En una reversión, el Pentágono permite a Cameron Kinley retrasar el servicio para la NFL

En un cambio radical, el Departamento de Defensa aprobó la solicitud del esquinero Cameron Kinley de retrasar su comisión en la Marina para poder jugar en la NFL, concluyendo una saga de una semana en la que inicialmente a Kinley se le había negado la oportunidad de seguir una carrera profesional en el fútbol.

El secretario de defensa, Lloyd J. Austin III, anunció que Kinley se alistaría en la Reserva Inactive Ready y se espera que sirva en la Marina después de que termine su tiempo en la NFL.

“Sabemos que Cameron aprovechará todas las oportunidades dentro y fuera del campo para representar hábilmente a la Marina y al ejército ante el pueblo estadounidense y para ayudarnos en nuestros esfuerzos de reclutamiento”, dijo Austin en un comunicado. “Aplaudo el liderazgo de la Marina por encontrar esta manera de mostrar tanto la destreza atlética de Cameron como la calidad y el profesionalismo de nuestros estudiantes atletas y nuestro personal”.

Kinley, un capitán de equipo y presidente de la clase en la Academia Naval de EE. UU., Había solicitado retrasar su compromiso de servicio de cinco años después de graduarse esta primavera. Firmó con los Tampa Bay Buccaneers, los actuales campeones del Super Bowl, como agente libre no reclutado y asistió al minicampamento de novatos en mayo.

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Pero el secretario interino de la Marina, Thomas W. Harker, rechazó en junio la solicitud sin una explicación. La situación recibió atención nacional y el senador Marco Rubio, republicano de Florida, escribió al presidente Biden instándolo a intervenir.

Kinley dijo repetidamente que tenía la intención de completar eventualmente su compromiso, y sus representantes en Divine Sports and Entertainment, en un declaración, señaló las asignaciones recientes para los jugadores de fútbol de otras escuelas de servicios. El ejército permitió a Jon Rhattigan retrasar su servicio y unirse a los Seattle Seahawks, al igual que la Fuerza Aérea para Nolan Laufenberg, que se unió a los Denver Broncos, y George Silvanic, que se unió a Los Angeles Rams.

“Es una especie de Catch-22. Sé que quiere intentar ser un jugador de fútbol profesional, pero obviamente significa mucho para la Marina ”, dijo el entrenador de los Buccaneers, Bruce Arians, en el minicampamento obligatorio en junio. “Así que eso se lo dejo a ellos. Me encantaría tenerlo, porque pensé que mostró señales prometedoras cuando estuvo aquí “.

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Teniente comodoro. Patricia Kreuzberger, portavoz de la Marina, dijo que Kinley presentó una petición a la Junta de Corrección de Registros Navales, que recomendó que se rescindiera su comisión de servicio. Harker apoyó la recomendación y la envió a Austin, dijo Kreuzberger.

Kinley, en un comunicado el martes, agradeció a Rubio; el presidente de la Asociación de Jugadores de la NFL, DeMaurice Smith; y sus agentes por su cabildeo. Kinley, quien registró 88 tacleadas en la Marina, ahora intentará formar parte del roster activo de los Buccaneers cuando comience el campo de entrenamiento a finales de este mes.

“La lección más valiosa que he aprendido a lo largo de todo este proceso”, dijo Kinley, “es confiar en su tiempo y seguir confiando en el hecho de que Dios siempre prevalecerá”.

La política oficial para los graduados de academias de servicio que persiguen carreras como atletas profesionales ha cambiado repetidamente en los últimos años, y los atletas deben pagar los costos de asistir a su academia si juegan inmediatamente profesionalmente sin obtener una exención. Durante la administración Obama, los graduados podían continuar su carrera atlética de inmediato si se les concedía el estatus de reserva. Pero el presidente Donald J. Trump en 2017 rescindió esa política, solo para ordenar al Departamento de Defensa que la promulgara nuevamente en 2019 después de recibir al equipo de fútbol del Ejército en la Casa Blanca. Biden, en un comunicado el martes, dijo que apoyaba la decisión del Pentágono.

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“Estoy seguro de que Cameron representará bien a la Marina en la NFL, tal como lo hizo como atleta destacado y presidente de clase en la Academia Naval. Una vez que termine su carrera en la NFL, seguirá enorgulleciéndonos como oficial de la Marina de los Estados Unidos “.