetos que van desde coloridos azulejos estilo terrazo hasta muebles modernos para exteriores.

Después de pasar por Intermission, un espacio de arte contemporáneo cercano abierto por la asesora de arte con sede en Los Ángeles y Atenas Artemis Baltoyanni en 2019, Laskaridis me llevó a recorrer sus instalaciones, a cinco minutos a pie. Mientras recorríamos varios edificios, ella describió con entusiasmo las innumerables aplicaciones posibles del plástico reciclado y su esperanza de que Blue Cycle no solo recicle los desechos del pasado, sino que también los utilice para crear un futuro más sostenible, tanto en el ámbito medioambiental como financiero. condiciones. “Me encantaría demostrar que este modelo de economía circular puede funcionar y poner a Grecia en el mapa de la innovación”, dijo. En el laboratorio principal, señaló un enorme brazo robótico, creado por los fabricantes griegos detrás del estudio de diseño con sede en Rotterdam The New Raw, con una envergadura de más de dos metros y medio. Se quedó inmóvil detrás de una ventana de vidrio, listo para hacer un jarrón de aspecto futurista, tal vez, o una tumbona escultural de las redes de plástico recolectadas en un puerto cercano. Esa noche, el futuro del Pireo parecía estar lleno de optimismo y posibilidades creativas.